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Un client mystère laisse des billets de 100 $ aux employés de McDonald's

Un client mystère laisse des billets de 100 $ aux employés de McDonald's

Un dîner régulier répand l'amour autour des employés de McDonald's

Un client généreux a laissé des billets de 100 $, assez pour les 33 membres du personnel du restaurant, même ceux qui ne sont pas de service, le jour où il s'est arrêté.

Les employés d'un McDonald's à Fort Worth, au Texas, ont adoré le geste aimable d'un restaurant qui a décidé au hasard de distribuer des billets de 100 $ aux employés de la restauration.

Selon CBS DFW, l'homme – qui souhaite rester anonyme – est un client régulier de l'emplacement qui voulait juste le payer en avant.

"On peut dire que cela a béni leur journée", a déclaré Lisa Davila, une résidente de Dallas, qui a capté le geste aimable sur l'appareil photo de son téléphone. "Ils ne sont pas venus là-bas [pour travailler] en pensant que cela allait arriver ce jour-là… et c'était la meilleure partie à ce sujet."

Davila dit que l'homme derrière l'argent est son patron et dit qu'il a récemment reçu un diagnostic de cancer.

«Il y avait une jeune femme chez McDonald's, qui y est une habituée et qui va prendre un café, et elle pleurait par hasard et cela lui a brisé le cœur. Alors, il est allé et il lui a demandé ce qui se passait et elle traversait des moments difficiles », a déclaré Davila à la station.

Après cela, dit-elle, l'homme voulait juste répandre de la joie sur les autres et espère maintenant entrer dans la saison des fêtes que d'autres seront inspirés à donner aussi.

Avant de quitter le McDonald's ce jour-là, le patron de Davila a compté les factures supplémentaires - assez pour les 33 membres du personnel du restaurant, même ceux qui n'étaient pas de service le jour où il s'est arrêté.

Bien sûr, cet homme mystérieux n'est pas le premier client à répandre la joie des gros pourboires aux autres.

Des célébrités comme Amy Schumer et la chanteuse Rihanna sont connues pour laisser de généreux pourboires aux serveurs.

Cet article a été initialement publié par Fox News le 14 novembre 2016.

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Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit

Lorsque les législateurs ont appris que le Vermont recevait 1,25 milliard de dollars par le biais du Fonds fédéral de secours pour les coronavirus, beaucoup espéraient pouvoir orienter une grosse partie vers l'extension de l'accès Internet haut débit aux personnes qui en ont plus que jamais besoin.

Après tout, affirment les défenseurs, si le gouvernement exige que les gens travaillent et apprennent à domicile, il a l'obligation de fournir les outils nécessaires pour y parvenir, non seulement dans les villes mais dans les zones rurales telles que le Royaume du Nord-Est.

Les comités législatifs ont commencé à discuter de dépenser jusqu'à 100 millions de dollars pour éliminer une fois pour toutes la fracture numérique de l'État. Un problème majeur est rapidement apparu : le Fonds fédéral de secours pour les coronavirus est venu avec des restrictions, y compris la condition que l'argent soit dépensé d'ici la fin de cette année.

Étant donné que les réseaux à large bande prennent généralement des années à concevoir, financer, autoriser et construire, le simple fait de consacrer de l'argent au problème n'allait pas améliorer la connectivité.

"Vous devez concevoir ces réseaux", a déclaré la représentante Laura Sibilia (I-Dover). "Vous ne faites pas que claquer des doigts et c'est construit."

Les législateurs ont dû reconnaître que les défis complexes de connectivité de l'État défient les solutions à court terme.

Sibilia est vice-présidente du House Energy and Technology Committee, qui a considérablement réduit sa recommandation préliminaire de près de 100 millions de dollars après avoir appris les limites de la façon dont l'argent fédéral de la loi sur l'aide, les secours et la sécurité économique peut être dépensé.

Le comité a d'abord discuté de l'allocation de 45 millions de dollars sur ces 100 millions de dollars pour construire des connexions Internet par fibre optique avec des vitesses de téléchargement de 100 mégabits par seconde. Ces vitesses ultra-rapides sont disponibles pour moins d'un bâtiment sur cinq dans le Vermont, selon le ministère de la Fonction publique. L'objectif de l'État est de rendre ces vitesses disponibles partout d'ici 2024.

"Je pense que c'est ce que beaucoup de Vermontois, et franchement beaucoup de législateurs, aimeraient que nous puissions faire", a déclaré le représentant Tim Briglin (D-Thetford), à des collègues du House Energy and Technology Committee la semaine dernière alors qu'ils rédigé leur projet de loi sur le haut débit.

Mais cela s'est avéré impossible, a déclaré Briglin. Les dernières directives fédérales indiquent que les fonds du coronavirus doivent être dépensés pour « les dépenses nécessaires encourues en raison de l'urgence de santé publique ».

7 millions de dollars supplémentaires demandés par le comité pour les travaux d'ingénierie et de conception de préconstruction afin d'aider les fournisseurs – des acteurs nationaux établis tels que Comcast, ainsi que des réseaux locaux dans les districts de services publics soutenus par les électeurs – ont également été jugés interdits.

"Le Joint Fiscal Office et le consultant avec lequel ils travaillent ont rejeté cette idée", a déclaré Briglin à ses collègues.

La consultante, Danna MacKenzie, a déclaré mardi devant la commission sénatoriale des finances qu'au départ "il y avait beaucoup d'optimisme et d'espoir que ces fonds pourraient être utilisés directement pour commencer à travailler sur la planification à long terme du haut débit du Vermont".

Mais des directives récentes du département américain du Trésor ont précisé que ce n'était "pas l'intention" de l'aide fédérale. Les fonds sont assortis d'une "limite sévère" selon laquelle ils ne peuvent être utilisés que pour se connecter aux personnes à large bande qui en ont besoin pour l'éducation de la maternelle à la 12e année, la télésanté et le télétravail, a-t-elle déclaré.

MacKenzie a reconnu que son entreprise adoptait la vision « la plus conservatrice » de la façon dont l'argent pourrait être dépensé parce que le gouvernement fédéral pourrait exiger le remboursement des fonds dépensés de manière inappropriée.

La facture du haut débit a été réduite à 43 millions de dollars, avec seulement une fraction de ce financement dédiée à l'expansion de l'accès Internet pour les résidents. La Chambre devrait voter sur le projet de loi cette semaine.

La mesure comprend 20 millions de dollars pour indemniser les services publics – pas seulement les télécommunications telles que Comcast, mais aussi les sociétés d'électricité et de gaz – pour le coût de continuer à servir les personnes qui ont cessé de payer leurs factures en raison de COVID-19. Le projet de loi réserve 7,3 millions de dollars à l'Agence des services numériques pour sécuriser le télétravail des employés de l'État et mettre à niveau le système informatique obsolète de l'assurance-chômage.

La facture comprend également 500 000 $ pour un « plan de relance des télécommunications » et 466 500 $ pour les organisations locales d'accès au câble en reconnaissance de la couverture supplémentaire qu'elles ont souscrite pendant la pandémie.

Cela ne laisse qu'environ 13 millions de dollars de dépenses proposées pour connecter les habitants du Vermont aux services Internet à large bande. La majeure partie de ce montant, 11 millions de dollars, créerait un programme qui serait géré par le ministère de la fonction publique appelé Get Vermonters Connected Now.

L'argent fournirait des subventions aux Vermontois à faible revenu qui ne peuvent pas se permettre d'utiliser les réseaux à large bande déjà disponibles dans leurs quartiers. Les fournisseurs d'accès Internet pourraient également utiliser le fonds pour étendre les lignes aux adresses qu'ils n'atteignent pas, un service qui peut coûter des milliers de dollars aux propriétaires.

Ici, cependant, les législateurs sont confrontés à un dilemme majeur : comment peuvent-ils encourager les télécommunications existantes à étendre leur couverture aux zones mal desservies sans miner les districts de communication qui surgissent dans l'État pour résoudre ce problème ?

La législature a envoyé aux communautés un message l'année dernière selon lequel "personne ne vient vous sauver" lorsqu'il s'agit de construire des réseaux à large bande, a déclaré Sibilia. Au lieu de cela, la législature a adopté un ensemble d'outils pour permettre aux communautés de se regrouper plus facilement pour rechercher des prêts ou des subventions afin de créer elles-mêmes des systèmes de télécommunications.

Le modèle a bien fonctionné dans l'Upper Valley, où 24 villes ont organisé le premier district de ce type en 2011. Le service à but non lucratif du district de télécommunications East Central Vermont, ECFiber, fournit désormais des connexions par fibre optique à environ 13 000 clients résidentiels.

Il y a actuellement six districts dans l'État, dont trois – les districts de l'union des communications NEK, Deerfield Valley et Southern Vermont – ont été formés cette année.

Evan Carlson, président du conseil d'administration du nouveau district NEK, a déclaré que les problèmes de connexion dans le Royaume du Nord-Est imprègnent tous les aspects de la vie.

Il paie 120 $ par mois à un fournisseur d'accès Internet par satellite pour un service « vraiment mauvais » à son domicile de Sutton. Il a fallu six mois, a-t-il dit, pour obtenir une ligne de fibre optique jusqu'à l'espace de coworking Do North à Lyndonville, où il est entrepreneur en résidence.

"Je ressens la douleur tous les jours", a déclaré Carlson. "Pour moi, il est très réel de résoudre ce problème, pas seulement pour moi, mais pour tous mes voisins."

Les rêves d'une solution globale à l'échelle de l'État se sont évanouis il y a longtemps lorsqu'il est devenu évident que l'État n'avait pas la capacité financière pour y parvenir, a-t-il déclaré.

L'installation de fibres dans les 27 villes du district de NEK coûterait environ 77 millions de dollars, a déclaré Carlson. Un rapport de 2019 a évalué le coût de l'extension du haut débit à l'ensemble de l'État à près de 300 millions de dollars, un chiffre selon Carlson est probablement beaucoup trop bas.

"Je ne vois tout simplement pas l'État débloquer le véritable volume de fonds nécessaires pour le faire de manière efficace et efficiente", a-t-il déclaré.

Certains législateurs ont exprimé leur malaise à l'idée d'abandonner la recherche d'une solution à l'échelle de l'État. Le représentant Seth Chase (D-Colchester) a déclaré à ses collègues qu'il voulait garder cet objectif, aussi difficile soit-il, vivant.

"J'espère que nous pouvons travailler vers un réseau cohérent où chaque coin du Vermont est connecté, et pas seulement de petites poches à la fois", a déclaré Chase.

Mais l'approche fragmentaire adoptée par les districts locaux est très prometteuse, a déclaré Carlson. Les districts peuvent être plus réactifs aux besoins de la communauté, a-t-il déclaré.

Il a indiqué qu'un projet proposé visant à fournir un accès Internet sans fil aux familles du nord-est avec des écoliers était un bon exemple de solutions pouvant être déployées rapidement.

L'idée, avancée par Cloud Alliance basée à Stowe et d'autres partenaires, consisterait à installer des antennes sans fil fixes de nouvelle génération sur les tours existantes à Burke Mountain et à Lyndonville. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une solution idéale, c'est une option peu coûteuse qui peut aider les gens maintenant, a déclaré Sibilia.

"Quelle est la technologie la plus rapide que nous puissions mettre en place et qui pourrait couvrir le plus grand nombre de personnes? C'est le sans fil fixe", a-t-elle déclaré.

La clé est de trouver comment subventionner l'expansion sans nuire à la viabilité financière des districts locaux qui commencent tout juste à démarrer. Ils auront besoin d'un large soutien s'ils veulent finalement fournir une large bande universelle.

À cette fin, le projet de loi sur le haut débit comprend une disposition qui donnerait aux districts leur mot à dire sur la façon dont les subventions d'extension de ligne sont distribuées. Avant que l'État n'octroie un financement pour les extensions de ligne, les districts auraient 30 jours pour s'opposer s'ils craignent que les subventions permettent à un fournisseur de sélectionner ses clients.

"Comment agissons-nous d'une manière qui relie les Vermontois mais ne sape pas les Vermontois eux-mêmes qui se sont avancés pour résoudre ce problème une fois pour toutes?" dit Sibilia. "C'est un très bon équilibre."

La version imprimée originale de cet article était intitulée "Pas de voie rapide vers un Internet rapide | Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit"


Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit

Lorsque les législateurs ont appris que le Vermont recevait 1,25 milliard de dollars par le biais du Fonds fédéral de secours pour les coronavirus, beaucoup espéraient pouvoir orienter une grosse partie vers l'extension de l'accès Internet haut débit aux personnes qui en ont plus que jamais besoin.

Après tout, affirment les défenseurs, si le gouvernement exige que les gens travaillent et apprennent à domicile, il a l'obligation de fournir les outils nécessaires pour y parvenir, non seulement dans les villes mais dans les zones rurales telles que le Royaume du Nord-Est.

Les comités législatifs ont commencé à discuter de dépenser jusqu'à 100 millions de dollars pour éliminer une fois pour toutes la fracture numérique de l'État. Un problème majeur est rapidement apparu : le Fonds fédéral de secours pour le coronavirus est venu avec des restrictions, y compris la condition que l'argent soit dépensé d'ici la fin de cette année.

Étant donné que les réseaux à large bande prennent généralement des années à concevoir, financer, autoriser et construire, le simple fait de consacrer de l'argent au problème n'allait pas améliorer la connectivité.

"Vous devez concevoir ces réseaux", a déclaré la représentante Laura Sibilia (I-Dover). "Vous ne faites pas que claquer des doigts et c'est construit."

Les législateurs ont dû reconnaître que les défis de connectivité complexes de l'État défient les solutions à court terme.

Sibilia est vice-présidente du House Energy and Technology Committee, qui a considérablement réduit sa recommandation préliminaire de près de 100 millions de dollars après avoir appris les limites de la façon dont l'argent fédéral de la loi sur l'aide, les secours et la sécurité économique peut être dépensé.

Le comité a d'abord discuté de l'affectation de 45 millions de dollars de ces 100 millions de dollars à la construction de connexions Internet par fibre optique avec des vitesses de téléchargement de 100 mégabits par seconde. Ces vitesses ultra-rapides sont disponibles pour moins d'un bâtiment sur cinq dans le Vermont, selon le ministère de la Fonction publique. L'objectif de l'État est de rendre ces vitesses disponibles partout d'ici 2024.

"Je pense que c'est ce que beaucoup de Vermontois, et franchement beaucoup de législateurs, aimeraient que nous puissions faire", a déclaré le représentant Tim Briglin (D-Thetford), à des collègues du House Energy and Technology Committee la semaine dernière alors qu'ils rédigé leur projet de loi sur le haut débit.

Mais cela s'est avéré impossible, a déclaré Briglin. Les dernières directives fédérales indiquent que les fonds du coronavirus doivent être dépensés pour « les dépenses nécessaires encourues en raison de l'urgence de santé publique ».

7 millions de dollars supplémentaires demandés par le comité pour les travaux d'ingénierie et de conception de préconstruction afin d'aider les fournisseurs – des acteurs nationaux établis tels que Comcast, ainsi que des réseaux locaux dans les districts de services publics soutenus par les électeurs – ont également été jugés interdits.

"Le Joint Fiscal Office et le consultant avec lequel ils travaillent ont rejeté cette idée", a déclaré Briglin à ses collègues.

La consultante, Danna MacKenzie, a déclaré mardi devant la commission sénatoriale des finances qu'au départ "il y avait beaucoup d'optimisme et d'espoir que ces fonds pourraient être utilisés directement pour commencer à travailler sur la planification à long terme du haut débit du Vermont".

Mais des directives récentes du département américain du Trésor ont précisé que ce n'était "pas l'intention" de l'aide fédérale. Les fonds sont assortis d'une "limite sévère" selon laquelle ils ne peuvent être utilisés que pour se connecter aux personnes à large bande qui en ont besoin pour l'éducation de la maternelle à la 12e année, la télésanté et le télétravail, a-t-elle déclaré.

MacKenzie a reconnu que son entreprise adoptait la vision « la plus conservatrice » de la façon dont l'argent pourrait être dépensé parce que le gouvernement fédéral pourrait exiger le remboursement des fonds dépensés de manière inappropriée.

La facture du haut débit a été réduite à 43 millions de dollars, avec seulement une fraction de ce financement dédiée à l'expansion de l'accès à Internet pour les résidents. La Chambre devrait voter sur le projet de loi cette semaine.

La mesure comprend 20 millions de dollars pour indemniser les services publics – pas seulement les télécommunications telles que Comcast, mais aussi les sociétés d'électricité et de gaz – pour le coût de continuer à servir les personnes qui ont cessé de payer leurs factures en raison de COVID-19. Le projet de loi réserve 7,3 millions de dollars à l'Agence des services numériques pour sécuriser le travail à distance des employés de l'État et pour mettre à niveau le système informatique obsolète de l'assurance-chômage.

La facture comprend également 500 000 $ pour un « plan de relance des télécommunications » et 466 500 $ pour les organisations locales d'accès au câble en reconnaissance de la couverture supplémentaire qu'elles ont souscrite pendant la pandémie.

Cela ne laisse qu'environ 13 millions de dollars de dépenses proposées pour connecter les habitants du Vermont aux services Internet à large bande. La majeure partie de ce montant, 11 millions de dollars, créerait un programme qui serait géré par le ministère de la fonction publique appelé Get Vermonters Connected Now.

L'argent fournirait des subventions aux Vermontois à faible revenu qui ne peuvent pas se permettre d'utiliser les réseaux à large bande déjà disponibles dans leurs quartiers. Les fournisseurs d'accès Internet pourraient également utiliser le fonds pour étendre les lignes aux adresses qu'ils n'atteignent pas, un service qui peut coûter des milliers de dollars aux propriétaires.

Ici, cependant, les législateurs sont confrontés à un dilemme majeur : comment peuvent-ils encourager les télécommunications existantes à étendre leur couverture aux zones mal desservies sans miner les districts de communication qui surgissent dans l'État pour résoudre ce problème ?

La législature a envoyé aux communautés un message l'année dernière selon lequel "personne ne vient vous sauver" lorsqu'il s'agit de construire des réseaux à large bande, a déclaré Sibilia. Au lieu de cela, la législature a adopté un ensemble d'outils pour permettre aux communautés de se regrouper plus facilement pour rechercher des prêts ou des subventions afin de créer elles-mêmes des systèmes de télécommunications.

Le modèle a bien fonctionné dans l'Upper Valley, où 24 villes ont organisé le premier district de ce type en 2011. Le service à but non lucratif du district de télécommunications East Central Vermont, ECFiber, fournit désormais des connexions par fibre optique à environ 13 000 clients résidentiels.

Il y a actuellement six districts dans l'État, dont trois – les districts de l'union des communications NEK, Deerfield Valley et Southern Vermont – ont été formés cette année.

Evan Carlson, président du conseil d'administration du nouveau district NEK, a déclaré que les problèmes de connexion dans le Royaume du Nord-Est imprègnent tous les aspects de la vie.

Il paie 120 $ par mois à un fournisseur d'accès Internet par satellite pour un service « vraiment mauvais » à son domicile de Sutton. Il a fallu six mois, a-t-il dit, pour obtenir une ligne de fibre optique jusqu'à l'espace de coworking Do North à Lyndonville, où il est entrepreneur en résidence.

"Je ressens la douleur tous les jours", a déclaré Carlson. "Pour moi, il est très réel de résoudre ce problème, pas seulement pour moi, mais pour tous mes voisins."

Les rêves d'une solution globale à l'échelle de l'État se sont évanouis il y a longtemps lorsqu'il est devenu évident que l'État n'avait pas la capacité financière pour y parvenir, a-t-il déclaré.

L'installation de fibres dans les 27 villes du district de NEK coûterait environ 77 millions de dollars, a déclaré Carlson. Un rapport de 2019 a évalué le coût de l'extension du haut débit à l'ensemble de l'État à près de 300 millions de dollars, un chiffre selon Carlson qui est probablement beaucoup trop bas.

"Je ne vois tout simplement pas l'État débloquer le véritable volume de fonds nécessaires pour le faire de manière efficace et efficiente", a-t-il déclaré.

Certains législateurs ont exprimé leur malaise à l'idée d'abandonner la recherche d'une solution à l'échelle de l'État. Le représentant Seth Chase (D-Colchester) a déclaré à ses collègues qu'il voulait garder cet objectif, aussi difficile soit-il, vivant.

"J'espère que nous pouvons travailler vers un réseau cohérent où chaque coin du Vermont est connecté, et pas seulement de petites poches à la fois", a déclaré Chase.

Mais l'approche fragmentaire adoptée par les districts locaux est très prometteuse, a déclaré Carlson. Les districts peuvent être plus réactifs aux besoins de la communauté, a-t-il déclaré.

Il a indiqué qu'un projet proposé visant à fournir un accès Internet sans fil aux familles du nord-est avec des écoliers était un bon exemple de solutions pouvant être déployées rapidement.

L'idée, avancée par Cloud Alliance basée à Stowe et d'autres partenaires, consisterait à installer des antennes sans fil fixes de nouvelle génération sur les tours existantes à Burke Mountain et à Lyndonville. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une solution idéale, c'est une option peu coûteuse qui peut aider les gens maintenant, a déclaré Sibilia.

"Quelle est la technologie la plus rapide que nous puissions mettre en place et qui pourrait couvrir le plus grand nombre de personnes? C'est le sans fil fixe", a-t-elle déclaré.

La clé est de trouver comment subventionner l'expansion sans nuire à la viabilité financière des districts locaux qui commencent tout juste à démarrer. Ils auront besoin d'un large soutien s'ils veulent finalement fournir une large bande universelle.

À cette fin, le projet de loi sur le haut débit comprend une disposition qui donnerait aux districts leur mot à dire sur la façon dont les subventions d'extension de ligne sont distribuées. Avant que l'État n'octroie un financement pour les extensions de ligne, les districts auraient 30 jours pour s'opposer s'ils craignent que les subventions permettent à un fournisseur de sélectionner ses clients.

"Comment agissons-nous d'une manière qui relie les Vermontois mais ne sape pas les Vermontois eux-mêmes qui se sont avancés pour résoudre ce problème une fois pour toutes?" dit Sibilia. "C'est un très bon équilibre."

La version imprimée originale de cet article était intitulée "Pas de voie rapide vers un Internet rapide | Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit"


Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit

Lorsque les législateurs ont appris que le Vermont recevait 1,25 milliard de dollars par le biais du Fonds fédéral de secours pour les coronavirus, beaucoup espéraient pouvoir orienter une grosse partie vers l'extension de l'accès Internet haut débit aux personnes qui en ont plus que jamais besoin.

Après tout, affirment les défenseurs, si le gouvernement exige que les gens travaillent et apprennent à domicile, il a l'obligation de fournir les outils nécessaires pour y parvenir, non seulement dans les villes mais dans les zones rurales telles que le Royaume du Nord-Est.

Les comités législatifs ont commencé à discuter de dépenser jusqu'à 100 millions de dollars pour éliminer une fois pour toutes la fracture numérique de l'État. Un problème majeur est rapidement apparu : le Fonds fédéral de secours pour le coronavirus est venu avec des restrictions, y compris la condition que l'argent soit dépensé d'ici la fin de cette année.

Étant donné que les réseaux à large bande prennent généralement des années à concevoir, financer, autoriser et construire, le simple fait de consacrer de l'argent au problème n'allait pas améliorer la connectivité.

"Vous devez concevoir ces réseaux", a déclaré la représentante Laura Sibilia (I-Dover). "Vous ne faites pas que claquer des doigts et c'est construit."

Les législateurs ont dû reconnaître que les défis de connectivité complexes de l'État défient les solutions à court terme.

Sibilia est vice-présidente du House Energy and Technology Committee, qui a considérablement réduit sa recommandation préliminaire de près de 100 millions de dollars après avoir appris les limites de la façon dont l'argent fédéral de la loi sur l'aide, les secours et la sécurité économique peut être dépensé.

Le comité a d'abord discuté de l'affectation de 45 millions de dollars de ces 100 millions de dollars à la construction de connexions Internet par fibre optique avec des vitesses de téléchargement de 100 mégabits par seconde. Ces vitesses ultra-rapides sont disponibles pour moins d'un bâtiment sur cinq dans le Vermont, selon le ministère de la Fonction publique. L'objectif de l'État est de rendre ces vitesses disponibles partout d'ici 2024.

"Je pense que c'est ce que beaucoup de Vermontois, et franchement beaucoup de législateurs, aimeraient que nous puissions faire", a déclaré le représentant Tim Briglin (D-Thetford), à des collègues du House Energy and Technology Committee la semaine dernière alors qu'ils rédigé leur projet de loi sur le haut débit.

Mais cela s'est avéré impossible, a déclaré Briglin. Les dernières directives fédérales indiquent que les fonds du coronavirus doivent être dépensés pour « les dépenses nécessaires encourues en raison de l'urgence de santé publique ».

7 millions de dollars supplémentaires demandés par le comité pour les travaux d'ingénierie et de conception de préconstruction afin d'aider les fournisseurs – des acteurs nationaux établis tels que Comcast, ainsi que des réseaux locaux dans les districts de services publics soutenus par les électeurs – ont également été jugés interdits.

"Le Joint Fiscal Office et le consultant avec lequel ils travaillent ont rejeté cette idée", a déclaré Briglin à ses collègues.

La consultante, Danna MacKenzie, a déclaré mardi devant la commission sénatoriale des finances qu'au départ "il y avait beaucoup d'optimisme et d'espoir que ces fonds pourraient être utilisés directement pour commencer à travailler sur la planification à long terme du haut débit du Vermont".

Mais des directives récentes du département américain du Trésor ont précisé que ce n'était "pas l'intention" de l'aide fédérale. Les fonds sont assortis d'une "limite sévère" selon laquelle ils ne peuvent être utilisés que pour se connecter aux personnes à large bande qui en ont besoin pour l'éducation de la maternelle à la 12e année, la télésanté et le télétravail, a-t-elle déclaré.

MacKenzie a reconnu que son entreprise adoptait la vision « la plus conservatrice » de la façon dont l'argent pourrait être dépensé parce que le gouvernement fédéral pourrait exiger le remboursement des fonds dépensés de manière inappropriée.

La facture du haut débit a été réduite à 43 millions de dollars, avec seulement une fraction de ce financement dédiée à l'expansion de l'accès à Internet pour les résidents. La Chambre devrait voter sur le projet de loi cette semaine.

La mesure comprend 20 millions de dollars pour indemniser les services publics – pas seulement les télécommunications telles que Comcast, mais aussi les sociétés d'électricité et de gaz – pour le coût de continuer à servir les personnes qui ont cessé de payer leurs factures en raison de COVID-19. Le projet de loi réserve 7,3 millions de dollars à l'Agence des services numériques pour sécuriser le travail à distance des employés de l'État et pour mettre à niveau le système informatique obsolète de l'assurance-chômage.

La facture comprend également 500 000 $ pour un « plan de relance des télécommunications » et 466 500 $ pour les organisations locales d'accès au câble en reconnaissance de la couverture supplémentaire qu'elles ont souscrite pendant la pandémie.

Cela ne laisse qu'environ 13 millions de dollars de dépenses proposées pour connecter les habitants du Vermont aux services Internet à large bande. La majeure partie de ce montant, 11 millions de dollars, créerait un programme qui serait géré par le ministère de la fonction publique appelé Get Vermonters Connected Now.

L'argent fournirait des subventions aux Vermontois à faible revenu qui ne peuvent pas se permettre d'utiliser les réseaux à large bande déjà disponibles dans leurs quartiers. Les fournisseurs d'accès Internet pourraient également utiliser le fonds pour étendre les lignes aux adresses qu'ils n'atteignent pas, un service qui peut coûter des milliers de dollars aux propriétaires.

Ici, cependant, les législateurs sont confrontés à un dilemme majeur : comment peuvent-ils encourager les télécommunications existantes à étendre leur couverture aux zones mal desservies sans miner les districts de communication qui surgissent dans l'État pour résoudre ce problème ?

La législature a envoyé aux communautés un message l'année dernière selon lequel "personne ne vient vous sauver" lorsqu'il s'agit de construire des réseaux à large bande, a déclaré Sibilia. Au lieu de cela, la législature a adopté un ensemble d'outils pour permettre aux communautés de se regrouper plus facilement pour rechercher des prêts ou des subventions afin de créer elles-mêmes des systèmes de télécommunications.

Le modèle a bien fonctionné dans l'Upper Valley, où 24 villes ont organisé le premier district de ce type en 2011. Le service à but non lucratif du district de télécommunications East Central Vermont, ECFiber, fournit désormais des connexions par fibre optique à environ 13 000 clients résidentiels.

Il y a actuellement six districts dans l'État, dont trois – les districts de l'union des communications NEK, Deerfield Valley et Southern Vermont – ont été formés cette année.

Evan Carlson, président du conseil d'administration du nouveau district NEK, a déclaré que les problèmes de connexion dans le Royaume du Nord-Est imprègnent tous les aspects de la vie.

Il paie 120 $ par mois à un fournisseur d'accès Internet par satellite pour un service « vraiment mauvais » à son domicile de Sutton. Il a fallu six mois, a-t-il dit, pour obtenir une ligne de fibre optique jusqu'à l'espace de coworking Do North à Lyndonville, où il est entrepreneur en résidence.

"Je ressens la douleur tous les jours", a déclaré Carlson. "Pour moi, il est très réel de résoudre ce problème, pas seulement pour moi, mais pour tous mes voisins."

Les rêves d'une solution globale à l'échelle de l'État se sont évanouis il y a longtemps lorsqu'il est devenu évident que l'État n'avait pas la capacité financière pour y parvenir, a-t-il déclaré.

L'installation de fibres dans les 27 villes du district de NEK coûterait environ 77 millions de dollars, a déclaré Carlson. Un rapport de 2019 a évalué le coût de l'extension du haut débit à l'ensemble de l'État à près de 300 millions de dollars, un chiffre selon Carlson qui est probablement beaucoup trop bas.

"Je ne vois tout simplement pas l'État débloquer le véritable volume de fonds nécessaires pour le faire de manière efficace et efficiente", a-t-il déclaré.

Certains législateurs ont exprimé leur malaise à l'idée d'abandonner la recherche d'une solution à l'échelle de l'État. Le représentant Seth Chase (D-Colchester) a déclaré à ses collègues qu'il voulait garder cet objectif, aussi difficile soit-il, vivant.

"J'espère que nous pouvons travailler vers un réseau cohérent où chaque coin du Vermont est connecté, et pas seulement de petites poches à la fois", a déclaré Chase.

Mais l'approche fragmentaire adoptée par les districts locaux est très prometteuse, a déclaré Carlson. Les districts peuvent être plus réactifs aux besoins de la communauté, a-t-il déclaré.

Il a indiqué qu'un projet proposé visant à fournir un accès Internet sans fil aux familles du nord-est avec des écoliers était un bon exemple de solutions pouvant être déployées rapidement.

L'idée, avancée par Cloud Alliance basée à Stowe et d'autres partenaires, consisterait à installer des antennes sans fil fixes de nouvelle génération sur les tours existantes à Burke Mountain et à Lyndonville. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une solution idéale, c'est une option peu coûteuse qui peut aider les gens maintenant, a déclaré Sibilia.

"Quelle est la technologie la plus rapide que nous puissions mettre en place et qui pourrait couvrir le plus grand nombre de personnes? C'est le sans fil fixe", a-t-elle déclaré.

La clé est de trouver comment subventionner l'expansion sans nuire à la viabilité financière des districts locaux qui commencent tout juste à démarrer. Ils auront besoin d'un large soutien s'ils veulent finalement fournir une large bande universelle.

À cette fin, le projet de loi sur le haut débit comprend une disposition qui donnerait aux districts leur mot à dire sur la façon dont les subventions d'extension de ligne sont distribuées. Avant que l'État n'octroie un financement pour les extensions de ligne, les districts auraient 30 jours pour s'opposer s'ils craignent que les subventions permettent à un fournisseur de sélectionner ses clients.

"Comment agissons-nous d'une manière qui relie les Vermontois mais ne sape pas les Vermontois eux-mêmes qui se sont avancés pour résoudre ce problème une fois pour toutes?" dit Sibilia. "C'est un très bon équilibre."

La version imprimée originale de cet article était intitulée "Pas de voie rapide vers un Internet rapide | Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit"


Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit

Lorsque les législateurs ont appris que le Vermont recevait 1,25 milliard de dollars par le biais du Fonds fédéral de secours pour les coronavirus, beaucoup espéraient pouvoir orienter une grosse partie vers l'extension de l'accès Internet haut débit aux personnes qui en ont plus que jamais besoin.

Après tout, affirment les défenseurs, si le gouvernement exige que les gens travaillent et apprennent à domicile, il a l'obligation de fournir les outils nécessaires pour y parvenir, non seulement dans les villes mais dans les zones rurales telles que le Royaume du Nord-Est.

Les comités législatifs ont commencé à discuter de dépenser jusqu'à 100 millions de dollars pour éliminer une fois pour toutes la fracture numérique de l'État. Un problème majeur est rapidement apparu : le Fonds fédéral de secours pour le coronavirus est venu avec des restrictions, y compris la condition que l'argent soit dépensé d'ici la fin de cette année.

Étant donné que les réseaux à large bande prennent généralement des années à concevoir, financer, autoriser et construire, le simple fait de consacrer de l'argent au problème n'allait pas améliorer la connectivité.

"Vous devez concevoir ces réseaux", a déclaré la représentante Laura Sibilia (I-Dover). "Vous ne faites pas que claquer des doigts et c'est construit."

Les législateurs ont dû reconnaître que les défis de connectivité complexes de l'État défient les solutions à court terme.

Sibilia est vice-présidente du House Energy and Technology Committee, qui a considérablement réduit sa recommandation préliminaire de près de 100 millions de dollars après avoir appris les limites de la façon dont l'argent fédéral de la loi sur l'aide, les secours et la sécurité économique peut être dépensé.

Le comité a d'abord discuté de l'affectation de 45 millions de dollars de ces 100 millions de dollars à la construction de connexions Internet par fibre optique avec des vitesses de téléchargement de 100 mégabits par seconde. Ces vitesses ultra-rapides sont disponibles pour moins d'un bâtiment sur cinq dans le Vermont, selon le ministère de la Fonction publique. L'objectif de l'État est de rendre ces vitesses disponibles partout d'ici 2024.

"Je pense que c'est ce que beaucoup de Vermontois, et franchement beaucoup de législateurs, aimeraient que nous puissions faire", a déclaré le représentant Tim Briglin (D-Thetford), à des collègues du House Energy and Technology Committee la semaine dernière alors qu'ils rédigé leur projet de loi sur le haut débit.

Mais cela s'est avéré impossible, a déclaré Briglin. Les dernières directives fédérales indiquent que les fonds du coronavirus doivent être dépensés pour « les dépenses nécessaires encourues en raison de l'urgence de santé publique ».

7 millions de dollars supplémentaires demandés par le comité pour les travaux d'ingénierie et de conception de préconstruction afin d'aider les fournisseurs – des acteurs nationaux établis tels que Comcast, ainsi que des réseaux locaux dans les districts de services publics soutenus par les électeurs – ont également été jugés interdits.

"Le Joint Fiscal Office et le consultant avec lequel ils travaillent ont rejeté cette idée", a déclaré Briglin à ses collègues.

La consultante, Danna MacKenzie, a déclaré mardi devant la commission sénatoriale des finances qu'au départ "il y avait beaucoup d'optimisme et d'espoir que ces fonds pourraient être utilisés directement pour commencer à travailler sur la planification à long terme du haut débit du Vermont".

Mais des directives récentes du département américain du Trésor ont précisé que ce n'était "pas l'intention" de l'aide fédérale. Les fonds sont assortis d'une "limite sévère" selon laquelle ils ne peuvent être utilisés que pour se connecter aux personnes à large bande qui en ont besoin pour l'éducation de la maternelle à la 12e année, la télésanté et le télétravail, a-t-elle déclaré.

MacKenzie a reconnu que son entreprise adoptait la vision « la plus conservatrice » de la façon dont l'argent pourrait être dépensé parce que le gouvernement fédéral pourrait exiger le remboursement des fonds dépensés de manière inappropriée.

La facture du haut débit a été réduite à 43 millions de dollars, avec seulement une fraction de ce financement dédiée à l'expansion de l'accès à Internet pour les résidents. La Chambre devrait voter sur le projet de loi cette semaine.

La mesure comprend 20 millions de dollars pour indemniser les services publics – pas seulement les télécommunications telles que Comcast, mais aussi les sociétés d'électricité et de gaz – pour le coût de continuer à servir les personnes qui ont cessé de payer leurs factures en raison de COVID-19. Le projet de loi réserve 7,3 millions de dollars à l'Agence des services numériques pour sécuriser le travail à distance des employés de l'État et pour mettre à niveau le système informatique obsolète de l'assurance-chômage.

La facture comprend également 500 000 $ pour un « plan de relance des télécommunications » et 466 500 $ pour les organisations locales d'accès au câble en reconnaissance de la couverture supplémentaire qu'elles ont souscrite pendant la pandémie.

Cela ne laisse qu'environ 13 millions de dollars de dépenses proposées pour connecter les habitants du Vermont aux services Internet à large bande. La majeure partie de ce montant, 11 millions de dollars, créerait un programme qui serait géré par le ministère de la fonction publique appelé Get Vermonters Connected Now.

L'argent fournirait des subventions aux Vermontois à faible revenu qui ne peuvent pas se permettre d'utiliser les réseaux à large bande déjà disponibles dans leurs quartiers. Les fournisseurs d'accès Internet pourraient également utiliser le fonds pour étendre les lignes aux adresses qu'ils n'atteignent pas, un service qui peut coûter des milliers de dollars aux propriétaires.

Ici, cependant, les législateurs sont confrontés à un dilemme majeur : comment peuvent-ils encourager les télécommunications existantes à étendre leur couverture aux zones mal desservies sans miner les districts de communication qui surgissent dans l'État pour résoudre ce problème ?

La législature a envoyé aux communautés un message l'année dernière selon lequel "personne ne vient vous sauver" lorsqu'il s'agit de construire des réseaux à large bande, a déclaré Sibilia. Au lieu de cela, la législature a adopté un ensemble d'outils pour permettre aux communautés de se regrouper plus facilement pour rechercher des prêts ou des subventions afin de créer elles-mêmes des systèmes de télécommunications.

Le modèle a bien fonctionné dans l'Upper Valley, où 24 villes ont organisé le premier district de ce type en 2011. Le service à but non lucratif du district de télécommunications East Central Vermont, ECFiber, fournit désormais des connexions par fibre optique à environ 13 000 clients résidentiels.

Il y a actuellement six districts dans l'État, dont trois – les districts de l'union des communications NEK, Deerfield Valley et Southern Vermont – ont été formés cette année.

Evan Carlson, président du conseil d'administration du nouveau district NEK, a déclaré que les problèmes de connexion dans le Royaume du Nord-Est imprègnent tous les aspects de la vie.

Il paie 120 $ par mois à un fournisseur d'accès Internet par satellite pour un service « vraiment mauvais » à son domicile de Sutton. Il a fallu six mois, a-t-il dit, pour obtenir une ligne de fibre optique jusqu'à l'espace de coworking Do North à Lyndonville, où il est entrepreneur en résidence.

"Je ressens la douleur tous les jours", a déclaré Carlson. "Pour moi, il est très réel de résoudre ce problème, pas seulement pour moi, mais pour tous mes voisins."

Les rêves d'une solution globale à l'échelle de l'État se sont évanouis il y a longtemps lorsqu'il est devenu évident que l'État n'avait pas la capacité financière pour y parvenir, a-t-il déclaré.

L'installation de fibres dans les 27 villes du district de NEK coûterait environ 77 millions de dollars, a déclaré Carlson. Un rapport de 2019 a évalué le coût de l'extension du haut débit à l'ensemble de l'État à près de 300 millions de dollars, un chiffre selon Carlson qui est probablement beaucoup trop bas.

"Je ne vois tout simplement pas l'État débloquer le véritable volume de fonds nécessaires pour le faire de manière efficace et efficiente", a-t-il déclaré.

Certains législateurs ont exprimé leur malaise à l'idée d'abandonner la recherche d'une solution à l'échelle de l'État. Le représentant Seth Chase (D-Colchester) a déclaré à ses collègues qu'il voulait garder cet objectif, aussi difficile soit-il, vivant.

"J'espère que nous pouvons travailler vers un réseau cohérent où chaque coin du Vermont est connecté, et pas seulement de petites poches à la fois", a déclaré Chase.

Mais l'approche fragmentaire adoptée par les districts locaux est très prometteuse, a déclaré Carlson. Les districts peuvent être plus réactifs aux besoins de la communauté, a-t-il déclaré.

Il a indiqué qu'un projet proposé visant à fournir un accès Internet sans fil aux familles du nord-est avec des écoliers était un bon exemple de solutions pouvant être déployées rapidement.

L'idée, avancée par Cloud Alliance basée à Stowe et d'autres partenaires, consisterait à installer des antennes sans fil fixes de nouvelle génération sur les tours existantes à Burke Mountain et à Lyndonville. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une solution idéale, c'est une option peu coûteuse qui peut aider les gens maintenant, a déclaré Sibilia.

"Quelle est la technologie la plus rapide que nous puissions mettre en place et qui pourrait couvrir le plus grand nombre de personnes? C'est le sans fil fixe", a-t-elle déclaré.

La clé est de trouver comment subventionner l'expansion sans nuire à la viabilité financière des districts locaux qui commencent tout juste à démarrer. Ils auront besoin d'un large soutien s'ils veulent finalement fournir une large bande universelle.

À cette fin, le projet de loi sur le haut débit comprend une disposition qui donnerait aux districts leur mot à dire sur la façon dont les subventions d'extension de ligne sont distribuées. Avant que l'État n'octroie un financement pour les extensions de ligne, les districts auraient 30 jours pour s'opposer s'ils craignent que les subventions permettent à un fournisseur de sélectionner ses clients.

"Comment agissons-nous d'une manière qui relie les Vermontois mais ne sape pas les Vermontois eux-mêmes qui se sont avancés pour résoudre ce problème une fois pour toutes?" dit Sibilia. "C'est un très bon équilibre."

La version imprimée originale de cet article était intitulée "Pas de voie rapide vers un Internet rapide | Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit"


Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit

Lorsque les législateurs ont appris que le Vermont recevait 1,25 milliard de dollars par le biais du Fonds fédéral de secours pour les coronavirus, beaucoup espéraient pouvoir orienter une grosse partie vers l'extension de l'accès Internet haut débit aux personnes qui en ont plus que jamais besoin.

Après tout, affirment les défenseurs, si le gouvernement exige que les gens travaillent et apprennent à domicile, il a l'obligation de fournir les outils nécessaires pour y parvenir, non seulement dans les villes mais dans les zones rurales telles que le Royaume du Nord-Est.

Les comités législatifs ont commencé à discuter de dépenser jusqu'à 100 millions de dollars pour éliminer une fois pour toutes la fracture numérique de l'État. Un problème majeur est rapidement apparu : le Fonds fédéral de secours pour le coronavirus est venu avec des restrictions, y compris la condition que l'argent soit dépensé d'ici la fin de cette année.

Étant donné que les réseaux à large bande prennent généralement des années à concevoir, financer, autoriser et construire, le simple fait de consacrer de l'argent au problème n'allait pas améliorer la connectivité.

"Vous devez concevoir ces réseaux", a déclaré la représentante Laura Sibilia (I-Dover). "Vous ne faites pas que claquer des doigts et c'est construit."

Les législateurs ont dû reconnaître que les défis de connectivité complexes de l'État défient les solutions à court terme.

Sibilia est vice-présidente du House Energy and Technology Committee, qui a considérablement réduit sa recommandation préliminaire de près de 100 millions de dollars après avoir appris les limites de la façon dont l'argent fédéral de la loi sur l'aide, les secours et la sécurité économique peut être dépensé.

Le comité a d'abord discuté de l'affectation de 45 millions de dollars de ces 100 millions de dollars à la construction de connexions Internet par fibre optique avec des vitesses de téléchargement de 100 mégabits par seconde. Ces vitesses ultra-rapides sont disponibles pour moins d'un bâtiment sur cinq dans le Vermont, selon le ministère de la Fonction publique. L'objectif de l'État est de rendre ces vitesses disponibles partout d'ici 2024.

"Je pense que c'est ce que beaucoup de Vermontois, et franchement beaucoup de législateurs, aimeraient que nous puissions faire", a déclaré le représentant Tim Briglin (D-Thetford), à des collègues du House Energy and Technology Committee la semaine dernière alors qu'ils rédigé leur projet de loi sur le haut débit.

Mais cela s'est avéré impossible, a déclaré Briglin. Les dernières directives fédérales indiquent que les fonds du coronavirus doivent être dépensés pour « les dépenses nécessaires encourues en raison de l'urgence de santé publique ».

7 millions de dollars supplémentaires demandés par le comité pour les travaux d'ingénierie et de conception de préconstruction afin d'aider les fournisseurs – des acteurs nationaux établis tels que Comcast, ainsi que des réseaux locaux dans les districts de services publics soutenus par les électeurs – ont également été jugés interdits.

"Le Joint Fiscal Office et le consultant avec lequel ils travaillent ont rejeté cette idée", a déclaré Briglin à ses collègues.

La consultante, Danna MacKenzie, a déclaré mardi devant la commission sénatoriale des finances qu'au départ "il y avait beaucoup d'optimisme et d'espoir que ces fonds pourraient être utilisés directement pour commencer à travailler sur la planification à long terme du haut débit du Vermont".

Mais des directives récentes du département américain du Trésor ont précisé que ce n'était "pas l'intention" de l'aide fédérale. Les fonds sont assortis d'une "limite sévère" selon laquelle ils ne peuvent être utilisés que pour se connecter aux personnes à large bande qui en ont besoin pour l'éducation de la maternelle à la 12e année, la télésanté et le télétravail, a-t-elle déclaré.

MacKenzie a reconnu que son entreprise adoptait la vision « la plus conservatrice » de la façon dont l'argent pourrait être dépensé parce que le gouvernement fédéral pourrait exiger le remboursement des fonds dépensés de manière inappropriée.

La facture du haut débit a été réduite à 43 millions de dollars, avec seulement une fraction de ce financement dédiée à l'expansion de l'accès à Internet pour les résidents. La Chambre devrait voter sur le projet de loi cette semaine.

La mesure comprend 20 millions de dollars pour indemniser les services publics – pas seulement les télécommunications telles que Comcast, mais aussi les sociétés d'électricité et de gaz – pour le coût de continuer à servir les personnes qui ont cessé de payer leurs factures en raison de COVID-19. Le projet de loi réserve 7,3 millions de dollars à l'Agence des services numériques pour sécuriser le travail à distance des employés de l'État et pour mettre à niveau le système informatique obsolète de l'assurance-chômage.

La facture comprend également 500 000 $ pour un « plan de relance des télécommunications » et 466 500 $ pour les organisations locales d'accès au câble en reconnaissance de la couverture supplémentaire qu'elles ont souscrite pendant la pandémie.

Cela ne laisse qu'environ 13 millions de dollars de dépenses proposées pour connecter les habitants du Vermont aux services Internet à large bande. La majeure partie de ce montant, 11 millions de dollars, créerait un programme qui serait géré par le ministère de la fonction publique appelé Get Vermonters Connected Now.

L'argent fournirait des subventions aux Vermontois à faible revenu qui ne peuvent pas se permettre d'utiliser les réseaux à large bande déjà disponibles dans leurs quartiers. Les fournisseurs d'accès Internet pourraient également utiliser le fonds pour étendre les lignes aux adresses qu'ils n'atteignent pas, un service qui peut coûter des milliers de dollars aux propriétaires.

Ici, cependant, les législateurs sont confrontés à un dilemme majeur : comment peuvent-ils encourager les télécommunications existantes à étendre leur couverture aux zones mal desservies sans miner les districts de communication qui surgissent dans l'État pour résoudre ce problème ?

La législature a envoyé aux communautés un message l'année dernière selon lequel "personne ne vient vous sauver" lorsqu'il s'agit de construire des réseaux à large bande, a déclaré Sibilia. Au lieu de cela, la législature a adopté un ensemble d'outils pour permettre aux communautés de se regrouper plus facilement pour rechercher des prêts ou des subventions afin de créer elles-mêmes des systèmes de télécommunications.

Le modèle a bien fonctionné dans l'Upper Valley, où 24 villes ont organisé le premier district de ce type en 2011. Le service à but non lucratif du district de télécommunications East Central Vermont, ECFiber, fournit désormais des connexions par fibre optique à environ 13 000 clients résidentiels.

Il y a actuellement six districts dans l'État, dont trois – les districts de l'union des communications NEK, Deerfield Valley et Southern Vermont – ont été formés cette année.

Evan Carlson, président du conseil d'administration du nouveau district NEK, a déclaré que les problèmes de connexion dans le Royaume du Nord-Est imprègnent tous les aspects de la vie.

Il paie 120 $ par mois à un fournisseur d'accès Internet par satellite pour un service « vraiment mauvais » à son domicile de Sutton. Il a fallu six mois, a-t-il dit, pour obtenir une ligne de fibre optique jusqu'à l'espace de coworking Do North à Lyndonville, où il est entrepreneur en résidence.

"Je ressens la douleur tous les jours", a déclaré Carlson. "Pour moi, il est très réel de résoudre ce problème, pas seulement pour moi, mais pour tous mes voisins."

Les rêves d'une solution globale à l'échelle de l'État se sont évanouis il y a longtemps lorsqu'il est devenu évident que l'État n'avait pas la capacité financière pour y parvenir, a-t-il déclaré.

L'installation de fibres dans les 27 villes du district de NEK coûterait environ 77 millions de dollars, a déclaré Carlson. Un rapport de 2019 a évalué le coût de l'extension du haut débit à l'ensemble de l'État à près de 300 millions de dollars, un chiffre selon Carlson qui est probablement beaucoup trop bas.

"Je ne vois tout simplement pas l'État débloquer le véritable volume de fonds nécessaires pour le faire de manière efficace et efficiente", a-t-il déclaré.

Certains législateurs ont exprimé leur malaise à l'idée d'abandonner la recherche d'une solution à l'échelle de l'État. Le représentant Seth Chase (D-Colchester) a déclaré à ses collègues qu'il voulait garder cet objectif, aussi difficile soit-il, vivant.

"J'espère que nous pouvons travailler vers un réseau cohérent où chaque coin du Vermont est connecté, et pas seulement de petites poches à la fois", a déclaré Chase.

Mais l'approche fragmentaire adoptée par les districts locaux est très prometteuse, a déclaré Carlson. Les districts peuvent être plus réactifs aux besoins de la communauté, a-t-il déclaré.

Il a indiqué qu'un projet proposé visant à fournir un accès Internet sans fil aux familles du nord-est avec des écoliers était un bon exemple de solutions pouvant être déployées rapidement.

L'idée, avancée par Cloud Alliance basée à Stowe et d'autres partenaires, consisterait à installer des antennes sans fil fixes de nouvelle génération sur les tours existantes à Burke Mountain et à Lyndonville. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une solution idéale, c'est une option peu coûteuse qui peut aider les gens maintenant, a déclaré Sibilia.

"Quelle est la technologie la plus rapide que nous puissions mettre en place et qui pourrait couvrir le plus grand nombre de personnes? C'est le sans fil fixe", a-t-elle déclaré.

La clé est de trouver comment subventionner l'expansion sans nuire à la viabilité financière des districts locaux qui commencent tout juste à démarrer. Ils auront besoin d'un large soutien s'ils veulent finalement fournir une large bande universelle.

À cette fin, le projet de loi sur le haut débit comprend une disposition qui donnerait aux districts leur mot à dire sur la façon dont les subventions d'extension de ligne sont distribuées. Avant que l'État n'octroie un financement pour les extensions de ligne, les districts auraient 30 jours pour s'opposer s'ils craignent que les subventions permettent à un fournisseur de sélectionner ses clients.

"Comment agissons-nous d'une manière qui relie les Vermontois mais ne sape pas les Vermontois eux-mêmes qui se sont avancés pour résoudre ce problème une fois pour toutes?" dit Sibilia. "C'est un très bon équilibre."

La version imprimée originale de cet article était intitulée "Pas de voie rapide vers un Internet rapide | Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit"


Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit

Lorsque les législateurs ont appris que le Vermont recevait 1,25 milliard de dollars par le biais du Fonds fédéral de secours pour les coronavirus, beaucoup espéraient pouvoir orienter une grosse partie vers l'extension de l'accès Internet haut débit aux personnes qui en ont plus que jamais besoin.

Après tout, affirment les défenseurs, si le gouvernement exige que les gens travaillent et apprennent à domicile, il a l'obligation de fournir les outils nécessaires pour y parvenir, non seulement dans les villes mais dans les zones rurales telles que le Royaume du Nord-Est.

Les comités législatifs ont commencé à discuter de dépenser jusqu'à 100 millions de dollars pour éliminer une fois pour toutes la fracture numérique de l'État. Un problème majeur est rapidement apparu : le Fonds fédéral de secours pour le coronavirus est venu avec des restrictions, y compris la condition que l'argent soit dépensé d'ici la fin de cette année.

Étant donné que les réseaux à large bande prennent généralement des années à concevoir, financer, autoriser et construire, le simple fait de consacrer de l'argent au problème n'allait pas améliorer la connectivité.

"Vous devez concevoir ces réseaux", a déclaré la représentante Laura Sibilia (I-Dover). "Vous ne faites pas que claquer des doigts et c'est construit."

Les législateurs ont dû reconnaître que les défis de connectivité complexes de l'État défient les solutions à court terme.

Sibilia est vice-présidente du House Energy and Technology Committee, qui a considérablement réduit sa recommandation préliminaire de près de 100 millions de dollars après avoir appris les limites de la façon dont l'argent fédéral de la loi sur l'aide, les secours et la sécurité économique peut être dépensé.

Le comité a d'abord discuté de l'affectation de 45 millions de dollars de ces 100 millions de dollars à la construction de connexions Internet par fibre optique avec des vitesses de téléchargement de 100 mégabits par seconde. Ces vitesses ultra-rapides sont disponibles pour moins d'un bâtiment sur cinq dans le Vermont, selon le ministère de la Fonction publique. L'objectif de l'État est de rendre ces vitesses disponibles partout d'ici 2024.

"Je pense que c'est ce que beaucoup de Vermontois, et franchement beaucoup de législateurs, aimeraient que nous puissions faire", a déclaré le représentant Tim Briglin (D-Thetford), à des collègues du House Energy and Technology Committee la semaine dernière alors qu'ils rédigé leur projet de loi sur le haut débit.

Mais cela s'est avéré impossible, a déclaré Briglin. Les dernières directives fédérales indiquent que les fonds du coronavirus doivent être dépensés pour « les dépenses nécessaires encourues en raison de l'urgence de santé publique ».

7 millions de dollars supplémentaires demandés par le comité pour les travaux d'ingénierie et de conception de préconstruction afin d'aider les fournisseurs – des acteurs nationaux établis tels que Comcast, ainsi que des réseaux locaux dans les districts de services publics soutenus par les électeurs – ont également été jugés interdits.

"Le Joint Fiscal Office et le consultant avec lequel ils travaillent ont rejeté cette idée", a déclaré Briglin à ses collègues.

La consultante, Danna MacKenzie, a déclaré mardi devant la commission sénatoriale des finances qu'au départ "il y avait beaucoup d'optimisme et d'espoir que ces fonds pourraient être utilisés directement pour commencer à travailler sur la planification à long terme du haut débit du Vermont".

Mais des directives récentes du département américain du Trésor ont précisé que ce n'était "pas l'intention" de l'aide fédérale. Les fonds sont assortis d'une "limite sévère" selon laquelle ils ne peuvent être utilisés que pour se connecter aux personnes à large bande qui en ont besoin pour l'éducation de la maternelle à la 12e année, la télésanté et le télétravail, a-t-elle déclaré.

MacKenzie a reconnu que son entreprise adoptait la vision « la plus conservatrice » de la façon dont l'argent pourrait être dépensé parce que le gouvernement fédéral pourrait exiger le remboursement des fonds dépensés de manière inappropriée.

La facture du haut débit a été réduite à 43 millions de dollars, avec seulement une fraction de ce financement dédiée à l'expansion de l'accès à Internet pour les résidents. La Chambre devrait voter sur le projet de loi cette semaine.

La mesure comprend 20 millions de dollars pour indemniser les services publics – pas seulement les télécommunications telles que Comcast, mais aussi les sociétés d'électricité et de gaz – pour le coût de continuer à servir les personnes qui ont cessé de payer leurs factures en raison de COVID-19. Le projet de loi réserve 7,3 millions de dollars à l'Agence des services numériques pour sécuriser le travail à distance des employés de l'État et pour mettre à niveau le système informatique obsolète de l'assurance-chômage.

La facture comprend également 500 000 $ pour un « plan de relance des télécommunications » et 466 500 $ pour les organisations locales d'accès au câble en reconnaissance de la couverture supplémentaire qu'elles ont souscrite pendant la pandémie.

Cela ne laisse qu'environ 13 millions de dollars de dépenses proposées pour connecter les habitants du Vermont aux services Internet à large bande. La majeure partie de ce montant, 11 millions de dollars, créerait un programme qui serait géré par le ministère de la fonction publique appelé Get Vermonters Connected Now.

L'argent fournirait des subventions aux Vermontois à faible revenu qui ne peuvent pas se permettre d'utiliser les réseaux à large bande déjà disponibles dans leurs quartiers. Les fournisseurs d'accès Internet pourraient également utiliser le fonds pour étendre les lignes aux adresses qu'ils n'atteignent pas, un service qui peut coûter des milliers de dollars aux propriétaires.

Ici, cependant, les législateurs sont confrontés à un dilemme majeur : comment peuvent-ils encourager les télécommunications existantes à étendre leur couverture aux zones mal desservies sans miner les districts de communication qui surgissent dans l'État pour résoudre ce problème ?

La législature a envoyé aux communautés un message l'année dernière selon lequel "personne ne vient vous sauver" lorsqu'il s'agit de construire des réseaux à large bande, a déclaré Sibilia. Au lieu de cela, la législature a adopté un ensemble d'outils pour permettre aux communautés de se regrouper plus facilement pour rechercher des prêts ou des subventions afin de créer elles-mêmes des systèmes de télécommunications.

Le modèle a bien fonctionné dans l'Upper Valley, où 24 villes ont organisé le premier district de ce type en 2011. Le service à but non lucratif du district de télécommunications East Central Vermont, ECFiber, fournit désormais des connexions par fibre optique à environ 13 000 clients résidentiels.

Il y a actuellement six districts dans l'État, dont trois – les districts de l'union des communications NEK, Deerfield Valley et Southern Vermont – ont été formés cette année.

Evan Carlson, président du conseil d'administration du nouveau district NEK, a déclaré que les problèmes de connexion dans le Royaume du Nord-Est imprègnent tous les aspects de la vie.

Il paie 120 $ par mois à un fournisseur d'accès Internet par satellite pour un service « vraiment mauvais » à son domicile de Sutton. Il a fallu six mois, a-t-il dit, pour obtenir une ligne de fibre optique jusqu'à l'espace de coworking Do North à Lyndonville, où il est entrepreneur en résidence.

"Je ressens la douleur tous les jours", a déclaré Carlson. "Pour moi, il est très réel de résoudre ce problème, pas seulement pour moi, mais pour tous mes voisins."

Les rêves d'une solution globale à l'échelle de l'État se sont évanouis il y a longtemps lorsqu'il est devenu évident que l'État n'avait pas la capacité financière pour y parvenir, a-t-il déclaré.

L'installation de fibres dans les 27 villes du district de NEK coûterait environ 77 millions de dollars, a déclaré Carlson. Un rapport de 2019 a évalué le coût de l'extension du haut débit à l'ensemble de l'État à près de 300 millions de dollars, un chiffre selon Carlson qui est probablement beaucoup trop bas.

"Je ne vois tout simplement pas l'État débloquer le véritable volume de fonds nécessaires pour le faire de manière efficace et efficiente", a-t-il déclaré.

Certains législateurs ont exprimé leur malaise à l'idée d'abandonner la recherche d'une solution à l'échelle de l'État. Le représentant Seth Chase (D-Colchester) a déclaré à ses collègues qu'il voulait garder cet objectif, aussi difficile soit-il, vivant.

"J'espère que nous pouvons travailler vers un réseau cohérent où chaque coin du Vermont est connecté, et pas seulement de petites poches à la fois", a déclaré Chase.

Mais l'approche fragmentaire adoptée par les districts locaux est très prometteuse, a déclaré Carlson. Les districts peuvent être plus réactifs aux besoins de la communauté, a-t-il déclaré.

Il a indiqué qu'un projet proposé visant à fournir un accès Internet sans fil aux familles du nord-est avec des écoliers était un bon exemple de solutions pouvant être déployées rapidement.

L'idée, avancée par Cloud Alliance basée à Stowe et d'autres partenaires, consisterait à installer des antennes sans fil fixes de nouvelle génération sur les tours existantes à Burke Mountain et à Lyndonville. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une solution idéale, c'est une option peu coûteuse qui peut aider les gens maintenant, a déclaré Sibilia.

"Quelle est la technologie la plus rapide que nous puissions mettre en place et qui pourrait couvrir le plus grand nombre de personnes? C'est le sans fil fixe", a-t-elle déclaré.

La clé est de trouver comment subventionner l'expansion sans nuire à la viabilité financière des districts locaux qui commencent tout juste à démarrer. Ils auront besoin d'un large soutien s'ils veulent finalement fournir une large bande universelle.

À cette fin, le projet de loi sur le haut débit comprend une disposition qui donnerait aux districts leur mot à dire sur la façon dont les subventions d'extension de ligne sont distribuées. Avant que l'État n'octroie un financement pour les extensions de ligne, les districts auraient 30 jours pour s'opposer s'ils craignent que les subventions permettent à un fournisseur de sélectionner ses clients.

"Comment agissons-nous d'une manière qui relie les Vermontois mais ne sape pas les Vermontois eux-mêmes qui se sont avancés pour résoudre ce problème une fois pour toutes?" dit Sibilia. "C'est un très bon équilibre."

La version imprimée originale de cet article était intitulée "Pas de voie rapide vers un Internet rapide | Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit"


Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit

Lorsque les législateurs ont appris que le Vermont recevait 1,25 milliard de dollars par le biais du Fonds fédéral de secours pour les coronavirus, beaucoup espéraient pouvoir orienter une grosse partie vers l'extension de l'accès Internet haut débit aux personnes qui en ont plus que jamais besoin.

Après tout, affirment les défenseurs, si le gouvernement exige que les gens travaillent et apprennent à domicile, il a l'obligation de fournir les outils nécessaires pour y parvenir, non seulement dans les villes mais dans les zones rurales telles que le Royaume du Nord-Est.

Les comités législatifs ont commencé à discuter de dépenser jusqu'à 100 millions de dollars pour éliminer une fois pour toutes la fracture numérique de l'État.Un problème majeur est rapidement apparu : le Fonds fédéral de secours pour le coronavirus est venu avec des restrictions, y compris la condition que l'argent soit dépensé d'ici la fin de cette année.

Étant donné que les réseaux à large bande prennent généralement des années à concevoir, financer, autoriser et construire, le simple fait de consacrer de l'argent au problème n'allait pas améliorer la connectivité.

"Vous devez concevoir ces réseaux", a déclaré la représentante Laura Sibilia (I-Dover). "Vous ne faites pas que claquer des doigts et c'est construit."

Les législateurs ont dû reconnaître que les défis de connectivité complexes de l'État défient les solutions à court terme.

Sibilia est vice-présidente du House Energy and Technology Committee, qui a considérablement réduit sa recommandation préliminaire de près de 100 millions de dollars après avoir appris les limites de la façon dont l'argent fédéral de la loi sur l'aide, les secours et la sécurité économique peut être dépensé.

Le comité a d'abord discuté de l'affectation de 45 millions de dollars de ces 100 millions de dollars à la construction de connexions Internet par fibre optique avec des vitesses de téléchargement de 100 mégabits par seconde. Ces vitesses ultra-rapides sont disponibles pour moins d'un bâtiment sur cinq dans le Vermont, selon le ministère de la Fonction publique. L'objectif de l'État est de rendre ces vitesses disponibles partout d'ici 2024.

"Je pense que c'est ce que beaucoup de Vermontois, et franchement beaucoup de législateurs, aimeraient que nous puissions faire", a déclaré le représentant Tim Briglin (D-Thetford), à des collègues du House Energy and Technology Committee la semaine dernière alors qu'ils rédigé leur projet de loi sur le haut débit.

Mais cela s'est avéré impossible, a déclaré Briglin. Les dernières directives fédérales indiquent que les fonds du coronavirus doivent être dépensés pour « les dépenses nécessaires encourues en raison de l'urgence de santé publique ».

7 millions de dollars supplémentaires demandés par le comité pour les travaux d'ingénierie et de conception de préconstruction afin d'aider les fournisseurs – des acteurs nationaux établis tels que Comcast, ainsi que des réseaux locaux dans les districts de services publics soutenus par les électeurs – ont également été jugés interdits.

"Le Joint Fiscal Office et le consultant avec lequel ils travaillent ont rejeté cette idée", a déclaré Briglin à ses collègues.

La consultante, Danna MacKenzie, a déclaré mardi devant la commission sénatoriale des finances qu'au départ "il y avait beaucoup d'optimisme et d'espoir que ces fonds pourraient être utilisés directement pour commencer à travailler sur la planification à long terme du haut débit du Vermont".

Mais des directives récentes du département américain du Trésor ont précisé que ce n'était "pas l'intention" de l'aide fédérale. Les fonds sont assortis d'une "limite sévère" selon laquelle ils ne peuvent être utilisés que pour se connecter aux personnes à large bande qui en ont besoin pour l'éducation de la maternelle à la 12e année, la télésanté et le télétravail, a-t-elle déclaré.

MacKenzie a reconnu que son entreprise adoptait la vision « la plus conservatrice » de la façon dont l'argent pourrait être dépensé parce que le gouvernement fédéral pourrait exiger le remboursement des fonds dépensés de manière inappropriée.

La facture du haut débit a été réduite à 43 millions de dollars, avec seulement une fraction de ce financement dédiée à l'expansion de l'accès à Internet pour les résidents. La Chambre devrait voter sur le projet de loi cette semaine.

La mesure comprend 20 millions de dollars pour indemniser les services publics – pas seulement les télécommunications telles que Comcast, mais aussi les sociétés d'électricité et de gaz – pour le coût de continuer à servir les personnes qui ont cessé de payer leurs factures en raison de COVID-19. Le projet de loi réserve 7,3 millions de dollars à l'Agence des services numériques pour sécuriser le travail à distance des employés de l'État et pour mettre à niveau le système informatique obsolète de l'assurance-chômage.

La facture comprend également 500 000 $ pour un « plan de relance des télécommunications » et 466 500 $ pour les organisations locales d'accès au câble en reconnaissance de la couverture supplémentaire qu'elles ont souscrite pendant la pandémie.

Cela ne laisse qu'environ 13 millions de dollars de dépenses proposées pour connecter les habitants du Vermont aux services Internet à large bande. La majeure partie de ce montant, 11 millions de dollars, créerait un programme qui serait géré par le ministère de la fonction publique appelé Get Vermonters Connected Now.

L'argent fournirait des subventions aux Vermontois à faible revenu qui ne peuvent pas se permettre d'utiliser les réseaux à large bande déjà disponibles dans leurs quartiers. Les fournisseurs d'accès Internet pourraient également utiliser le fonds pour étendre les lignes aux adresses qu'ils n'atteignent pas, un service qui peut coûter des milliers de dollars aux propriétaires.

Ici, cependant, les législateurs sont confrontés à un dilemme majeur : comment peuvent-ils encourager les télécommunications existantes à étendre leur couverture aux zones mal desservies sans miner les districts de communication qui surgissent dans l'État pour résoudre ce problème ?

La législature a envoyé aux communautés un message l'année dernière selon lequel "personne ne vient vous sauver" lorsqu'il s'agit de construire des réseaux à large bande, a déclaré Sibilia. Au lieu de cela, la législature a adopté un ensemble d'outils pour permettre aux communautés de se regrouper plus facilement pour rechercher des prêts ou des subventions afin de créer elles-mêmes des systèmes de télécommunications.

Le modèle a bien fonctionné dans l'Upper Valley, où 24 villes ont organisé le premier district de ce type en 2011. Le service à but non lucratif du district de télécommunications East Central Vermont, ECFiber, fournit désormais des connexions par fibre optique à environ 13 000 clients résidentiels.

Il y a actuellement six districts dans l'État, dont trois – les districts de l'union des communications NEK, Deerfield Valley et Southern Vermont – ont été formés cette année.

Evan Carlson, président du conseil d'administration du nouveau district NEK, a déclaré que les problèmes de connexion dans le Royaume du Nord-Est imprègnent tous les aspects de la vie.

Il paie 120 $ par mois à un fournisseur d'accès Internet par satellite pour un service « vraiment mauvais » à son domicile de Sutton. Il a fallu six mois, a-t-il dit, pour obtenir une ligne de fibre optique jusqu'à l'espace de coworking Do North à Lyndonville, où il est entrepreneur en résidence.

"Je ressens la douleur tous les jours", a déclaré Carlson. "Pour moi, il est très réel de résoudre ce problème, pas seulement pour moi, mais pour tous mes voisins."

Les rêves d'une solution globale à l'échelle de l'État se sont évanouis il y a longtemps lorsqu'il est devenu évident que l'État n'avait pas la capacité financière pour y parvenir, a-t-il déclaré.

L'installation de fibres dans les 27 villes du district de NEK coûterait environ 77 millions de dollars, a déclaré Carlson. Un rapport de 2019 a évalué le coût de l'extension du haut débit à l'ensemble de l'État à près de 300 millions de dollars, un chiffre selon Carlson qui est probablement beaucoup trop bas.

"Je ne vois tout simplement pas l'État débloquer le véritable volume de fonds nécessaires pour le faire de manière efficace et efficiente", a-t-il déclaré.

Certains législateurs ont exprimé leur malaise à l'idée d'abandonner la recherche d'une solution à l'échelle de l'État. Le représentant Seth Chase (D-Colchester) a déclaré à ses collègues qu'il voulait garder cet objectif, aussi difficile soit-il, vivant.

"J'espère que nous pouvons travailler vers un réseau cohérent où chaque coin du Vermont est connecté, et pas seulement de petites poches à la fois", a déclaré Chase.

Mais l'approche fragmentaire adoptée par les districts locaux est très prometteuse, a déclaré Carlson. Les districts peuvent être plus réactifs aux besoins de la communauté, a-t-il déclaré.

Il a indiqué qu'un projet proposé visant à fournir un accès Internet sans fil aux familles du nord-est avec des écoliers était un bon exemple de solutions pouvant être déployées rapidement.

L'idée, avancée par Cloud Alliance basée à Stowe et d'autres partenaires, consisterait à installer des antennes sans fil fixes de nouvelle génération sur les tours existantes à Burke Mountain et à Lyndonville. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une solution idéale, c'est une option peu coûteuse qui peut aider les gens maintenant, a déclaré Sibilia.

"Quelle est la technologie la plus rapide que nous puissions mettre en place et qui pourrait couvrir le plus grand nombre de personnes? C'est le sans fil fixe", a-t-elle déclaré.

La clé est de trouver comment subventionner l'expansion sans nuire à la viabilité financière des districts locaux qui commencent tout juste à démarrer. Ils auront besoin d'un large soutien s'ils veulent finalement fournir une large bande universelle.

À cette fin, le projet de loi sur le haut débit comprend une disposition qui donnerait aux districts leur mot à dire sur la façon dont les subventions d'extension de ligne sont distribuées. Avant que l'État n'octroie un financement pour les extensions de ligne, les districts auraient 30 jours pour s'opposer s'ils craignent que les subventions permettent à un fournisseur de sélectionner ses clients.

"Comment agissons-nous d'une manière qui relie les Vermontois mais ne sape pas les Vermontois eux-mêmes qui se sont avancés pour résoudre ce problème une fois pour toutes?" dit Sibilia. "C'est un très bon équilibre."

La version imprimée originale de cet article était intitulée "Pas de voie rapide vers un Internet rapide | Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit"


Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit

Lorsque les législateurs ont appris que le Vermont recevait 1,25 milliard de dollars par le biais du Fonds fédéral de secours pour les coronavirus, beaucoup espéraient pouvoir orienter une grosse partie vers l'extension de l'accès Internet haut débit aux personnes qui en ont plus que jamais besoin.

Après tout, affirment les défenseurs, si le gouvernement exige que les gens travaillent et apprennent à domicile, il a l'obligation de fournir les outils nécessaires pour y parvenir, non seulement dans les villes mais dans les zones rurales telles que le Royaume du Nord-Est.

Les comités législatifs ont commencé à discuter de dépenser jusqu'à 100 millions de dollars pour éliminer une fois pour toutes la fracture numérique de l'État. Un problème majeur est rapidement apparu : le Fonds fédéral de secours pour le coronavirus est venu avec des restrictions, y compris la condition que l'argent soit dépensé d'ici la fin de cette année.

Étant donné que les réseaux à large bande prennent généralement des années à concevoir, financer, autoriser et construire, le simple fait de consacrer de l'argent au problème n'allait pas améliorer la connectivité.

"Vous devez concevoir ces réseaux", a déclaré la représentante Laura Sibilia (I-Dover). "Vous ne faites pas que claquer des doigts et c'est construit."

Les législateurs ont dû reconnaître que les défis de connectivité complexes de l'État défient les solutions à court terme.

Sibilia est vice-présidente du House Energy and Technology Committee, qui a considérablement réduit sa recommandation préliminaire de près de 100 millions de dollars après avoir appris les limites de la façon dont l'argent fédéral de la loi sur l'aide, les secours et la sécurité économique peut être dépensé.

Le comité a d'abord discuté de l'affectation de 45 millions de dollars de ces 100 millions de dollars à la construction de connexions Internet par fibre optique avec des vitesses de téléchargement de 100 mégabits par seconde. Ces vitesses ultra-rapides sont disponibles pour moins d'un bâtiment sur cinq dans le Vermont, selon le ministère de la Fonction publique. L'objectif de l'État est de rendre ces vitesses disponibles partout d'ici 2024.

"Je pense que c'est ce que beaucoup de Vermontois, et franchement beaucoup de législateurs, aimeraient que nous puissions faire", a déclaré le représentant Tim Briglin (D-Thetford), à des collègues du House Energy and Technology Committee la semaine dernière alors qu'ils rédigé leur projet de loi sur le haut débit.

Mais cela s'est avéré impossible, a déclaré Briglin. Les dernières directives fédérales indiquent que les fonds du coronavirus doivent être dépensés pour « les dépenses nécessaires encourues en raison de l'urgence de santé publique ».

7 millions de dollars supplémentaires demandés par le comité pour les travaux d'ingénierie et de conception de préconstruction afin d'aider les fournisseurs – des acteurs nationaux établis tels que Comcast, ainsi que des réseaux locaux dans les districts de services publics soutenus par les électeurs – ont également été jugés interdits.

"Le Joint Fiscal Office et le consultant avec lequel ils travaillent ont rejeté cette idée", a déclaré Briglin à ses collègues.

La consultante, Danna MacKenzie, a déclaré mardi devant la commission sénatoriale des finances qu'au départ "il y avait beaucoup d'optimisme et d'espoir que ces fonds pourraient être utilisés directement pour commencer à travailler sur la planification à long terme du haut débit du Vermont".

Mais des directives récentes du département américain du Trésor ont précisé que ce n'était "pas l'intention" de l'aide fédérale. Les fonds sont assortis d'une "limite sévère" selon laquelle ils ne peuvent être utilisés que pour se connecter aux personnes à large bande qui en ont besoin pour l'éducation de la maternelle à la 12e année, la télésanté et le télétravail, a-t-elle déclaré.

MacKenzie a reconnu que son entreprise adoptait la vision « la plus conservatrice » de la façon dont l'argent pourrait être dépensé parce que le gouvernement fédéral pourrait exiger le remboursement des fonds dépensés de manière inappropriée.

La facture du haut débit a été réduite à 43 millions de dollars, avec seulement une fraction de ce financement dédiée à l'expansion de l'accès à Internet pour les résidents. La Chambre devrait voter sur le projet de loi cette semaine.

La mesure comprend 20 millions de dollars pour indemniser les services publics – pas seulement les télécommunications telles que Comcast, mais aussi les sociétés d'électricité et de gaz – pour le coût de continuer à servir les personnes qui ont cessé de payer leurs factures en raison de COVID-19. Le projet de loi réserve 7,3 millions de dollars à l'Agence des services numériques pour sécuriser le travail à distance des employés de l'État et pour mettre à niveau le système informatique obsolète de l'assurance-chômage.

La facture comprend également 500 000 $ pour un « plan de relance des télécommunications » et 466 500 $ pour les organisations locales d'accès au câble en reconnaissance de la couverture supplémentaire qu'elles ont souscrite pendant la pandémie.

Cela ne laisse qu'environ 13 millions de dollars de dépenses proposées pour connecter les habitants du Vermont aux services Internet à large bande. La majeure partie de ce montant, 11 millions de dollars, créerait un programme qui serait géré par le ministère de la fonction publique appelé Get Vermonters Connected Now.

L'argent fournirait des subventions aux Vermontois à faible revenu qui ne peuvent pas se permettre d'utiliser les réseaux à large bande déjà disponibles dans leurs quartiers. Les fournisseurs d'accès Internet pourraient également utiliser le fonds pour étendre les lignes aux adresses qu'ils n'atteignent pas, un service qui peut coûter des milliers de dollars aux propriétaires.

Ici, cependant, les législateurs sont confrontés à un dilemme majeur : comment peuvent-ils encourager les télécommunications existantes à étendre leur couverture aux zones mal desservies sans miner les districts de communication qui surgissent dans l'État pour résoudre ce problème ?

La législature a envoyé aux communautés un message l'année dernière selon lequel "personne ne vient vous sauver" lorsqu'il s'agit de construire des réseaux à large bande, a déclaré Sibilia. Au lieu de cela, la législature a adopté un ensemble d'outils pour permettre aux communautés de se regrouper plus facilement pour rechercher des prêts ou des subventions afin de créer elles-mêmes des systèmes de télécommunications.

Le modèle a bien fonctionné dans l'Upper Valley, où 24 villes ont organisé le premier district de ce type en 2011. Le service à but non lucratif du district de télécommunications East Central Vermont, ECFiber, fournit désormais des connexions par fibre optique à environ 13 000 clients résidentiels.

Il y a actuellement six districts dans l'État, dont trois – les districts de l'union des communications NEK, Deerfield Valley et Southern Vermont – ont été formés cette année.

Evan Carlson, président du conseil d'administration du nouveau district NEK, a déclaré que les problèmes de connexion dans le Royaume du Nord-Est imprègnent tous les aspects de la vie.

Il paie 120 $ par mois à un fournisseur d'accès Internet par satellite pour un service « vraiment mauvais » à son domicile de Sutton. Il a fallu six mois, a-t-il dit, pour obtenir une ligne de fibre optique jusqu'à l'espace de coworking Do North à Lyndonville, où il est entrepreneur en résidence.

"Je ressens la douleur tous les jours", a déclaré Carlson. "Pour moi, il est très réel de résoudre ce problème, pas seulement pour moi, mais pour tous mes voisins."

Les rêves d'une solution globale à l'échelle de l'État se sont évanouis il y a longtemps lorsqu'il est devenu évident que l'État n'avait pas la capacité financière pour y parvenir, a-t-il déclaré.

L'installation de fibres dans les 27 villes du district de NEK coûterait environ 77 millions de dollars, a déclaré Carlson. Un rapport de 2019 a évalué le coût de l'extension du haut débit à l'ensemble de l'État à près de 300 millions de dollars, un chiffre selon Carlson qui est probablement beaucoup trop bas.

"Je ne vois tout simplement pas l'État débloquer le véritable volume de fonds nécessaires pour le faire de manière efficace et efficiente", a-t-il déclaré.

Certains législateurs ont exprimé leur malaise à l'idée d'abandonner la recherche d'une solution à l'échelle de l'État. Le représentant Seth Chase (D-Colchester) a déclaré à ses collègues qu'il voulait garder cet objectif, aussi difficile soit-il, vivant.

"J'espère que nous pouvons travailler vers un réseau cohérent où chaque coin du Vermont est connecté, et pas seulement de petites poches à la fois", a déclaré Chase.

Mais l'approche fragmentaire adoptée par les districts locaux est très prometteuse, a déclaré Carlson. Les districts peuvent être plus réactifs aux besoins de la communauté, a-t-il déclaré.

Il a indiqué qu'un projet proposé visant à fournir un accès Internet sans fil aux familles du nord-est avec des écoliers était un bon exemple de solutions pouvant être déployées rapidement.

L'idée, avancée par Cloud Alliance basée à Stowe et d'autres partenaires, consisterait à installer des antennes sans fil fixes de nouvelle génération sur les tours existantes à Burke Mountain et à Lyndonville. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une solution idéale, c'est une option peu coûteuse qui peut aider les gens maintenant, a déclaré Sibilia.

"Quelle est la technologie la plus rapide que nous puissions mettre en place et qui pourrait couvrir le plus grand nombre de personnes? C'est le sans fil fixe", a-t-elle déclaré.

La clé est de trouver comment subventionner l'expansion sans nuire à la viabilité financière des districts locaux qui commencent tout juste à démarrer. Ils auront besoin d'un large soutien s'ils veulent finalement fournir une large bande universelle.

À cette fin, le projet de loi sur le haut débit comprend une disposition qui donnerait aux districts leur mot à dire sur la façon dont les subventions d'extension de ligne sont distribuées. Avant que l'État n'octroie un financement pour les extensions de ligne, les districts auraient 30 jours pour s'opposer s'ils craignent que les subventions permettent à un fournisseur de sélectionner ses clients.

"Comment agissons-nous d'une manière qui relie les Vermontois mais ne sape pas les Vermontois eux-mêmes qui se sont avancés pour résoudre ce problème une fois pour toutes?" dit Sibilia. "C'est un très bon équilibre."

La version imprimée originale de cet article était intitulée "Pas de voie rapide vers un Internet rapide | Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit"


Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit

Lorsque les législateurs ont appris que le Vermont recevait 1,25 milliard de dollars par le biais du Fonds fédéral de secours pour les coronavirus, beaucoup espéraient pouvoir orienter une grosse partie vers l'extension de l'accès Internet haut débit aux personnes qui en ont plus que jamais besoin.

Après tout, affirment les défenseurs, si le gouvernement exige que les gens travaillent et apprennent à domicile, il a l'obligation de fournir les outils nécessaires pour y parvenir, non seulement dans les villes mais dans les zones rurales telles que le Royaume du Nord-Est.

Les comités législatifs ont commencé à discuter de dépenser jusqu'à 100 millions de dollars pour éliminer une fois pour toutes la fracture numérique de l'État. Un problème majeur est rapidement apparu : le Fonds fédéral de secours pour le coronavirus est venu avec des restrictions, y compris la condition que l'argent soit dépensé d'ici la fin de cette année.

Étant donné que les réseaux à large bande prennent généralement des années à concevoir, financer, autoriser et construire, le simple fait de consacrer de l'argent au problème n'allait pas améliorer la connectivité.

"Vous devez concevoir ces réseaux", a déclaré la représentante Laura Sibilia (I-Dover). "Vous ne faites pas que claquer des doigts et c'est construit."

Les législateurs ont dû reconnaître que les défis de connectivité complexes de l'État défient les solutions à court terme.

Sibilia est vice-présidente du House Energy and Technology Committee, qui a considérablement réduit sa recommandation préliminaire de près de 100 millions de dollars après avoir appris les limites de la façon dont l'argent fédéral de la loi sur l'aide, les secours et la sécurité économique peut être dépensé.

Le comité a d'abord discuté de l'affectation de 45 millions de dollars de ces 100 millions de dollars à la construction de connexions Internet par fibre optique avec des vitesses de téléchargement de 100 mégabits par seconde. Ces vitesses ultra-rapides sont disponibles pour moins d'un bâtiment sur cinq dans le Vermont, selon le ministère de la Fonction publique.L'objectif de l'État est de rendre ces vitesses disponibles partout d'ici 2024.

"Je pense que c'est ce que beaucoup de Vermontois, et franchement beaucoup de législateurs, aimeraient que nous puissions faire", a déclaré le représentant Tim Briglin (D-Thetford), à des collègues du House Energy and Technology Committee la semaine dernière alors qu'ils rédigé leur projet de loi sur le haut débit.

Mais cela s'est avéré impossible, a déclaré Briglin. Les dernières directives fédérales indiquent que les fonds du coronavirus doivent être dépensés pour « les dépenses nécessaires encourues en raison de l'urgence de santé publique ».

7 millions de dollars supplémentaires demandés par le comité pour les travaux d'ingénierie et de conception de préconstruction afin d'aider les fournisseurs – des acteurs nationaux établis tels que Comcast, ainsi que des réseaux locaux dans les districts de services publics soutenus par les électeurs – ont également été jugés interdits.

"Le Joint Fiscal Office et le consultant avec lequel ils travaillent ont rejeté cette idée", a déclaré Briglin à ses collègues.

La consultante, Danna MacKenzie, a déclaré mardi devant la commission sénatoriale des finances qu'au départ "il y avait beaucoup d'optimisme et d'espoir que ces fonds pourraient être utilisés directement pour commencer à travailler sur la planification à long terme du haut débit du Vermont".

Mais des directives récentes du département américain du Trésor ont précisé que ce n'était "pas l'intention" de l'aide fédérale. Les fonds sont assortis d'une "limite sévère" selon laquelle ils ne peuvent être utilisés que pour se connecter aux personnes à large bande qui en ont besoin pour l'éducation de la maternelle à la 12e année, la télésanté et le télétravail, a-t-elle déclaré.

MacKenzie a reconnu que son entreprise adoptait la vision « la plus conservatrice » de la façon dont l'argent pourrait être dépensé parce que le gouvernement fédéral pourrait exiger le remboursement des fonds dépensés de manière inappropriée.

La facture du haut débit a été réduite à 43 millions de dollars, avec seulement une fraction de ce financement dédiée à l'expansion de l'accès à Internet pour les résidents. La Chambre devrait voter sur le projet de loi cette semaine.

La mesure comprend 20 millions de dollars pour indemniser les services publics – pas seulement les télécommunications telles que Comcast, mais aussi les sociétés d'électricité et de gaz – pour le coût de continuer à servir les personnes qui ont cessé de payer leurs factures en raison de COVID-19. Le projet de loi réserve 7,3 millions de dollars à l'Agence des services numériques pour sécuriser le travail à distance des employés de l'État et pour mettre à niveau le système informatique obsolète de l'assurance-chômage.

La facture comprend également 500 000 $ pour un « plan de relance des télécommunications » et 466 500 $ pour les organisations locales d'accès au câble en reconnaissance de la couverture supplémentaire qu'elles ont souscrite pendant la pandémie.

Cela ne laisse qu'environ 13 millions de dollars de dépenses proposées pour connecter les habitants du Vermont aux services Internet à large bande. La majeure partie de ce montant, 11 millions de dollars, créerait un programme qui serait géré par le ministère de la fonction publique appelé Get Vermonters Connected Now.

L'argent fournirait des subventions aux Vermontois à faible revenu qui ne peuvent pas se permettre d'utiliser les réseaux à large bande déjà disponibles dans leurs quartiers. Les fournisseurs d'accès Internet pourraient également utiliser le fonds pour étendre les lignes aux adresses qu'ils n'atteignent pas, un service qui peut coûter des milliers de dollars aux propriétaires.

Ici, cependant, les législateurs sont confrontés à un dilemme majeur : comment peuvent-ils encourager les télécommunications existantes à étendre leur couverture aux zones mal desservies sans miner les districts de communication qui surgissent dans l'État pour résoudre ce problème ?

La législature a envoyé aux communautés un message l'année dernière selon lequel "personne ne vient vous sauver" lorsqu'il s'agit de construire des réseaux à large bande, a déclaré Sibilia. Au lieu de cela, la législature a adopté un ensemble d'outils pour permettre aux communautés de se regrouper plus facilement pour rechercher des prêts ou des subventions afin de créer elles-mêmes des systèmes de télécommunications.

Le modèle a bien fonctionné dans l'Upper Valley, où 24 villes ont organisé le premier district de ce type en 2011. Le service à but non lucratif du district de télécommunications East Central Vermont, ECFiber, fournit désormais des connexions par fibre optique à environ 13 000 clients résidentiels.

Il y a actuellement six districts dans l'État, dont trois – les districts de l'union des communications NEK, Deerfield Valley et Southern Vermont – ont été formés cette année.

Evan Carlson, président du conseil d'administration du nouveau district NEK, a déclaré que les problèmes de connexion dans le Royaume du Nord-Est imprègnent tous les aspects de la vie.

Il paie 120 $ par mois à un fournisseur d'accès Internet par satellite pour un service « vraiment mauvais » à son domicile de Sutton. Il a fallu six mois, a-t-il dit, pour obtenir une ligne de fibre optique jusqu'à l'espace de coworking Do North à Lyndonville, où il est entrepreneur en résidence.

"Je ressens la douleur tous les jours", a déclaré Carlson. "Pour moi, il est très réel de résoudre ce problème, pas seulement pour moi, mais pour tous mes voisins."

Les rêves d'une solution globale à l'échelle de l'État se sont évanouis il y a longtemps lorsqu'il est devenu évident que l'État n'avait pas la capacité financière pour y parvenir, a-t-il déclaré.

L'installation de fibres dans les 27 villes du district de NEK coûterait environ 77 millions de dollars, a déclaré Carlson. Un rapport de 2019 a évalué le coût de l'extension du haut débit à l'ensemble de l'État à près de 300 millions de dollars, un chiffre selon Carlson qui est probablement beaucoup trop bas.

"Je ne vois tout simplement pas l'État débloquer le véritable volume de fonds nécessaires pour le faire de manière efficace et efficiente", a-t-il déclaré.

Certains législateurs ont exprimé leur malaise à l'idée d'abandonner la recherche d'une solution à l'échelle de l'État. Le représentant Seth Chase (D-Colchester) a déclaré à ses collègues qu'il voulait garder cet objectif, aussi difficile soit-il, vivant.

"J'espère que nous pouvons travailler vers un réseau cohérent où chaque coin du Vermont est connecté, et pas seulement de petites poches à la fois", a déclaré Chase.

Mais l'approche fragmentaire adoptée par les districts locaux est très prometteuse, a déclaré Carlson. Les districts peuvent être plus réactifs aux besoins de la communauté, a-t-il déclaré.

Il a indiqué qu'un projet proposé visant à fournir un accès Internet sans fil aux familles du nord-est avec des écoliers était un bon exemple de solutions pouvant être déployées rapidement.

L'idée, avancée par Cloud Alliance basée à Stowe et d'autres partenaires, consisterait à installer des antennes sans fil fixes de nouvelle génération sur les tours existantes à Burke Mountain et à Lyndonville. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une solution idéale, c'est une option peu coûteuse qui peut aider les gens maintenant, a déclaré Sibilia.

"Quelle est la technologie la plus rapide que nous puissions mettre en place et qui pourrait couvrir le plus grand nombre de personnes? C'est le sans fil fixe", a-t-elle déclaré.

La clé est de trouver comment subventionner l'expansion sans nuire à la viabilité financière des districts locaux qui commencent tout juste à démarrer. Ils auront besoin d'un large soutien s'ils veulent finalement fournir une large bande universelle.

À cette fin, le projet de loi sur le haut débit comprend une disposition qui donnerait aux districts leur mot à dire sur la façon dont les subventions d'extension de ligne sont distribuées. Avant que l'État n'octroie un financement pour les extensions de ligne, les districts auraient 30 jours pour s'opposer s'ils craignent que les subventions permettent à un fournisseur de sélectionner ses clients.

"Comment agissons-nous d'une manière qui relie les Vermontois mais ne sape pas les Vermontois eux-mêmes qui se sont avancés pour résoudre ce problème une fois pour toutes?" dit Sibilia. "C'est un très bon équilibre."

La version imprimée originale de cet article était intitulée "Pas de voie rapide vers un Internet rapide | Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit"


Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit

Lorsque les législateurs ont appris que le Vermont recevait 1,25 milliard de dollars par le biais du Fonds fédéral de secours pour les coronavirus, beaucoup espéraient pouvoir orienter une grosse partie vers l'extension de l'accès Internet haut débit aux personnes qui en ont plus que jamais besoin.

Après tout, affirment les défenseurs, si le gouvernement exige que les gens travaillent et apprennent à domicile, il a l'obligation de fournir les outils nécessaires pour y parvenir, non seulement dans les villes mais dans les zones rurales telles que le Royaume du Nord-Est.

Les comités législatifs ont commencé à discuter de dépenser jusqu'à 100 millions de dollars pour éliminer une fois pour toutes la fracture numérique de l'État. Un problème majeur est rapidement apparu : le Fonds fédéral de secours pour le coronavirus est venu avec des restrictions, y compris la condition que l'argent soit dépensé d'ici la fin de cette année.

Étant donné que les réseaux à large bande prennent généralement des années à concevoir, financer, autoriser et construire, le simple fait de consacrer de l'argent au problème n'allait pas améliorer la connectivité.

"Vous devez concevoir ces réseaux", a déclaré la représentante Laura Sibilia (I-Dover). "Vous ne faites pas que claquer des doigts et c'est construit."

Les législateurs ont dû reconnaître que les défis de connectivité complexes de l'État défient les solutions à court terme.

Sibilia est vice-présidente du House Energy and Technology Committee, qui a considérablement réduit sa recommandation préliminaire de près de 100 millions de dollars après avoir appris les limites de la façon dont l'argent fédéral de la loi sur l'aide, les secours et la sécurité économique peut être dépensé.

Le comité a d'abord discuté de l'affectation de 45 millions de dollars de ces 100 millions de dollars à la construction de connexions Internet par fibre optique avec des vitesses de téléchargement de 100 mégabits par seconde. Ces vitesses ultra-rapides sont disponibles pour moins d'un bâtiment sur cinq dans le Vermont, selon le ministère de la Fonction publique. L'objectif de l'État est de rendre ces vitesses disponibles partout d'ici 2024.

"Je pense que c'est ce que beaucoup de Vermontois, et franchement beaucoup de législateurs, aimeraient que nous puissions faire", a déclaré le représentant Tim Briglin (D-Thetford), à des collègues du House Energy and Technology Committee la semaine dernière alors qu'ils rédigé leur projet de loi sur le haut débit.

Mais cela s'est avéré impossible, a déclaré Briglin. Les dernières directives fédérales indiquent que les fonds du coronavirus doivent être dépensés pour « les dépenses nécessaires encourues en raison de l'urgence de santé publique ».

7 millions de dollars supplémentaires demandés par le comité pour les travaux d'ingénierie et de conception de préconstruction afin d'aider les fournisseurs – des acteurs nationaux établis tels que Comcast, ainsi que des réseaux locaux dans les districts de services publics soutenus par les électeurs – ont également été jugés interdits.

"Le Joint Fiscal Office et le consultant avec lequel ils travaillent ont rejeté cette idée", a déclaré Briglin à ses collègues.

La consultante, Danna MacKenzie, a déclaré mardi devant la commission sénatoriale des finances qu'au départ "il y avait beaucoup d'optimisme et d'espoir que ces fonds pourraient être utilisés directement pour commencer à travailler sur la planification à long terme du haut débit du Vermont".

Mais des directives récentes du département américain du Trésor ont précisé que ce n'était "pas l'intention" de l'aide fédérale. Les fonds sont assortis d'une "limite sévère" selon laquelle ils ne peuvent être utilisés que pour se connecter aux personnes à large bande qui en ont besoin pour l'éducation de la maternelle à la 12e année, la télésanté et le télétravail, a-t-elle déclaré.

MacKenzie a reconnu que son entreprise adoptait la vision « la plus conservatrice » de la façon dont l'argent pourrait être dépensé parce que le gouvernement fédéral pourrait exiger le remboursement des fonds dépensés de manière inappropriée.

La facture du haut débit a été réduite à 43 millions de dollars, avec seulement une fraction de ce financement dédiée à l'expansion de l'accès à Internet pour les résidents. La Chambre devrait voter sur le projet de loi cette semaine.

La mesure comprend 20 millions de dollars pour indemniser les services publics – pas seulement les télécommunications telles que Comcast, mais aussi les sociétés d'électricité et de gaz – pour le coût de continuer à servir les personnes qui ont cessé de payer leurs factures en raison de COVID-19. Le projet de loi réserve 7,3 millions de dollars à l'Agence des services numériques pour sécuriser le travail à distance des employés de l'État et pour mettre à niveau le système informatique obsolète de l'assurance-chômage.

La facture comprend également 500 000 $ pour un « plan de relance des télécommunications » et 466 500 $ pour les organisations locales d'accès au câble en reconnaissance de la couverture supplémentaire qu'elles ont souscrite pendant la pandémie.

Cela ne laisse qu'environ 13 millions de dollars de dépenses proposées pour connecter les habitants du Vermont aux services Internet à large bande. La majeure partie de ce montant, 11 millions de dollars, créerait un programme qui serait géré par le ministère de la fonction publique appelé Get Vermonters Connected Now.

L'argent fournirait des subventions aux Vermontois à faible revenu qui ne peuvent pas se permettre d'utiliser les réseaux à large bande déjà disponibles dans leurs quartiers. Les fournisseurs d'accès Internet pourraient également utiliser le fonds pour étendre les lignes aux adresses qu'ils n'atteignent pas, un service qui peut coûter des milliers de dollars aux propriétaires.

Ici, cependant, les législateurs sont confrontés à un dilemme majeur : comment peuvent-ils encourager les télécommunications existantes à étendre leur couverture aux zones mal desservies sans miner les districts de communication qui surgissent dans l'État pour résoudre ce problème ?

La législature a envoyé aux communautés un message l'année dernière selon lequel "personne ne vient vous sauver" lorsqu'il s'agit de construire des réseaux à large bande, a déclaré Sibilia. Au lieu de cela, la législature a adopté un ensemble d'outils pour permettre aux communautés de se regrouper plus facilement pour rechercher des prêts ou des subventions afin de créer elles-mêmes des systèmes de télécommunications.

Le modèle a bien fonctionné dans l'Upper Valley, où 24 villes ont organisé le premier district de ce type en 2011. Le service à but non lucratif du district de télécommunications East Central Vermont, ECFiber, fournit désormais des connexions par fibre optique à environ 13 000 clients résidentiels.

Il y a actuellement six districts dans l'État, dont trois – les districts de l'union des communications NEK, Deerfield Valley et Southern Vermont – ont été formés cette année.

Evan Carlson, président du conseil d'administration du nouveau district NEK, a déclaré que les problèmes de connexion dans le Royaume du Nord-Est imprègnent tous les aspects de la vie.

Il paie 120 $ par mois à un fournisseur d'accès Internet par satellite pour un service « vraiment mauvais » à son domicile de Sutton. Il a fallu six mois, a-t-il dit, pour obtenir une ligne de fibre optique jusqu'à l'espace de coworking Do North à Lyndonville, où il est entrepreneur en résidence.

"Je ressens la douleur tous les jours", a déclaré Carlson. "Pour moi, il est très réel de résoudre ce problème, pas seulement pour moi, mais pour tous mes voisins."

Les rêves d'une solution globale à l'échelle de l'État se sont évanouis il y a longtemps lorsqu'il est devenu évident que l'État n'avait pas la capacité financière pour y parvenir, a-t-il déclaré.

L'installation de fibres dans les 27 villes du district de NEK coûterait environ 77 millions de dollars, a déclaré Carlson. Un rapport de 2019 a évalué le coût de l'extension du haut débit à l'ensemble de l'État à près de 300 millions de dollars, un chiffre selon Carlson qui est probablement beaucoup trop bas.

"Je ne vois tout simplement pas l'État débloquer le véritable volume de fonds nécessaires pour le faire de manière efficace et efficiente", a-t-il déclaré.

Certains législateurs ont exprimé leur malaise à l'idée d'abandonner la recherche d'une solution à l'échelle de l'État. Le représentant Seth Chase (D-Colchester) a déclaré à ses collègues qu'il voulait garder cet objectif, aussi difficile soit-il, vivant.

"J'espère que nous pouvons travailler vers un réseau cohérent où chaque coin du Vermont est connecté, et pas seulement de petites poches à la fois", a déclaré Chase.

Mais l'approche fragmentaire adoptée par les districts locaux est très prometteuse, a déclaré Carlson. Les districts peuvent être plus réactifs aux besoins de la communauté, a-t-il déclaré.

Il a indiqué qu'un projet proposé visant à fournir un accès Internet sans fil aux familles du nord-est avec des écoliers était un bon exemple de solutions pouvant être déployées rapidement.

L'idée, avancée par Cloud Alliance basée à Stowe et d'autres partenaires, consisterait à installer des antennes sans fil fixes de nouvelle génération sur les tours existantes à Burke Mountain et à Lyndonville. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une solution idéale, c'est une option peu coûteuse qui peut aider les gens maintenant, a déclaré Sibilia.

"Quelle est la technologie la plus rapide que nous puissions mettre en place et qui pourrait couvrir le plus grand nombre de personnes? C'est le sans fil fixe", a-t-elle déclaré.

La clé est de trouver comment subventionner l'expansion sans nuire à la viabilité financière des districts locaux qui commencent tout juste à démarrer. Ils auront besoin d'un large soutien s'ils veulent finalement fournir une large bande universelle.

À cette fin, le projet de loi sur le haut débit comprend une disposition qui donnerait aux districts leur mot à dire sur la façon dont les subventions d'extension de ligne sont distribuées. Avant que l'État n'octroie un financement pour les extensions de ligne, les districts auraient 30 jours pour s'opposer s'ils craignent que les subventions permettent à un fournisseur de sélectionner ses clients.

"Comment agissons-nous d'une manière qui relie les Vermontois mais ne sape pas les Vermontois eux-mêmes qui se sont avancés pour résoudre ce problème une fois pour toutes?" dit Sibilia. "C'est un très bon équilibre."

La version imprimée originale de cet article était intitulée "Pas de voie rapide vers un Internet rapide | Les législateurs réduisent leur plan pour injecter 100 millions de dollars dans le haut débit"


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