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La controverse sur la ferme irlandaise de saumon secoue les eaux de la baie de Galway

La controverse sur la ferme irlandaise de saumon secoue les eaux de la baie de Galway

Une proposition du gouvernement irlandais d'établir une ferme de saumon biologique de 1 127 acres au large d'Inisheer (Inis Oirr en irlandais), une petite île de la baie de Galway sur la côte ouest de l'Irlande, a rencontré l'opposition furieuse des militants écologistes, des pêcheurs et d'autres citoyens concernés dans la zone. Une décision sur la poursuite ou non du projet est attendue prochainement, peut-être dès la semaine prochaine.

Le saumon est quelque chose qui passionne les Irlandais. Ce n'est pas seulement un poisson en Irlande, cela fait partie de la culture - et même un symbole de sagesse et de connaissance. Le romancier et poète né à Dublin du début du XXe siècle, James Stephens, a décrit le mythique "Saumon qui se trouve dans la piscine de Glyn Cagny" comme "la plus profonde des créatures vivantes", et la rivière Boyne aurait été le foyer des Salmon of Knowledge, qui tirait son intelligence de la consommation de noisettes magiques tombées dans l'eau. Après avoir goûté accidentellement à la chair de ce poisson merveilleux, un jeune poète nommé Demne est allé dans le monde pour devenir le grand héros irlandais Fionn Mac Cumhaill, ou Finn McCool.

En termes plus prosaïques, le saumon est depuis longtemps une source de nourriture importante et très appréciée en Irlande. Les anciens chefs gaéliques servaient du saumon entier rôti à la broche, arrosé de beurre, de miel et d'herbes, lors de leurs banquets importants, et dans certaines régions du pays, il était de tradition d'avoir un saumon entier comme pièce maîtresse d'un dîner de Noël, dans place de l'oie ou de la dinde. Et bien sûr, le saumon fumé irlandais est largement considéré comme le meilleur au monde.

En plus d'être fiers de leur saumon, les Irlandais se sont longtemps vantés (à juste titre) de la qualité et de la variété des fruits de mer pêchés sur la longue côte du pays et de la pureté des eaux dans lesquelles ces fruits de mer nagent. En particulier, les habitants d'Inisheer et des deux autres îles d'Aran, Inishmore (Inis Mór) et Inishmaan (Inis Meáin), qui dépendent largement du tourisme et de la pêche pour leur subsistance, n'étaient pas contents lorsque Bord Iascaigh Mhara (BIM) en Irlande, ou Le Sea Fisheries Board, qui supervise l'industrie des fruits de mer du pays, a annoncé la construction imminente de la ferme salmonicole à environ un mile au large de la côte d'Inisheer. L'installation, qui appartiendrait au gouvernement mais serait gérée par une entreprise privée dont l'identité n'a pas encore été dévoilée, produirait environ 15 000 tonnes de poisson par an, soit un peu plus de 3,5 millions de saumons d'une valeur d'environ 100 millions d'euros (environ 130 millions) sur le marché d'exportation - et, affirme BIM, fournirait des emplois directement à environ 350 habitants d'ici sa quatrième année d'exploitation, et représenterait l'emploi d'environ 150 autres dans le soutien aux entreprises. (Le nombre moyen d'employés pour une ferme comme celle proposée, contre les experts locaux en fruits de mer, serait plus proche de 100 que de 500, et la ferme déplacerait probablement au moins autant d'emplois dans le secteur du tourisme.)

Les habitants des îles d'Aran et de la région de Galway en général ont vigoureusement protesté contre le projet de ferme. Ils sont préoccupés par la pollution, pour commencer. Ils craignent que les déchets et les médicaments utilisés pour protéger les poissons d'élevage du pou du poisson et de l'anémie infectieuse du saumon ne s'infiltrent dans les eaux environnantes et s'échappent même sur le rivage, ce qui pourrait également polluer la terre et effrayer les touristes des plages locales. Un responsable local de la pêche, Christopher Egan, a également souligné que les granulés alimentaires que les poissons mangeront contiennent un colorant pour donner artificiellement à leur chair la teinte rose foncé "saumon" attendue par les consommateurs, et que les poissons sauvages de la région sont susceptibles de les identifier. granulés comme « nourriture gratuite » et les manger aussi - avec pour résultat que la morue et d'autres poissons blancs qui sont importants pour l'économie locale peuvent commencer à apparaître considérablement moins que le blanc. D'autres citoyens inquiets soutiennent que même le site même des cages à saumon flottant dans la baie de Galway détournera les visiteurs potentiels de la région.

Mon ami Enda Conneely, un pêcheur et écologiste qui dirige le petit café et chambre d'hôtes Island Cottage sur Inisheer avec sa femme, Marie, est l'un des ennemis les plus virulents du projet. "Ils vont licencier l'exploitation de la ferme à des multinationales, essentiellement des Norvégiens, et ils voudront construire neuf autres fermes de la même taille ici s'ils veulent concurrencer l'Écosse et la Norvège sur le marché international, ce qui bien sûr qu'ils le feront. Le saumon est une bête noble, et ils manipulent en fait tous les mythes à ce sujet et proposent toutes ces choses horribles. Je pense que vous devriez manger de la bonne nourriture si vous le pouvez, et que vous ne devriez pas Je ne détruis pas l'environnement juste parce que les Chinois veulent manger du saumon."


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