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British Polo Day : le duc d'Argyll discute du sport des rois, du Royal Salute Scotch et de la vie au château d'Inveraray

British Polo Day : le duc d'Argyll discute du sport des rois, du Royal Salute Scotch et de la vie au château d'Inveraray

Récemment, le British Polo Day est descendu à Los Angeles pour une journée pleine d'adrénaline sportive, de dégustation de whisky Royal Salute et de réjouissances générales. Généralement organisé dans des lieux exotiques comme Abu Dhabi, l'Inde et la Russie, il s'agissait de la première fois que ce prestigieux événement mondial se tenait aux États-Unis. La journée a été organisée par Lord et Lady Frederick Windsor, et Sa Grâce, Torqhuil Campbell, le 13e duc d'Argyll fringant et sympathique qui sert également d'ambassadeur mondial de l'esprit.

Crédit photo : Dominic James

400 personnes, dont des célébrités, des membres de la royauté et l'échelon supérieur en général, ont apprécié un délicieux déjeuner surplombant le Will Rogers Polo Club, immédiatement suivi d'une vente aux enchères bruyante qui a permis de récolter plus de 50 000 dollars en dons de charité. Immédiatement après les gains, la foule bien nantie s'est tournée vers le début du match de polo, accompagnée des plaisanteries britanniques souvent hilarantes des commentateurs. L'après-midi a progressé pour englober l'heure du thé avec une gamme de desserts magnifiquement préparés, du thé et un flux sans fin de libations.

Il y a vraiment quelque chose à dire sur la mode lors d'un événement comme celui-ci. Les marques de créateurs étaient partout et certains des plus courageux aficionados de la mode portaient des ensembles extrêmement uniques. Mais la cerise sur le gâteau était l'événement lui-même et le toast aux gagnants, mis en évidence bien sûr par Royal Salute.

Crédit photo : Dominic James

Considéré comme l'un des meilleurs écossais au monde, le plus jeune whisky de Royal Salute est ce que de nombreuses distilleries produisent comme une offre de milieu de gamme, vieillissant au moins 21 ans en l'honneur du très traditionnel 21 coups de canon et commençant à une ouverture prix d'environ 170 $. Si vous êtes un vrai connaisseur de whisky, vous vous souviendrez peut-être que l'expression la plus élitiste de Royal Salute se vend jusqu'à 200 000 $.

Honorés d'être assis avec Sa Grâce, nous avons eu la chance d'interviewer le duc et avons sauté sur l'occasion d'en savoir plus sur lui, la vie en Écosse, ses liens étroits avec le polo et bien sûr sa passion personnelle pour Royal Salute.

Crédit photo : Dominic James

JustLuxe : Vous êtes actuellement l'ambassadeur mondial du whisky Royal Salute ; un nom que certains diront est l'ultime scotch mélangé, remportant à la fois un prix d'or et un double d'or lors du récent concours des spiritueux de San Francisco. Comment êtes-vous arrivé à ce rôle et qu'est-ce que vous aimez le plus à ce sujet ?

Sa Grâce : Il n'y a absolument rien à discuter en ce qui concerne les références de Royal Salute. Lorsqu'il a été produit pour la première fois en 1953, c'était le seul whisky écossais de luxe au monde. Aujourd'hui, il y a beaucoup de prétendants mais il n'y a tout simplement rien de mieux. C'est le whisky écossais de luxe par excellence. Dans ma vie personnelle, je crois que vous devriez vous efforcer d'être le meilleur possible. Le whisky est dans mon sang, mon héritage et donc travailler avec le meilleur était la seule option. En tant que duc d'Argyll, je représente la marque en tant qu'ambassadeur mondial, qu'il s'agisse d'événements de polo, de lancements de produits, de discussions avec les médias, mais surtout de passer du temps avec des personnes qui apprécient les plus belles choses de la vie.

JL : Royal Salute dit : « Nous commençons là où les autres finissent », en ce qui concerne la façon dont ils créent le whisky le plus prestigieux au monde. Comment cette déclaration résonne-t-elle avec vous personnellement?

HG : Mon père m'a dit un jour que je devrais toujours essayer de transmettre à la génération suivante quelque chose de mieux que ce qui m'a été donné. Une phrase très simple qui peut s'appliquer à n'importe qui et à tout le monde. La grande question est de savoir comment vous y parvenez réellement. Avec Royal Salute, nous nous efforçons toujours d'être les meilleurs. Nous devons être meilleurs que nos concurrents.

Crédit photo : Dominic James

JL : De nos jours, il devient de plus en plus acceptable de boire un bon whisky comme bon vous semble, alors que de nombreux puristes pensent encore que le pur est le seul moyen d'apprécier vraiment une expression. Comment préférez-vous personnellement prendre votre scotch et pourquoi ?

HG : Il y a ici une idée fausse qui prête souvent à confusion. Lors de la dégustation de whisky, j'encourage toujours les gens à le mélanger à 50/50 avec de l'eau. Cela fait ressortir tous les arômes et saveurs qui peuvent être appréciés et parlés. Avec Royal Salute, tout tourne autour de la richesse des saveurs équilibrée par le délicat parfum floral et la douceur miellée. Ensuite, il y a la façon dont vous voulez le boire et ils ne doivent pas nécessairement être les mêmes. Pour moi, il doit y avoir un peu de rituel, après tout, vous appréciez quelque chose qui a mis plus de 21 ans à mûrir et qui est d'un prix rassurant. Un beau gobelet en cristal qui a du poids et de la stature, un peu d'eau, une chaise confortable et surtout quelques bons amis avec qui le partager.

JL : Selon vous, quelle est l'idée fausse la plus courante lorsqu'il s'agit de comparer les whiskies single malt et blended ?

HG : En fin de compte, tous les whiskies sont des mélanges sous une forme ou une autre. Un whisky single malt est mélangé à partir d'une seule distillerie à partir d'une gamme de fûts différents, qu'il s'agisse de fûts de sherry, de chêne américain, d'ancien, de nouveau, etc. Royal Salute étant un scotch whisky mélangé, il contient des whiskies de nombreuses distilleries de single malt, le plus important étant le La distillerie Strathisla, qui est la plus ancienne distillerie en activité en Ecosse. Il contient également du whisky de grain, qui est un processus légèrement différent. Je ne pense pas qu'un style particulier soit meilleur, ils sont juste différents. La grande différence pour un whisky mélangé est que le Master Blender, qui dans le cas de Royal Salute est Colin Scott, a beaucoup plus de saveurs avec lesquelles jouer.

JL : S'il y avait une chose que vous vouliez transmettre au public à propos de Royal Salute, un message, quel serait-il ?

HG : Royal Salute est le seul Scotch Whisky avec une gamme commençant à 21 ans. Chaque goutte très appréciée est parfaitement vieillie et magistralement mélangée, à l'aide de whiskies rares tirés de l'inventaire des frères Chivas, l'une des plus grandes collections vieillies au monde. C'est ce qui le rend spécial.

Crédit photo : Dominic James

JL : Le polo fait partie de votre vie depuis très longtemps, diriez-vous que c'est votre sport préféré ? Qu'aimez-vous regarder/jouer d'autre ?

HG : Le polo est spécial et j'aime la camaraderie autour du sport, que ce soit les joueurs ou les spectateurs. Il est si facile de se laisser entraîner dans la magie du polo. C'est très certainement l'un de mes sports préférés à regarder, aidé par le fait que les matchs se déroulent dans certains des endroits les plus magiques du monde. La pêche à la mouche est ma grande passion personnelle et je joue aussi très mal au golf.

JL : La popularité du polo a considérablement diminué aux États-Unis au cours du siècle dernier, pourquoi pensez-vous que c'est ?

HG : Le polo profite assurément d'un regain d'intérêt mondial. J'ai été témoin de cela partout dans le monde au cours des 8 dernières années depuis que Royal Salute a commencé à sponsoriser des tournois. Il y a encore un long chemin à parcourir et ce ne sera jamais un sport grand public. Il y a des endroits aux États-Unis où le polo est très accessible. Par exemple West Palm Beach, où l'ambassadeur de polo Royal Salute Facundo Pieres (le deuxième joueur de polo au monde) joue au polo à 26 buts (le plus haut niveau joué en dehors de l'Argentine) ; Greenwich, CT – où nous accueillons la Royal Salute Jubilee Cup, qui se jouera le dimanche 7 septembre – Facundo jouera également.

Crédit photo : Dominic James

JL : Êtes-vous d'accord avec le slogan couramment utilisé qui désigne le polo comme le « sport des rois » ? Pourquoi ou pourquoi pas?

HG : Oui et vous pouvez ajouter à cela des princes, des sultans, des maharajas et bien sûr tout le monde. C'est un jeu avec une très longue histoire, près de 2000 ans sous une forme ou une autre avec ses racines dans les grands empires qui ont été construits à cheval. C'était par nature un jeu pour ceux qui avaient le privilège de posséder de nombreux chevaux et d'avoir suffisamment de temps et d'espace pour jouer. Aujourd'hui, le jeu a un attrait beaucoup plus large, bien qu'il existe toujours des liens très étroits avec les régiments de l'armée montée partout dans le monde qui utilisent le polo comme une partie importante de l'entraînement des chevaux. Cependant, pour les joueurs amateurs, ma citation personnelle préférée vient de Winston Churchill, qui avec un handicap de trois était un amateur impressionnant. Il a dit, "un handicap de polo est un passeport pour le monde." Non, vous n'avez plus besoin d'être un roi pour jouer au polo, mais vous pourriez en rencontrer quelques-uns en cours de route !

JL : Vous m'avez dit que vous aviez assisté à de nombreux matchs de polo. Lequel vous a le plus marqué et pourquoi ?

HG : Il faudrait aller au Campeonato Argentino Abierto de Polo, connu sous le nom d'Open d'Argentine à Palermo à Buenos Aires. Ce sont les championnats du monde de polo si vous voulez et le seul endroit où vous pouvez regarder du polo de ce niveau et dans un stade également.

Crédit photo : Dominic James

JL : Merci beaucoup d'avoir organisé l'événement ici sur la côte ouest. Quel a été le moment fort du US British Polo Day pour vous ?

HG : Venir ici au Will Rogers Polo Club et profiter du soleil, du polo et bien sûr de l'atmosphère fantastique a été un véritable privilège. Cependant, offrir à la charmante épouse d'Elon Musk, Tallulah Riley, une bouteille de Royal Salute 38 ans Stone of Destiny qu'ils ont achetée lors de la vente aux enchères était un régal. Le British Polo Day a permis de récolter 54 250 $ pour l'association caritative locale Homeboy Industries et l'hôpital pour enfants de Great Ormond Street à Londres.

JL : Parlez-moi de la vie à Argyll, en Écosse. A quoi ressemble une journée type pour vous ?

HG : Eh bien, il n'y a pas de journée type et pour moi c'est ce qui la rend d'autant plus intéressante. Je partage mon temps entre Londres et notre maison familiale à Inveraray sur la côte ouest de l'Écosse et, bien sûr, je parcoure le monde pour promouvoir Royal Salute. L'Écosse est mon cœur et mon temps là-bas est consacré à la supervision de nos diverses opérations commerciales. J'ai une petite équipe qui s'occupe de la gestion quotidienne de nos différentes entreprises. Quand je ne suis pas assis dans mon bureau, on me trouve généralement en train de parler aux touristes visitant le château ou même de servir les clients dans notre magasin. Je pense que c'est la touche personnelle qui fait toute la différence. C'est cette philosophie que j'utilise lors de la promotion de Royal Salute. Les clients veulent ce petit plus.

Château d'Inveraray, avec l'aimable autorisation du duc d'Argyll

JL : Vous avez parcouru le monde et je suis sûr que vous avez rencontré beaucoup de gens extraordinaires. Qui êtes-vous venu vous admirer dans votre propre vie ? Que vous ont-ils appris et que transmettriez-vous ?

HG : Les gens sont incroyables et oui, au fil des ans, j'en ai rencontré des très intéressants. J'ai toujours été un grand admirateur de l'immense diversité culturelle que nous avons dans notre monde. La volonté que les gens ont de faire quelque chose à partir de rien et contre toute attente en fait quelque chose de remarquable. En Ecosse, nous l'appelons Scotch Whisky.

JL : Dites-moi quelque chose sur vous qui pourrait me surprendre à apprendre.

HG : Le clan Campbell est sans doute la plus grande famille écossaise du monde et j'ai l'honneur d'être le chef de clan ou chef de famille. Si vous deviez ramener toutes les personnes dont l'héritage remonte au clan Campbell, vous vous retrouveriez avec une famille d'environ 13 millions de personnes. Je ne leur envoie pas de cartes de Noël à tous !!

Château d'Inverary, avec l'aimable autorisation du duc d'Argyll

JL : Scotch et Polo ont tous deux une riche histoire ancrée dans la tradition et l'héritage, un peu comme votre propre nom. Quelles autres similitudes partagez-vous ?

HG : Le pouvoir est un mot qui sonne vrai. Le pouvoir et l'héritage de Royal Salute, qui remonte à ses origines en 1953, lorsqu'il a été créé pour la première fois pour commémorer le couronnement de SM la reine Elizabeth II. La puissance et la finesse des chevaux et des joueurs sur un terrain de polo. Le pouvoir et la force de l'une des familles écossaises les plus grandes et les plus influentes, le clan Campbell.

JL : Enfin, qu'y a-t-il d'autre à l'horizon pour vous ? Dans quelles autres choses êtes-vous impliqué, intéressé ou espérez-vous faire à l'avenir ?

HG : L'été est très chargé en Écosse pour nous et nous accueillons près de 100 000 visiteurs du monde entier au château d'Inveraray. Nous avons tourné l'un des épisodes spéciaux de Downton Abbey qui a suscité un énorme intérêt sur le marché nord-américain. Ensuite, bien sûr, il y a notre engagement continu envers le monde du polo et tous ces endroits merveilleux à visiter.

Crédit photo : Dominic James Crédit photo : Dominic James Crédit photo : Dominic James Crédit photo : Dominic James Crédit photo : Dominic James Crédit photo : Dominic James


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