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L'agriculture urbaine prend son envol à Tokyo

L'agriculture urbaine prend son envol à Tokyo

Une rizière Skytop orne l'un des bâtiments les plus hauts de la ville

La nation rapporte que le toit d'un gratte-ciel de luxe dans le quartier glamour de Roppongi Hills à Tokyo a ajouté une caractéristique surprenante. La tour Mori est le cinquième plus haut bâtiment de Tokyo et abrite des bureaux, des magasins de détail, un musée et maintenant, de toutes choses, une rizière sur le toit.

Ce projet n'est qu'un des nombreux projets qui ont pris racine dans le sillage de l'intérêt accru des habitants de Tokyo pour agriculture urbaine. L'agriculture est une composante de longue date de l'histoire culturelle japonaise. Les citoyens sont très fiers de leur produit national, ainsi que des méthodes traditionnelles de préparation, telles que le marinage, la recherche de nourriture et la fabrication d'alcools.

Le bâtiment a récemment organisé son événement annuel de plantation de riz, après quoi il a célébré la culture culinaire japonaise avec un fait maison Saké dégustation et une sélection d'ingrédients de saison de la préfecture de Niigata, le tout rythmé par des taiko batteurs.

L'initiative d'agriculture urbaine représente une volonté de combler le fossé qui se creuse entre les zones métropolitaines et rurales. Alors que le mouvement des aliments biologiques et saisonniers a déjà été largement accepté, les responsables espèrent que de nouveaux projets comme la rizière de la tour Mori cimenteront les partenariats agricoles et encourageront même les citadins à développer des relations avec les agriculteurs de leur ville natale.


Agriculture urbaine et systèmes alimentaires urbains : quoi et pourquoi

Au cours des dix dernières années, l'agriculture urbaine durable et les systèmes alimentaires urbains sont rapidement passés d'un intérêt marginal à celui d'attirer l'attention des décideurs et des planificateurs dans de nombreuses villes, tant dans les pays en développement que dans les pays développés. Nourrir notre monde urbanisé est devenu un impératif, notamment face à l'urgence climatique, et les acteurs de la ville répondent de plus en plus au défi.

La (ré)introduction de paysages productifs dans la conception et la planification du développement des villes a été largement acceptée, s'alignant sur des concepts tels que l'agriculture urbaine et périurbaine, les liens ruraux-urbains et l'aménagement paysager, les systèmes alimentaires urbains et les systèmes alimentaires urbains.

Ci-dessous, nous présentons certains des concepts clés que nous utilisons et aidons à développer.

Les système alimentaire est défini comme « l'ensemble des activités, allant de la distribution d'intrants à la production à la ferme à la commercialisation et à la transformation, impliquées dans la production et la distribution d'aliments aux consommateurs urbains et ruraux. Le système alimentaire d'une zone urbaine comprend tous les processus par lesquels la nourriture passe, de sa production à sa transformation, son transport, sa vente au détail, sa consommation jusqu'à l'élimination des déchets de cuisine et de table (y compris les déchets alimentaires) ainsi que tous les acteurs et institutions qui influencent ces processus. . Ce système est régi par les mécanismes (mondiaux) du marché, influencés et ancrés dans les cadres politiques locaux, régionaux, nationaux et internationaux. En outre, il est placé dans différents domaines publics, principalement dans l'agriculture, la santé publique, les questions environnementales et l'économie, mais il existe également d'autres domaines politiques qui sont, d'une manière ou d'une autre, liés à l'alimentation. (Wiskerke, 2009).

UNE système alimentaire résilient est compris comme : « Un système qui a la capacité au fil du temps de fournir à tous une alimentation saine, durable et équitable en quantité suffisante face aux stress chroniques et aux chocs aigus, y compris des circonstances imprévues […]. Un système alimentaire résilient est robuste (il peut résister aux perturbations sans perdre en sécurité alimentaire), est redondant (les éléments du système sont remplaçables et peuvent absorber les effets des stress et des chocs), est flexible, peut récupérer rapidement la sécurité alimentaire perdue et peut s'adapter aux circonstances changeantes. » (Carey et al, 2016). Il est donc susceptible de présenter certaines des caractéristiques suivantes :

  • la capacité de surveiller et de traiter les menaces et de réduire les risques de catastrophe dans les systèmes alimentaires, y compris les impacts sur les infrastructures naturelles (vertes) et artificielles, y compris les autres systèmes dont dépend le système alimentaire (par exemple, les transports, les routes, l'accès au carburant, le réseau électrique, les communications )
  • la capacité de renforcer la résilience aux impacts des chocs et des stress pour les acteurs vulnérables des systèmes alimentaires (par exemple, les petits exploitants et les agriculteurs familiaux, les femmes, les résidents des établissements informels)
  • une contribution à la réduction des émissions de gaz à effet de serre (GES)
  • soutien à une gestion efficace des terres et à la restauration des sols, et à la protection des services écosystémiques
  • chaînes d'approvisionnement alimentaire diversifiées qui s'appuient sur des systèmes de production et de distribution alimentaires à grande et à petite échelle, qui utilisent une variété d'approches de la production et de la distribution, et qui s'appuient à la fois sur des sources commerciales et communautaires, sans dépendre d'une seule source
  • la capacité de puiser dans les flux de déchets (eaux usées, déchets alimentaires et déchets organiques) pour la production alimentaire
  • la capacité de créer des synergies et d'obtenir de multiples avantages à travers une gamme d'objectifs politiques, par ex. accroître l'accès à des aliments sains et créer des emplois
  • centré sur les personnes et inclusif – les personnes sont au cœur du système alimentaire, bénéficient d'un accès accru à des aliments sains et durables et de l'emploi, et s'impliquent activement dans le système alimentaire en tant que citoyens-consommateurs.

UNE région de la ville est une région géographique donnée qui comprend un ou plusieurs centres urbains et leur arrière-pays périurbain et rural environnant, à travers lesquels circulent les personnes, la nourriture, les biens, les ressources et les services écosystémiques.

UNE système alimentaire de la région de la ville (CRFS) englobe tous les acteurs et activités du système alimentaire se déroulant dans la région de la ville et sur lesquels (plusieurs) gouvernements locaux/régionaux ont des pouvoirs de planification et d'intervention.

L'approche CRFS, développée par le RUAF et la FAO, vise à favoriser le développement de systèmes alimentaires résilients et durables en renforçant les liens ruraux-urbains. Tout au long de la chaîne alimentaire, un CRFS idéal favorise :

  • Sécurité alimentaire et nutrition pour les citadins et les ruraux.
  • Moyens de subsistance et développement économique pour tous les acteurs de la chaîne alimentaire et les consommateurs.
  • Gestion durable des ressources naturelles et impact environnemental minimisé.
  • Inclusion sociale et équité de tous les acteurs de la chaîne alimentaire et des consommateurs.

La boîte à outils CRFS, basée sur l'approche MPAP de RUAF (voir ci-dessous), fournit des conseils sur l'évaluation de la durabilité et de la résilience du CRFS et de la planification des politiques.

Le RUAF et la FAO travaillent actuellement sur le renforcement de la résilience climatique et des aspects sexospécifiques de l'approche CRFS. Avec la FAO et le Pacte de politique alimentaire urbaine de Milan (MUFPP), le RUAF a développé un ensemble d'indicateurs du cadre d'indicateurs CRFS.

Agriculture urbaine et périurbaine (UPA) ou l'agriculture et la foresterie urbaines et périurbaines (UPAF) sont définies comme la culture d'arbres, d'aliments et d'autres produits agricoles (herbes, plantes en pot, combustible, fourrage) et l'élevage de bétail (et de pêche) dans le bâti- en amont ou en périphérie des villes. L'UPAF comprend des systèmes de production tels que l'horticulture, l'élevage, l'(agro-)foresterie et l'aquaculture et les activités de fourniture, de transformation et de commercialisation d'intrants.

La caractéristique la plus frappante de l'agriculture urbaine n'est pas sa localisation urbaine mais plutôt le fait qu'elle fait partie intégrante du système socio-économique et écologique urbain (Mougeot, 2000). Il utilise des ressources urbaines (terre, travail et déchets organiques urbains), produit des produits pour les citadins, est fortement influencé par les conditions urbaines (politiques et réglementations urbaines, forte concurrence pour les terres, marchés urbains, prix, etc.) et impacte le système urbain (ayant des effets sur la sécurité alimentaire et la pauvreté urbaines, ainsi que sur l'écologie et la santé).

La nature précise de l'agriculture urbaine varie d'une ville à l'autre et dépend des éléments suivants : dimensions:

  • acteurs impliqués
  • localisation (intra-urbaine ou péri-urbaine sur ou hors parcelle privée ou publique, etc.)
  • types de produits cultivés (produits alimentaires issus de différents types de cultures et d'animaux, ainsi que produits non alimentaires).
  • types d'activités économiques (production, transformation et commercialisation, ainsi que la fourniture d'intrants et de services
  • destination du produit / degré d'orientation vers le marché (autoconsommation, agriculture urbaine orientée vers le marché)
  • échelles de production et de la technologie utilisée.

L'intérêt pour l'UPA est déclenché par la reconnaissance de ses multiples co-bénéfices et contributions (potentiels).

UPA propose une stratégie complémentaire pour :

  • renforcer la sécurité alimentaire urbaine
  • réduire la pauvreté urbaine
  • promouvoir l'inclusion sociale
  • améliorer la gestion de l'environnement urbain, y compris la réutilisation productive des déchets urbains
  • contribuer au développement économique local
  • renforcer la résilience des systèmes alimentaires.

Les décideurs politiques urbains peuvent contribuer de manière substantielle au développement de systèmes agricoles et alimentaires urbains sûrs et durables. Ils peuvent par exemple :

  • créer un environnement politique favorable et une acceptation formelle de l'agriculture urbaine en tant qu'utilisation des terres urbaines
  • améliorer l'accès aux espaces urbains ouverts vacants grâce au système de planification et augmenter le régime foncier
  • améliorer la productivité et la viabilité économique de l'agriculture urbaine en améliorant l'accès des agriculteurs urbains à la formation, aux conseils techniques et au crédit et en soutenant les organisations d'agriculteurs urbains
  • prendre des mesures pour prévenir/réduire les risques sanitaires et environnementaux associés à l'agriculture urbaine, y compris la coordination sectorielle entre les départements de la santé, de l'agriculture et de l'environnement, l'éducation et la formation.

Différent perspectives politiques sont utiles pour concevoir des scénarios politiques alternatifs pour le développement de l'agriculture intra- et périurbaine :

  • les social perspective, associée à des types d'agriculture urbaine axés sur la subsistance
  • les économique perspective, en particulier en ce qui concerne les types d'agriculture urbaine axés sur le marché
  • les écologique perspective, se référant aux types d'agriculture urbaine qui ont un caractère multifonctionnel.

Ces trois perspectives ne s'excluent pas mutuellement. Dans la pratique, la plupart des politiques sur l'agriculture urbaine seront basées sur un mélange de ces perspectives, avec un accent différent selon les endroits.

RUAF a présenté le Élaboration de politiques et planification d'actions multipartites (MPAP).
En raison de la nature transversale et multidimensionnelle de l'agriculture urbaine, l'élaboration des politiques et la planification des actions devraient impliquer divers secteurs et disciplines. Les agriculteurs urbains, ainsi que les organisations communautaires et les ONG qui les soutiennent, doivent être impliqués dans le processus de planification. En particulier, les citadins pauvres devraient eux-mêmes participer à l'analyse de la situation, à l'établissement des priorités et à la planification et à la mise en œuvre des actions.

De tels processus consultatifs rendront les résultats de l'élaboration des politiques et de la planification des actions plus solides, complets, acceptés et durables. Ceci est de plus en plus reconnu et intégré dans les approches de planification urbaine telles que les méthodologies de planification multi-acteurs.


Né de la nécessité : l'agriculture verticale prend son essor dans un Japon vieillissant

Au Japon, l'agriculture verticale prend son envol alors que les méthodes traditionnelles font face à une double menace du vieillissement de la population et de la migration vers les villes

Le bâtiment indescriptible sur un site industriel près de Kyoto donne peu d'indices sur la productivité à l'intérieur : 30 000 têtes de laitue poussent ici chaque jour, sous une lumière artificielle et avec pratiquement aucune intervention humaine.

Cette « usine de légumes », utilisant les dernières techniques d'agriculture verticale, s'inscrit dans une tendance née par nécessité au Japon, où l'agriculture traditionnelle est confrontée à une double menace de vieillissement de la population et de migration vers les villes.

Avec l'âge moyen d'un agriculteur au Japon à 67 ans et peu de candidats pour remplacer les mourants, le pays a été contraint de devenir un pionnier de l'agriculture dite verticale.

Des entreprises de renommée mondiale telles que Panasonic, Toshiba et Fujitsu se sont essayées à la conversion d'anciennes lignes de production de semi-conducteurs avec plus ou moins de succès.

L'une des rares entreprises à générer rapidement des bénéfices, Spread produit 11 millions de têtes de laitue par an à partir de sa dernière usine à Kyoto, une vaste zone stérile où les légumes sont empilés sur des étagères de plusieurs mètres de haut.

Les machines déplacent les laitues autour de l'usine vers des zones où la lumière, la température et l'humidité sont idéales pour ce stade de croissance. Le processus fonctionne sans terre ni pesticide, et seulement une douzaine d'humains sont employés pour récolter la laitue à la fin.

Dans certaines installations au Japon, les légumes sont cultivés empilés sur des étagères de plusieurs mètres de haut

D'autres pays ont utilisé des techniques agricoles verticales, notamment au Danemark et aux États-Unis, mais la crise démographique au Japon signifie que les agriculteurs sont en train de mourir, avec des points d'interrogation sur la façon dont la troisième économie mondiale se nourrira.

"Compte tenu du manque de main-d'œuvre et de la baisse de la production agricole, j'ai senti qu'un nouveau système était nécessaire", a déclaré à l'AFP Shinji Inada, le patron de Spread.

Spread a mis du temps à rendre le processus presque entièrement automatisé : une ancienne usine de Kyoto emploie encore plusieurs dizaines d'humains pour déplacer la laitue - une "tâche difficile", admet un membre du personnel.

Mais les avantages sont clairs : "Nous pouvons produire en grande quantité et à un rythme stable toute l'année, sans être affectés par les changements de température", a déclaré Inada.

"L'autre avantage est que nous avons peu de pertes car nos produits se conservent plus longtemps", a ajouté le magnat des légumes.

Le Japon compte déjà environ 200 usines de laitues utilisant la lumière artificielle, mais la majorité d'entre elles sont à petite échelle, mais selon le groupe de conseil spécialisé Innoplex, ces usines doubleront en nombre d'ici 2025.

'Agriculture durable'

Inada a déclaré que l'entreprise avait initialement rencontré des difficultés pour vendre la laitue, mais qu'elle a maintenant développé une bonne marque en produisant une qualité constante à un prix constant, dans un pays où les prix varient considérablement selon la saison.

La laitue à tartiner se trouve dans les rayons des supermarchés de Kyoto et la capitale Tokyo et Inada ont des visions de grande expansion pour rapprocher la production de l'endroit où les légumes sont consommés.

L'entreprise construit une usine à Narita près de Tokyo et envisage plus loin les pays où le climat ne se prête pas à une telle agriculture. "Nous pouvons facilement exporter notre système de production vers des climats très chauds ou très froids pour faire pousser de la laitue", a déclaré Inada.

Mais ce système est-il respectueux de l'environnement ? Inada a déclaré qu'il avait hésité avant de lancer le concept sur cette question même, mais qu'il avait finalement conclu que les avantages l'emportaient sur les inconvénients.

"Il est vrai que nous consommons plus d'énergie par rapport à la production utilisant le soleil, mais d'un autre côté notre productivité est plus élevée sur une surface similaire", a-t-il déclaré.

Avec l'âge moyen d'un agriculteur au Japon à 67 ans et peu de candidats pour remplacer les mourants, le pays a été contraint de devenir un pionnier de l'agriculture dite verticale

Le système permet à l'entreprise de produire huit récoltes de laitue par an, quelle que soit la saison. La propagation utilise également beaucoup moins d'eau que les méthodes agricoles traditionnelles.

« Je crois que nous contribuons à une agriculture durable pour notre société », affirme Inada.

Le Japon compte déjà environ 200 usines de laitues utilisant la lumière artificielle, mais la majorité d'entre elles sont à petite échelle, mais selon le groupe de conseil spécialisé Innoplex, ces usines doubleront en nombre d'ici 2025.

Et d'autres entreprises sautent dans le train de l'agriculture intelligente, avec Mitsubishi Gas Chemical construisant une usine dans le nord-est de Fukushima qui produira 32 000 têtes de laitue par jour.

Ce n'est pas seulement de la laitue : les tomates et les fraises cultivées par ordinateur sous lumière artificielle sont en route vers une table près de chez vous.


Une ferme maraîchère urbaine prend son envol dans une région de moutons et de cultures à Victoria

Edenhope est une petite ville de l'ouest de Victoria qui n'est pas connue pour sa laitue. Au contraire, il abrite principalement des agriculteurs et des éleveurs de moutons.

Mais une nouvelle entreprise agricole urbaine est en train de changer cela.

Lucas King a commencé sa ferme urbaine en mars avec quelques parcelles au milieu de la ville de campagne.

"J'essaie de créer un style de vie où vous n'êtes pas seulement proche de votre famille, mais vous créez quelque chose de sain pour votre communauté et pour vous-même", a-t-il déclaré.

M. King a déclaré qu'il avait toujours voulu démarrer une ferme comme celle-ci, mais qu'il ne savait pas trop comment le faire.

"J'ai toujours été intéressé à vivre de manière durable, mais je ne savais pas exactement comment ce processus se déroulerait", a-t-il déclaré.

"Et je n'avais pas vraiment réalisé qu'il y avait un moyen de gagner de l'argent avec ça."

Ensuite, M. King est tombé sur Curtis Stone, un Américain qui s'appelle "l'agriculteur urbain".

"Une fois que j'ai découvert que ces gars avaient un système en place qui était rentable, j'ai essentiellement dit 'Oui, je vais le faire' et l'ai copié", a-t-il déclaré.

"Si vous regardez ce que fait quelqu'un comme Curtis Stone, il gagne plus de 100 000 $ sur un tiers d'acre."

Moins de six mois après le début de M. King, il cultive une multitude de variétés de laitue, de radis, de coriandre, de betterave, de carotte et plus encore.

Il a également une petite culture d'essai de brocoli.

M. King a déclaré que malgré le fait que la région n'était pas connue pour ce type de légumes, le système qu'il utilisait facilitait leur culture.

"C'est un peu plus facile quand c'est à haute intensité et à petite échelle", a-t-il déclaré.

"J'ai des couvertures de rangées, un tunnel en plastique qui aide à la germination, et j'ai un système d'arrosage pour l'irrigation."

Le supermarché et le café locaux vendent les produits de M. King, et il les emmène également de l'autre côté de la frontière sud-australienne pour les vendre.

"J'utilise une récolteuse de légumes verts qui est essentiellement un appareil qui s'exécute à partir d'une perceuse", a-t-il déclaré.

"En gros, je cours avec ça, je le récupère et je le traite et le lendemain, il est à peu près dans les magasins."

M. King envisage d'élargir la gamme de légumes qu'il cultive.

"C'est l'hiver. Une fois le printemps venu, nous ferons des tomates et d'autres types de cultures », a-t-il déclaré.


L'agriculture urbaine s'étend sur les toits

En mettant davantage l'accent sur la nutrition, les aliments frais et l'approvisionnement en nourriture des zones urbaines qui ont souvent de vastes zones qualifiées de « déserts alimentaires » (une zone où les épiceries et l'accès aux produits frais et à la viande sont limités ou autrement restreints, laissant souvent magasins de proximité comme principale source d'achat d'épicerie), beaucoup d'efforts ont été consacrés à l'idée de l'agriculture urbaine.

Souvent, l'un des problèmes de l'agriculture urbaine est simplement de trouver l'espace dans lequel planter les cultures pour commencer. Hormis les terrains vagues, immobilisés ou non par la fiscalité, ou ayant des propriétaires qui ont d'autres projets, l'un des rares espaces disponibles en milieu urbain sont les toits.
Partout, les jardins urbains fleurissent sur les toits. Les entreprises, les hôpitaux et d'autres groupes qui ont intérêt à redonner à leurs communautés ont commencé à transformer leurs toits en jardins et serres pour essayer de fournir au moins un soutien nutritionnel à ceux qui en ont besoin.

Dans les villes des États-Unis, il existe des fermes urbaines sur les toits assez impressionnantes, dont la plus grande se trouve à Chicago, couvrant une superficie impressionnante de 75 000 pieds carrés et produisant environ 10 millions de têtes de légumes verts et d'herbes par an.

A Boston, une autre ferme urbaine sur le toit du Boston Medical Center, non seulement produit des légumes frais, mais possède également 2 ruches qui produisent du miel.

D'autres techniques d'agriculture urbaine ont un avantage plus direct pour ceux qui veulent sortir du réseau. Des méthodes telles que l'agriculture verticale peuvent être appliquées presque n'importe où et peuvent toujours produire de la nourriture même avec moins de ressources, de lumière et avoir des délais d'exécution plus rapides que les méthodes agricoles traditionnelles.


Agriculture urbaine 2.0 : Pas de sol, pas de soleil

Le co-fondateur de Big Box Farms, le co-fondateur Sam Miller-McDonald, inspectant une culture de laitue hydroponique, pense que l'agriculture en intérieur peut être rendue plus économe en énergie que l'agriculture traditionnelle. Par Jennifer Alsever, rédactrice collaboratrice 23 décembre 2010 : 5 h 48 HE

(CNNMoney.com) -- Oubliez la sagesse conventionnelle qui dit que les légumes doivent être cultivés dans de vastes fermes du Midwest. Et si des cultures à l'échelle commerciale prenaient racine dans des entrepôts urbains caverneux, sans soleil ni sol ?

Appelez cela l'agriculture urbaine 2.0. Au cours de la dernière décennie, l'agriculture urbaine a été en grande partie le domaine des organisations à but non lucratif, des groupes scolaires, des jardiniers renégats et des restaurants semant des graines sur les toits. Mais la nouvelle génération d'agriculteurs urbains sont les hommes d'affaires. Entre leurs mains, l'agriculture urbaine se développe pour répondre à une demande croissante dans les centres-villes pour des aliments sûrs, biologiques et cultivés localement.

L'une de ces fermes intérieures a ouvert ses portes en septembre à Vancouver, cultivant de la laitue et des épinards dans un entrepôt de 8 000 pieds carrés à l'aide d'un système hydroponique qui remplace la saleté et les intempéries par des bouchons de tourbe et de l'eau en circulation. L'éclairage LED à haute efficacité frappe les plantes cultivées sur des étagères empilées.

L'exploitation de laitue de marque Eco Spirit - qui appartient à la tribu locale de la nation Squamish - approvisionne maintenant huit magasins pour Choices Markets, une chaîne d'aliments naturels dans le grand Vancouver. La tribu a autorisé la technologie de TerraSphere Systems au Canada et prévoit de développer le label Eco Spirit en une plus grande marque de produits cultivés localement.

« C'est propre, c'est sûr, c'est bon pour l'environnement », déclare Nick Brusatore, directeur technique de TerraSphere Systems, basé à Vancouver, qui a commencé à développer la technologie de l'agriculture en intérieur il y a huit ans. TerraSphere a généré 4 millions de dollars cette année grâce à la vente d'équipements et aux licences technologiques à des organisations comme la nation Squamish. De nouvelles fermes couvertes sont prévues pour New York, New Jersey, Ontario et Rhode Island.

"La demande est là, sans aucun doute", déclare Brusatore. "Nous allons produire de la nourriture partout."

Trouver un espace vide ne sera pas un problème. L'Amérique est jonchée de milliers de magasins à grande surface abandonnés, une tendance alimentée par l'économie de la pulvérisation. Environ 11% de l'immobilier commercial et industriel à l'échelle nationale reste vide - le double du taux d'inoccupation d'il y a seulement quatre ans, selon Reis Inc., qui suit les données immobilières.

Trouver des acheteurs est également assez facile. Les grands épiciers, de Wal-Mart (WMT, Fortune 500) à Whole Foods (WFMI, Fortune 500), ont fait de la vente d'aliments cultivés localement une priorité dans leurs magasins.

« L'agriculture urbaine est une industrie en croissance », déclare Dickson Despommier, professeur de microbiologie à l'Université Columbia et auteur de La ferme verticale. Son livre présente une vision d'une agriculture à l'échelle commerciale dans des serres de haute technologie pouvant atteindre 30 étages, avec l'empreinte d'un pâté de maisons entier.

D'un autre côté: les critiques craignent que les démarrages de fermes urbaines d'aujourd'hui soient d'énormes - et de courte durée - des porcs énergétiques, réduits par des factures d'électricité qu'ils ne peuvent pas se permettre.

"Des dizaines d'entreprises ont essayé de le faire, même les grands comme General Mills il y a 15 ans", déclare Bruce Bugbee, professeur de physiologie des cultures à l'Utah State University. "C'est trop cher. Les gens ne réalisent pas combien de lumière il faut pour faire pousser des plantes.

Mais cela n'empêchera pas les entrepreneurs d'essayer. Jordan Motzkin, 22 ans, de New York, a remporté des subventions de la National Science Foundation et du College of the Atlantic pour sa startup, Big Box Farms, qui a terminé de tester un prototype dans le Maine et prévoit d'ouvrir tôt une ferme couverte dans un ancien entrepôt de Brooklyn. L'année prochaine.

Il s'attend à ce que la ferme produise des millions de livres de laitue et de basilic biologiques. Motzkin espère ensuite le reproduire, d'abord avec des fermes à Chicago et à Philadelphie, puis ailleurs dans le pays.

Il prévoit de gérer l'ensemble de l'opération - de la climatisation intérieure à la culture hydroponique et à l'éclairage LED - à distance à l'aide d'applications iPhone. Big Box Farms travaille également avec Philips Electronics pour tester sa dernière génération de lampes LED, qui ne sont pas encore disponibles au public. Motzkin dit que les nouvelles LED pourraient faire une grande différence, améliorant l'efficacité énergétique de 40 à 60 %.

"Vous transformez la nourriture en un scénario d'usine, où vous pouvez contrôler complètement l'environnement", déclare Chris Higgins, consultant industriel et propriétaire de Hort Americas, un fournisseur de Dallas de systèmes de culture hydroponique. "Ils pourraient obtenir une production 365 jours par an, ce qui serait un énorme avantage. Ils sont à la pointe de la technologie."

Ils donnent également plus de produits. Despommier dit qu'une opération hydroponique empilée pourrait produire environ 64 têtes de laitue par pied carré par an, contre environ trois têtes dans une ferme extérieure traditionnelle.

Une autre nouvelle entreprise, Gotham Greens, utilisera la culture hydroponique pour tout faire pousser du bok choy au basilic dans une serre fermée sur le toit au milieu de Brooklyn. L'entreprise a levé 2 millions de dollars auprès d'investisseurs et devrait terminer la serre de 15 000 pieds carrés ce printemps, produisant 40 tonnes de récoltes par an, dont la plupart seront vendues à un magasin Whole Foods local.

À San Francisco, Cityscape Farms prévoit de cultiver de la laitue et des herbes et d'élever des poissons dans des systèmes aquaponiques à base d'eau dans des serres installées sur des toits urbains et des terrains vagues.

Le PDG de Cityscape, Mike Yohay, prédit qu'en éliminant les coûts de transport et les engrais, une serre de 10 000 pieds carrés pourrait produire 500 000 $ de bénéfices et 20 à 30 tonnes de nourriture par an pour les supermarchés locaux et les cafétérias d'entreprise.

Cependant, certains investisseurs ne sont toujours pas convaincus que les fermes urbaines intérieures peuvent produire des aliments abordables et se tailler un gros avantage financier par rapport aux agriculteurs traditionnels qui peuvent se trouver à seulement 60 à 100 milles.

"Nous avons vu une demi-douzaine d'entreprises travailler là-dessus", déclare Paul Matteucci, capital-risqueur de la Silicon Valley. "Pour la plupart, la qualité du produit est excellente, mais les coûts sont encore trop élevés."

Mais à Vancouver, Eco Spirit est optimiste. L'exploitation de la laitue d'intérieur devrait générer des revenus annuels de 400 000 à 1 million de dollars, a déclaré le chef de la nation Squamish, Gibby Jacob. La tribu a payé 2 millions de dollars pour l'équipement et sa licence de franchise de TerraSphere.

Depuis que les produits ont commencé à apparaître dans les magasins il y a trois mois, les consommateurs les ont littéralement mangés, déclare Mark Vickars, PDG de Choices Markets. Ils paient jusqu'à 5 $ pour un contenant de 5,3 onces de laitue cultivée localement.

"La qualité est excellente, les niveaux de nutriments sont élevés, la durée de conservation est longue", déclare Vickars. "Nous essayons toujours d'être locaux, et cela nous donne 365 jours par an."


L'agriculture sur les toits prend son envol à Singapour

AU Sur le toit d'un centre commercial de Singapour, un carré d'aubergines, de romarin, de bananes et de papayes contraste avec les gratte-ciel gris du quartier des affaires de la cité-État.

Le site de 10 000 pieds carrés fait partie d'un nombre croissant de fermes sur les toits dans le pays, dans le cadre d'une volonté de produire plus de nourriture localement et de réduire la dépendance aux importations.

Le gouvernement a défendu la poussée au milieu des inquiétudes concernant le changement climatique réduisant les rendements des cultures dans le monde et les tensions commerciales affectant les importations, mais il a reçu une impulsion supplémentaire par la pandémie de coronavirus.

"L'idée fausse courante est qu'il n'y a pas d'espace pour l'agriculture à Singapour parce que nous manquons de terres", a déclaré Samuell Ang, directeur général d'Edible Garden City, qui gère le site du centre commercial.

« Nous voulons changer le récit.

Des fermes urbaines fleurissent dans les villes du monde entier, mais la volonté de créer des parcelles sur les toits est devenue urgente à Singapour, densément peuplée, qui importe 90 % de sa nourriture.

L'agriculture était autrefois courante dans le pays, mais a diminué à mesure que Singapour est devenue un centre financier regorgeant de gratte-ciel. Aujourd'hui, moins de 1 % de ses terres sont consacrées à l'agriculture.

Au cours des dernières années, cependant, la ville a vu des parcelles alimentaires germer sur de plus en plus de toits.

Les autorités ont déclaré l'année dernière qu'elles visaient à satisfaire localement 30% des "besoins nutritionnels" de la population d'ici 2030 et qu'elles souhaitaient augmenter la production de poisson, d'œufs et de légumes.

Le coronavirus augmentant les craintes d'une perturbation de la chaîne d'approvisionnement, le gouvernement a accéléré ses efforts, annonçant que les toits de neuf parkings deviendraient des fermes urbaines et libérant 30 millions de dollars singapouriens (91 millions de RM) pour stimuler la production locale.

Edible Garden City, l'une des nombreuses entreprises exploitant des fermes urbaines à Singapour, gère environ 80 sites sur les toits.

Mais ils ont également créé de nombreux jardins potagers dans des lieux plus insolites, dont une ancienne prison, dans des conteneurs maritimes et sur des balcons d'appartements de grande hauteur. Leurs fermes n'utilisent que des pesticides naturels tels que l'huile de neem pour repousser les parasites.

« Ce que nous voulons vraiment, c'est diffuser le message de cultiver notre propre nourriture. Nous voulons défendre le fait que vous n'avez vraiment pas besoin de grandes parcelles de terrain », a déclaré le directeur général de l'entreprise, Ang.

L'entreprise cultive plus de 50 variétés d'aliments, allant des aubergines, du gombo rouge et des fruits de la passion sauvage aux légumes à feuilles, aux fleurs comestibles et aux « microgreens », des légumes récoltés lorsqu'ils sont encore jeunes.

Il utilise également des méthodes de haute technologie. Sur un site à l'intérieur d'un conteneur d'expédition, ils testent un système spécialisé de culture hydroponique - la culture de plantes sans terre - développé par une entreprise japonaise.

Le système comprend des capteurs qui surveillent les conditions et des règles d'hygiène strictes permettent de cultiver des cultures sans pesticides.

Les produits d'Edible Garden City sont récoltés, emballés et livrés le même jour - principalement aux restaurants - mais les clients en ligne peuvent également souscrire à une boîte de livraison régulière de fruits et légumes.

Les ventes aux restaurants ont ralenti lorsque Singapour a fermé des entreprises pour contenir le coronavirus d'avril à juin, mais Ang a déclaré que les clients des ménages avaient triplé au cours de la même période.

William Chen, directeur du programme d'alimentation, de science et de technologie à l'Université technologique de Nanyang à Singapour, a déclaré que le développement de fermes urbaines était un "moyen d'amortir le choc des ruptures de la chaîne d'approvisionnement".

"L'agriculture de gratte-ciel à Singapour est certainement une option brillante", a-t-il ajouté.

Pourtant, il y a des limites à ce qu'un pays de la moitié de la taille de Los Angeles peut réaliser, et Chen a souligné que la ville devrait toujours compter sur les importations d'autres produits de base, comme la viande.

« Nous n'avons pas de fermes d'élevage et pour le riz, nous n'avons pas le luxe de la terre », a-t-il déclaré. « Faire pousser du riz et du blé à l'intérieur sera très coûteux, voire impossible. »

En outre, le manque d'agriculteurs qualifiés représente un défi.

"Bien que nous soyons en mesure de recruter des personnes intéressées par l'agriculture, elles n'ont pas l'expérience pertinente", a déclaré Ang. – AFP-Relaxnews


L'agriculture verticale prend son envol dans l'ancienne discothèque de Wellington

Autrefois, les amateurs de discothèques rebondissaient sur les murs d'un sous-sol de Wellington, mais maintenant, il s'est transformé en un jardin maraîcher urbain alimentant plus de 80 restaurants.

Les lumières sont toujours là, mais les bleus maussades ont été remplacés par des lampes de culture à LED multicolores à la pointe de la technologie.

Shoots Microgreens est une start-up qui cultive de minuscules cultures principalement pour les restaurants, mais dont certains produits sont vendus dans des magasins tels que Moore Wilson.

Les micro-pousses sont les premières pousses et feuilles au goût intense, et sont populaires parmi les chefs et les barmans pour garnir les repas et les cocktails. De nombreuses feuilles familières peuvent être utilisées comme micro-pousses, notamment la moutarde, le basilic, la roquette et la coriandre.

Le copropriétaire Matt Keltie a lancé l'entreprise l'année dernière et elle emploie maintenant trois travailleurs à temps plein, même si elle n'a pas encore réalisé de profit.

Bien qu'apparemment un système de style hydroponique, Shoots Microgreens se présente comme différent de ces entreprises de jardinage courantes qui existent depuis des décennies.

First, the location: vertical farms have sprung up in a number of major urban centres where the crops are grown close to where people consume them – in high rises, derelict buildings and abandoned warehouses – reducing carbon emissions and maximising unused spaces in cities.

"It's all about using an efficient production area, recycling water, and having a lower carbon footprint."

Secondly, the crops are grown without the need to cart in soil and spray the chemicals that conventional growers use to control animal pests, fungal diseases and weeds.

Thirdly, everything is recycled including the water and growing trays, and deliveries are made using e-bikes.

Keltie started the business in a garage before moving into a smaller space than where he is now. Once he had successfully realised the proof of concept and started to supply restaurants, he had enough confidence to launch the business.

The Energy Efficiency and Conservation Authority (Eeca) helped with a $12,300 investment in the special LED grow lights.

Compared with traditional incandescent hydroponic lamps, the LEDs are cool to the touch, and can be frequency controlled to improve productivity – they grow the shoots around twice as fast as their halogen counterparts.

The LEDs conserve 45 per cent more lighting electricity, saving Keltie's business about $25,000 a year on its power bill.

With customisable spectrums of light, the colour of LEDs can be adjusted to optimise the growth of each specific variety of microgreens. As they do not produce heat, they can be stacked at every vertical layer, with no risk of heat damaging plants, as with incandescent hydroponic lamps.

Every day chefs order their microgreens and are delivered or collected.

The non-soil medium the plants are grown in is a trade secret, although Keltie is planning on moving to a hemp-based medium once it becomes available.

Keltie says the taste of the microgreens is governed by the light applied to the plants – the lights are one component but managing and changing a lone or all components of the growing system influences the plants.

"When I take two trays of the same plants grown under different numbers of bulbs, some chefs can tell me how they've been grown because there's a subtle difference in flavour. It's all about the mix of water and lights.

"Not only do the LEDs provide the right growing spectrums, they are hellishly efficient in terms of power."

A supplier provides the fertiliser in the right sorts of ratios but Keltie is starting to test which plants take up which nutrients, so he can apply a specific rather than a broad spectrum mix. For example, peas do not require much nitrogen.

He admits there has been a lot of trial and error in the start-up period.

"When people say how far down the track are you with your learning, I say about 5 per cent, I've still got a solid 95 per cent left to learn. But we hope to start soon in Auckland, once we've ironed out the issues here."

Prices start at $7.25 for a tray of peas, which grow in a little over a week, whereas slower growing red sorrel is priced accordingly higher.

Capitol Restaurant owner-chef Tom Hutchison says he buys the microgreens every day.

"It's good that they're doing well, the product is fantastic."

Hutchison is not so much a fan of the very young greens, preferring the more mature, larger leaves.

Eeca technology innovation manager Dinesh Chand worked with Keltie to help get the project off the ground.

"This project not only shows potential for LEDs to reduce electricity use and increase productivity, but is a great example of reducing transport-related emissions. In this case, supplying locally eliminates the equivalent annual carbon emissions of taking 20 cars off the road."

Vertical farming can save up to six times the ground space that conventional farming uses. Keltie said it was not a replacement for traditional New Zealand farming yet, but was part of its future.

Eeca chief executive Andrew Caseley said the authority's intention in running the Gen Less campaign was to mobilise New Zealanders to be world leaders in clean and clever energy use.

Companies that have already joined Gen Less, include Westpac, Countdown, New Zealand Post, Stuff, Wishbone Design, Ecostore, Lewis Road, and Ethique.

"Less" refers to reducing greenhouse gas emissions from energy use. People could join the campaign by walking their children to school, switching to a more efficient car such as an EV, buying sustainable goods and services, and using LED bulbs, he said.


3 thoughts on &ldquo Economic Viability of Vertical Farming: Overcoming financial obstacles to a greener future of farming &rdquo

Krista, this is so fascinating! With the DukeImmerse about food last semester, we discussed indoor/vertical farming a little bit and I definitely found myself on the ‘pro’ side of the argument. As you articulate very well, vertical farming gives us so much potential for high-efficiency food production. In fact, I wonder if there is a way to decrease the necessity of LEDs by building these “farms” in a way that allows as much sunlight in as possible. I’m also curious if we could reduce land costs by building these more in suburbs rather than in urban centers. The one concern that a government official in the Central Valley of CA brought up to us was that the land formerly used for conventional farming would more-than-likely be converted into residential or commercial buildings or other impervious surfaces. Currently, farms in the outskirts of suburban areas already do so much to reduce flood risk and by eliminating them, potential damage would be even higher. That said, though, if there were a way to ensure the conversion of this land into forest, I would be so excited about this technology! The one other aspect of vertical farming that I struggle with is that I love how much different regions take ownership over certain products and I find seasonality to be such a beautiful thing in food. Vertical farming would certainly reduce or eliminate these things, but it is nice to have a mango in December that only travelled a few miles!

I think it is interesting to think about the political and lobbying power that big agriculture has and how that could effect the transition to vertical farming. You laid out the costs and benefits really nicely along with our country’s need to adopt more innovative methods of farming and the obstacles that are in place. I think another facet of this topic is also taking into account the power that large broadacre farms have and how this could be another obstacle and could impact legislation and funding that support vertical farming innovations.

Is there any research into “home” vertical farming systems? It would be interesting to see that, if the systems exist at an affordable price, if city dwellers in apartments would begin to utilize these systems in their own apartments. While this isn’t the exact problem addressed, it would be something interesting to look into.

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Urban Farming Model Takes Off In Boston Suburb

Canney, a resident of the Boston suburb of Needham, MA, noticed that most of the yard space in her neighborhood was being used to grow lawns. Interested in pursuing her dream of farming, she started talking to friends about converting some of this valuable private outdoor space to food production.

The idea caught on, and neighbors approached her with requests to convert their lawns into viable vegetable gardens. Thus The Neighborhood Farm was born.

Currently farming two thirds of an acre across six different gardens (plus a 3 acre field) within a 15-minute driving loop of one another, Canney grows a wide variety of herbs, cut flowers and vegetables without synthetic pesticides, diversifying each plot and rotating crops from year to year.

Neighbors who donate their land receive credit at The Neighborhood Farm's local farmer's market locations and fresh produce from their own backyards.


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