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Des transformateurs de miel inculpés après des enquêtes sur le « Honeygate »

Des transformateurs de miel inculpés après des enquêtes sur le « Honeygate »

Le gouvernement allègue que le miel chinois est entré illégalement sur le marché américain, faisant payer 5 personnes et 2 transformateurs de miel

Vous vous souvenez quand nous avons découvert que le miel est l'un des produits les plus touchés par la fraude alimentaire ? Eh bien, il s'avère que le gouvernement en traque une partie.

Rapports sur la sécurité alimentaire que cinq personnes et deux transformateurs de miel ont été inculpés de crimes fédéraux la semaine dernière, après qu'une enquête sur l'importation illégale de miel en provenance de Chine a révélé que le miel était souvent mal déclaré lorsqu'il était importé pour échapper aux droits antidumping.

Les enquêtes sur les scandales du commerce du miel ont commencé en 2008, entraînant jusqu'à présent 14 accusations contre des particuliers. Dans le passé, des études ont montré que le miel de Chine était souvent falsifié avec des antibiotiques et d'autres filtres que la FDA n'avait pas approuvés. De plus, l'année dernière, une étude de Food Safety News a révélé que 75 pour cent du miel acheté au détail était ultrafiltré pour éviter de détecter l'origine du miel.

Avec la diminution de la population d'abeilles et l'augmentation du coût du miel, le miel pur sera souvent mélangé avec du sirop de maïs et d'autres édulcorants pour réduire le prix du produit. Pour en savoir plus sur la fraude alimentaire, cliquez sur notre diaporama de cas de fraude alimentaire populaires.


Une entreprise de San Diego accusée de fraude dans Berry Scare

Une entreprise agroalimentaire de San Diego et son haut dirigeant, dont les fraises surgelées contaminées étaient liées à une épidémie d'hépatite A parmi des dizaines d'écoliers du Michigan en mars, ont été inculpés mardi d'avoir fraudé le programme fédéral de repas scolaires.

Andrew & Williamson Sales Co. et son président et copropriétaire, Fred Williamson, ont été nommés dans un acte d'accusation fédéral de 47 chefs d'accusation dans le cadre de la vente de fraises mexicaines à un programme du ministère de l'Agriculture des États-Unis qui stipule que seules les cultures nationales doivent être utilisé dans les déjeuners gratuits.

Williamson doit être traduit en justice aujourd'hui devant un tribunal fédéral et plaidera non coupable, a déclaré mardi son avocat, Howard Frank. "L'acte d'accusation n'est pas une surprise", a déclaré Frank.

La société et Williamson sont accusés d'un chef d'escroquerie aux États-Unis, de trois chefs de fausses déclarations et de 43 chefs de fausses déclarations. Les dirigeants de l'entreprise ont nié les accusations mardi dans un communiqué.

Un vendeur de l'entreprise, Richard Kershaw, a plaidé coupable le 21 mai pour avoir fait de fausses déclarations dans la vente de fraises mal étiquetées à l'USDA. Son plaidoyer de culpabilité a été divulgué mardi.

L'acte d'accusation couronne une enquête de deux mois sur la contamination des fraises, qui a rendu malade 198 élèves et enseignants du Michigan, a dévasté des producteurs de fraises en Californie et au Mexique et a fait peur dans le district scolaire unifié de Los Angeles, où jusqu'à 9 000 élèves et enseignants ont été exposés à des fruits avariés.

La question clé de savoir où et comment la contamination s'est produite - dans les champs de fraises de Basse-Californie ou à la conserverie Andrew & Williamson à San Diego - pourrait ne jamais être connue. Les sondes de la Food and Drug Administration et des Centers for Disease Control and Prevention n'ont pas réussi à identifier la source de la contamination, mais elles ont exclu les écoles du Michigan.

En conséquence, Williamson, 60 ans, qui pourrait encourir jusqu'à cinq ans de prison pour les accusations portées mardi, n'a pas été inculpé d'adultération de la nourriture, qui aurait pu entraîner 18 mois de plus de prison. Williamson n'était pas disponible pour commenter.

Après que les écoliers du Michigan soient tombés malades en mars, le virus a été attribué à des fraises congelées qui avaient été cultivées en Basse-Californie et transformées dans l'usine de Williamson à San Diego. Williamson a vendu 1,7 million de livres de baies pour 902 000 $ à l'USDA, qui achemine les récoltes américaines excédentaires vers les enfants nécessiteux dans tout le pays.

Des centaines de cas de fraises contaminés ont également été expédiés dans des écoles de Los Angeles, mais aucun Californien n'aurait contracté la maladie à cause des fraises, a déclaré le porte-parole du CDC, Tom Skinner.

La peur et la quarantaine qui en a résulté ont causé des pertes économiques considérables chez les agriculteurs de Californie et de Basse-Californie et se sont répercutées au Congrès et à la Maison Blanche. Les responsables agricoles mexicains ont affirmé que l'enquête était une ruse pour nuire à la commercialisation des fraises de ce pays.

L'hépatite A est un virus très contagieux qui est rarement mortel, mais qui provoque des symptômes pseudo-grippaux et une gêne. L'épidémie a été attribuée à 240 cas de fraises congelées servies aux jeunes du Michigan dans des gobelets à dessert en plastique de 4 onces, selon le CDC.

Selon les accusations portées devant le tribunal fédéral ici, Williamson a commis une fraude en certifiant faussement à l'USDA que les fraises qu'il a transformées étaient « 100% cultivées dans le pays », alors qu'en fait elles avaient été récoltées au Mexique en avril et mai 1996, Assistant US Atty . a déclaré Phillip Halpern.

Sur le plan économique, la peur de l'hépatite a causé au moins 15 millions de dollars de pertes de récoltes aux agriculteurs californiens, soit 3% de la récolte annuelle de 500 millions de dollars de l'État, selon la California Strawberry Commission, basée à Watsonville.

L'épidémie s'est produite au plus fort de la saison des récoltes pour les agriculteurs des comtés de San Diego, Ventura et Orange, rendant les fruits pratiquement invendables dans les supermarchés. Cependant, de nombreux producteurs réduisent leurs pertes en vendant aux transformateurs.

La fureur a suscité plusieurs enquêtes et un projet de programme fédéral de 43 millions de dollars pour se prémunir contre les cultures contaminées. Une partie de ces fonds serait consacrée à de meilleurs tests pour détecter l'hépatite A et la cyclospora insaisissables, un parasite lié aux framboises guatémaltèques qui a rendu malade l'année dernière 1 000 personnes.

De nombreux agriculteurs autour de San Quentin, une région productrice de fraises et de tomates de la Basse-Californie à environ 200 miles au sud de la frontière américano-mexicaine, ont labouré leur récolte de baies plutôt que d'aller au détriment de la récolte d'une culture pour laquelle il y avait peu de marché.

La vente de la société Andrew & Williamson à Epitope de Beaverton, Oregon, qui avait été arrangée avant l'épidémie, a été annulée par la suite. Les dirigeants d'Epitope ont été dégagés de toute responsabilité.

Chris Kraul a couvert l'Amérique du Sud pour le Los Angeles Times depuis sa base de Bogota, en Colombie. Il a rejoint le journal en 1987 et a été rédacteur en chef de l'édition de San Diego jusqu'à sa fermeture en 1992. Il a ensuite commencé à couvrir la frontière et les économies mexicaines jusqu'à son affectation au bureau de Mexico du Times en 2001. Il a rouvert le bureau de Bogota du journal en 2006. Il a également couvert les guerres en Afghanistan et en Irak. Il est diplômé de l'Université de Floride du Sud et a également été journaliste au San Jose Mercury News, au San Diego Union-Tribune et au San Diego Business Journal.


Les secrets terrifiants de vos aliments préférés

Les problèmes soulevés dans la nouvelle série documentaire de Neflix "Pourri" sont une préoccupation - mais seulement si vous mangez de la nourriture, comme le dit une tête parlante.

Ceux d'entre nous qui sont capables de se nourrir uniquement du soleil peuvent aller de l'avant et se gaver joyeusement de «The Crown», mais le reste d'entre nous peut avoir une éducation alarmante à venir en ce qui concerne certaines des choses que nous consommons probablement presque tous les jours.

‘Je veux que les téléspectateurs commencent à poser des questions aux fabricants et aux épiciers.’

"Pourri" est destiné à éclairer "l'intersection entre la nourriture et le crime", et chacun des épisodes raconte une histoire alarmante en coulisses impliquant un ingrédient particulier.

Qu'y a-t-il réellement dans cette bouteille de miel? Dans quelles conditions ce poulet a-t-il été élevé ?

Si tout cela semble un peu effrayant, vous avez raison. Mais l'intention n'est pas de nous dissuader de manger certains aliments pour toujours.

«Je veux que les téléspectateurs commencent à poser des questions aux fabricants et aux épiciers», déclare Christine Haughney, journaliste d'investigation de la série et journaliste agricole de Politico. « D'où vient le poisson ? D'où vient le miel ? S'ils commencent à poser plus de questions, ils ont le droit d'obtenir plus de réponses.

Haughney nous donne tous les détails pourris.

Chéri

"Dans de nombreux cas, ce que nous pensons être du miel n'est pas du miel", dit Haughney.

Comme une grande partie de notre alimentation de nos jours, le miel est maintenant souvent produit de manière massivement industrialisée à l'échelle mondiale. Et cela peut conduire à la fraude.

Le fait que nous consommons plus de produits sucrés que jamais exerce plus de pression sur l'industrie.

"Non seulement avons-nous du miel dans notre thé, nous avons du miel dans notre pain, nos céréales et nos biscuits, car il est considéré comme l'édulcorant le plus sûr et le plus propre", explique Haughney. "Mais en même temps, les populations d'abeilles diminuent et nous ne produisons plus autant de miel qu'avant."

Dans certains cas, cette bouteille de miel peut être falsifiée avec du sirop de maïs.

Dans d'autres cas, du miel bon marché au pedigree douteux peut être importé de Chine, bien que son pays d'origine soit obscurci. Cette pratique illégale a conduit au scandale « Honeygate » de 2013, dans lequel deux transformateurs de miel américains ont été accusés de crimes fédéraux pour importation de produits chinois faussement déclarés.

Le miel chinois pourrait potentiellement contenir des antibiotiques nocifs qui sont administrés aux abeilles pour empêcher l'effondrement des colonies.

Haughney recommande d'acheter des produits avec des étiquettes contenant une certification de True Source Honey, un groupe industriel.

Cacahuètes

Quelque chose s'est passé ces dernières décennies. Notre corps semble maintenant rejeter la nourriture que nous mangeons. Les allergies alimentaires ont massivement augmenté ces dernières années, en particulier chez les enfants. Quelque 6 millions d'enfants sont maintenant intolérants à la nourriture, avec des conséquences potentiellement mortelles.

On ne sait pas exactement ce qui cause la surtension. Une théorie est que notre nourriture est de plus en plus polluée, comme les arachides, par exemple, qui sont une source majeure d'allergies.

"Les arachides sont une légumineuse, elles poussent dans la terre, et une théorie est que nous avons plus de pesticides dans le sol", explique Haughney.

Une étude de 2012 publiée dans Annals of Allergy, Asthma and Immunology a révélé que les produits chimiques contenus dans l'eau du robinet étaient liés aux allergies alimentaires. Les résultats suggèrent que l'ingestion d'un produit chimique particulier présent dans les pesticides et les désherbants pourrait entraîner une intolérance alimentaire.

Une autre théorie postule que notre quête de propreté et la surutilisation d'antibiotiques ne permettent plus à notre corps d'être exposé aux germes, déclenchant potentiellement une réponse allergique erronée à certaines protéines alimentaires.

Une autre hypothèse pointe du doigt le changement climatique. Le temps plus chaud a conduit à des saisons de croissance plus longues pour les plantes, augmentant la quantité de pollen et d'allergènes dans l'air.

« Les gens ont dit : « Pourquoi n'y a-t-il pas de meilleures réponses pour quelque chose qui est un énorme problème ? » », dit Haughney. "C'est une bonne question. On a l'impression que la recherche pourrait être plus avancée.

Poulet

Le poulet moyen se vendra 7 $ à l'épicerie, mais l'agriculteur qui le produit ne recevra que 36 cents, selon "Rotten".

Comme on pouvait s'y attendre, cette réalité conduit à une industrialisation de masse et n'augure rien de bon financièrement pour l'agriculteur moyen.

« Vous ne voulez pas devenir éleveur de poulets », dit Haughney.

‘Beaucoup d'agriculteurs vivent au niveau ou en dessous du seuil de pauvreté.’

De nos jours, une poignée de grandes entreprises contrôlent la majorité de la production de poulet aux États-Unis et peu d'agriculteurs travaillent de manière indépendante. Au lieu de cela, les sociétés sont propriétaires des poulets et les agriculteurs agissent en tant qu'entrepreneurs, élevant les oiseaux pendant quelques semaines avant qu'ils ne soient collectés et abattus.

Big Chicken a également institué un système de compétition entre ses éleveurs basé sur la graisse des oiseaux et le nombre de survivants. Les meilleurs producteurs reçoivent le prix le plus élevé, tandis que les derniers sont pénalisés.

Le système peut obliger les agriculteurs à investir des millions pour moderniser leur installation afin de suivre la concurrence.

« Beaucoup d'agriculteurs vivent au niveau de la pauvreté ou en dessous de celui-ci », dit Haughney.

« Vous pouvez acheter auprès d'un agriculteur plus indépendant au lieu de soutenir l'une de ces grandes entreprises », dit-elle. "Mais ceux-ci ont aussi tendance à être des poulets très chers."

Ail

Une grande partie de l'ail que les Américains consomment était autrefois cultivée en Californie. Maintenant, la grande majorité vient de Chine. Le pays asiatique produit environ 90 pour cent de l'ail du monde.

La Chine cultive tellement d'ail, si bon marché, que l'Amérique impose un tarif douanier aux importations pour rester compétitive par rapport aux produits locaux. Mais au moins une entreprise a trouvé un moyen de contourner le tarif, inondant les magasins américains d'ampoules à bas prix.

"Je pense qu'il serait juste de dire que c'est moins réglementé en Chine", dit Haughney. "Le souci est qu'il pourrait être contaminé."

L'ail chinois serait blanchi et pourrait être pollué par des métaux lourds.

Il y a aussi une autre préoccupation. Comme le démontre "Pourri", une grande partie de l'ail frais pré-pelé qui se retrouve dans les magasins est transformé par des prisonniers chinois, ce qui rendrait son importation illégale en vertu de la loi américaine.

Le travail est si épuisant que les ongles des prisonniers tombent, les amenant à peler l'ail avec leurs dents.

"J'évite l'ail pelé", dit Haughney. Elle recommande également d'acheter des bulbes cultivés localement ou au moins de Californie.

Il n'y a sans doute pas de zone plus problématique pour manger que les fruits de mer.

Et ce n'est pas seulement que vos crevettes peuvent avoir été produites à l'aide d'esclaves sud-asiatiques, comme cela a été largement rapporté par l'Associated Press et le Guardian. La nature mondiale de l'industrie signifie que vous ne pouvez plus être sûr que le filet que vous appréciez a été tiré du plan d'eau le plus proche et a fait un court voyage dans votre assiette. Dans certains cas, il aurait pu faire le tour du monde et être gelé plusieurs fois.

« Une grande partie de nos calmars pêchés au large de Montauk, par exemple, sont expédiés en Chine, transformés, puis réexpédiés ici », explique Haughney.

Les poissons disparaissent également à un rythme alarmant. La menace de surpêche a forcé la mise en place de quotas, ce qui rend plus difficile pour les pêcheurs maman 'n' pop de joindre les deux bouts.

La corruption est également endémique.

Une figure colorée profilée dans "Rotten" est Carlos Rafael, un magnat de la pêche de la Nouvelle-Angleterre connu sous le nom de "The Codfather".

Il dirigeait autrefois une flotte de dizaines de bateaux et aurait commis de nombreux abus, notamment en attrapant des poissons interdits et en menaçant ses rivaux. En septembre, il a été condamné à 46 mois de prison.

« Son poisson s'est retrouvé au Fulton Fish Market et, dans certains cas, dans des restaurants de la ville de New York », explique Haughney. « Vous ou moi avons probablement mangé son poisson. »

Pour éviter les conflits, essayez d'acheter des fruits de mer auprès de mareyeurs qui vous fourniront des informations détaillées sur la provenance de leurs prises.


Projet Honeygate : un fournisseur canadien attrapé dans un prétendu programme d'importation de miel aux États-Unis

BALTIMORE – Un Canadien fait partie des cinq personnes arrêtées dans le “Project Honeygate,” une enquête secrète du Département de la sécurité intérieure des États-Unis sur un prétendu programme d'importation de miel.

Cinq personnes et deux entreprises sont accusées d'avoir inondé le marché de miel moins cher en provenance de Chine et d'avoir évité 180 millions de dollars de droits de douane, ont annoncé mercredi des responsables américains.

Le miel chinois a été déclaré comme d'autres produits et expédié par d'autres pays aux États-Unis pour éviter les droits antidumping, ont déclaré des responsables de l'immigration et des douanes.

Donald Couture, 60 ans, président, propriétaire et exploitant de Premium Food Sales Inc., un courtier et distributeur de miel à Bradford, en Ontario, a été inculpé de quatre chefs d'accusation d'avoir enfreint la Food, Drug, and Cosmetic Act.

Les responsables disent qu'un des clients de Couture aux États-Unis a rejeté quatre conteneurs de son miel parce qu'il contenait de la tétracycline, un médicament antimicrobien courant.

Couture, aurait-il allégué, a ensuite envoyé l'envoi à un autre client américain sans révéler la présence de l'antibiotique.

Couture a d'abord été inculpé dans une plainte sous scellés en novembre 2011 et la plainte a été descellée après son inculpation la semaine dernière. Chaque chef d'accusation est passible d'une peine maximale de trois ans de prison et d'une amende de 250 000 $.

Le site Web de Premium Food Sales Inc. était en panne jeudi, mais un message laissé à un numéro de contact sur une version mise en cache de la page n'a pas été renvoyé.

Le directeur exécutif du Conseil canadien du miel a déclaré que les importations illégales ne sont pas vraiment un problème dans ce pays, car il produit plus de miel qu'il n'en consomme. Le Canada est un exportateur de miel, tandis que les États-Unis doivent importer du miel pour répondre à leurs besoins de consommation, a déclaré Rod Scarlett.

Les deux sociétés inculpées sont deux des plus grands fournisseurs de miel des États-Unis. Honey Holding, basée à Baytown, au Texas, a accepté de payer 1 million de dollars d'amende. Groeb Farms, basée à Onsted, dans le Michigan, a accepté de payer 2 millions de dollars d'amende, ont déclaré des responsables fédéraux.

Un agent infiltré s'est fait passer pour le directeur des achats chez Honey Holding, qui a coopéré à l'enquête sur le « projet Honeygate ». L'enquête a été annoncée conjointement par les responsables américains des douanes et de la protection des frontières.

Le directeur adjoint de l'U.S. Immigration and Customs Enforcement - la principale branche d'enquête du département américain de la Sécurité intérieure - a déclaré que de tels programmes obligent les importateurs légitimes et l'industrie nationale du miel à endurer des années d'opérations non rentables qui en mettent certains à la faillite.

« Nous continuerons à appliquer les violations pénales des lois antidumping dans tous les secteurs afin que les entreprises américaines et étrangères respectent toutes les mêmes règles », a déclaré Daniel Ragsdale.

Trois courtiers en miel et l'ancien directeur des ventes de Honey Holding ont également été inculpés.

Groeb Farms a déclaré dans un communiqué que la société assume l'entière responsabilité et regrette toute erreur commise dans l'importation de miel, notant que les allégations concernaient principalement deux anciens cadres supérieurs.

La société a déclaré que les dirigeants étaient responsables des achats et ont induit en erreur le conseil d'administration, les clients et le public de la société. La société a également noté que les responsables fédéraux n'ont allégué aucune violation des lois sur la sécurité alimentaire par Groeb Farms.

Un appel téléphonique et un e-mail à Honey Holding n'ont pas été immédiatement renvoyés.

Le département du Commerce a déterminé en 2001 que le miel chinois était vendu aux États-Unis à un prix inférieur à sa juste valeur marchande et a imposé des droits antidumping pouvant atteindre 221% de la valeur déclarée, ont indiqué les agences dans un communiqué.

En 2008, les autorités fédérales ont commencé à enquêter sur des allégations d'importation illégale qui ont conduit à des accusations contre 14 personnes, dont des dirigeants d'un conglomérat alimentaire allemand, accusés d'avoir éludé environ 80 millions de dollars de droits antidumping. Cette enquête a également conduit à la saisie de plus de 3 000 barils de miel, ont déclaré des responsables fédéraux.

Les accusations annoncées mercredi constituaient la deuxième phase de l'enquête, axée sur la demande intérieure aux États-Unis. Une partie du miel contenait des antibiotiques non approuvés pour une utilisation dans le miel, mais aucune des accusations n'allègue de maladie ou de conséquences pour la santé publique découlant du miel.

Randy Verhoek, président des American Honey Producers, a déclaré que les accusations étaient "comme un rêve devenu réalité" pour l'industrie des abeilles et du miel. Verhoek a déclaré que les importations illégales de miel chinois ont créé un marché à deux niveaux sur lequel les producteurs américains et les importateurs légitimes ont du mal à rivaliser financièrement.


Un courtier en miel du Texas condamné à trois ans de prison pour avoir évité 37,9 millions de dollars de droits de douane sur le miel d'origine chinoise

CHICAGO – Un courtier en miel du Texas a été condamné aujourd'hui à trois ans de prison fédérale pour avoir négocié illégalement la vente de centaines de conteneurs de miel d'origine chinoise, qui a été présenté à tort comme originaire d'Inde ou de Malaisie, afin d'éviter les droits antidumping lors de son entrée. les États Unis. Le défendeur, JUN YANG, a plaidé coupable en mars pour avoir facilité les importations illégales de miel en déclarant faussement que le miel provenait de pays autres que la Chine pour éviter 37,9 millions de dollars de droits antidumping.

Yang, 40 ans, de Houston, exploitait National Honey, Inc., qui exerçait ses activités sous le nom de National Commodities Company à Houston, et négociait la vente de miel entre les fournisseurs de miel étrangers et les clients nationaux. Il a reçu l'ordre de commencer à purger sa peine le 15 janvier 2014 par le juge de district américain Charles Kocoras, qui a cité le « dommage inévitable » causé à l'industrie du miel aux États-Unis en imposant la peine.

Yang a déjà payé au gouvernement des sanctions financières d'un montant total de 2,89 millions de dollars, dont une amende maximale de 250 000 dollars, une restitution obligatoire de 97 625 dollars et une restitution convenue de 2 542 659 dollars.

"Il s'agit d'une condamnation importante contre un auteur de l'un des plus grands stratagèmes de fraude alimentaire découverts dans l'histoire des États-Unis", a déclaré Gary Hartwig, agent spécial en charge de HSI Chicago. « À l'insu de Yang, il avait affaire à un agent infiltré de HSI qui avait une longueur d'avance sur ses activités illégales. Avec nos partenaires de Customs and Border Protection, nous continuerons à protéger les industries américaines contre les pratiques d'importation trompeuses, tout en facilitant le flux légal de marchandises à travers nos frontières qui est si critique pour l'économie américaine.

Selon des documents judiciaires, Yang a amené des sociétés de transport à livrer aux transformateurs et distributeurs de miel américains 778 conteneurs de miel, qui ont été faussement déclarés au moment de l'importation comme provenant de Malaisie ou d'Inde, sachant que tout ou partie du miel provenait en fait en Chine. En conséquence, le miel, qui avait une valeur déclarée totale de près de 23 millions de dollars lorsqu'il est entré dans le pays, a évité les droits antidumping et les cotisations de miel totalisant plus de 37,9 millions de dollars.

En outre, Yang a admis avoir vendu du prétendu miel vietnamien dont le test était positif pour la présence de chloramphénicol, un antibiotique interdit dans le miel ou d'autres produits alimentaires. Après avoir appris les résultats des tests défavorables, Yang a obtenu de nouveaux résultats de tests qui prétendaient montrer que le miel n'était pas falsifié, et il a demandé à l'agent infiltré de détruire les résultats des tests défavorables. Ce miel frelaté a été saisi par le gouvernement.

La sentence a été annoncée par M. Hartwig et Zachary T. Fardon, procureur des États-Unis pour le district nord de l'Illinois.

Yang faisait partie d'un groupe de personnes et d'entreprises qui ont été inculpées en février de cette année dans le cadre de la deuxième phase d'une enquête menée par des agents des enquêtes sur la sécurité intérieure (HSI) de l'Immigration and Customs Enforcement (ICE) des États-Unis. Voir:
Deux entreprises et cinq personnes accusées de rôles dans des importations illégales de miel ont évité 180 millions de dollars de droits antidumping

En décembre 2001, le Département du commerce a déterminé que le miel d'origine chinoise était vendu aux États-Unis à un prix inférieur à sa juste valeur marchande et a imposé des droits antidumping. Les droits atteignaient 221 pour cent de la valeur déclarée, et ont ensuite été évalués par rapport au poids net entré, actuellement de 2,63 $ le kilogramme net, en plus des « frais d'évaluation du miel » d'un cent par livre de tout le miel. En octobre 2002, la Food and Drug Administration a émis une alerte d'importation pour le miel contenant l'antibiotique Chloramphénicol, un antibiotique à large spectre utilisé pour traiter les infections graves chez l'homme, mais dont l'utilisation dans le miel n'est pas approuvée. Le miel contenant certains antibiotiques est réputé « adultéré » au sens des lois fédérales sur la sécurité des aliments et des médicaments.


HSI Chicago saisit près de 60 tonnes de miel illégalement importé de Chine

CHICAGO &mdash Des agents spéciaux de l'US Immigration and Customs Enforcement (ICE) Homeland Security Investigations (HSI) ont saisi mercredi près de 60 tonnes de miel chinois importé illégalement et destiné aux consommateurs américains.

Le miel de contrebande était contenu dans 195 fûts de 55 gallons qui ont été faussement déclarés comme originaires du Vietnam pour échapper aux droits antidumping applicables au miel d'origine chinoise.

Le miel provenait probablement du même exportateur au Vietnam que 60 autres tonnes de miel saisies par HSI Chicago dans le Midwest en avril. La saisie de mercredi aurait été importée aux États-Unis par un importateur de coquilles enregistré à New York, New York. Les agents ont localisé le miel en passant au peigne fin les dossiers d'expédition de transport pour reconstituer son emplacement.

Avant de saisir le miel de contrebande, HSI a envoyé des échantillons au laboratoire américain des douanes et de la protection des frontières (CBP) pour analyse, où il a été déterminé que le miel avait une probabilité de correspondance supérieure à 99% avec le miel de Chine. Semblable à la saisie d'avril, la saisie de mercredi était accompagnée de rapports modifiés provenant d'un laboratoire privé avec des analyses sans aucun rapport avec le miel saisi. Le laboratoire privé a pleinement coopéré avec HSI et est considéré comme victime d'usurpation d'identité.

Avec l'aide du CBP Chicago, HSI a saisi le miel illicite le 29 juin dans un entrepôt de la banlieue de Chicago. Le miel saisi sera détruit dans son intégralité après sa confiscation réussie à l'issue de l'enquête gouvernementale en cours.


Enquête : Les consommateurs ont facturé un pourboire caché lors de l'utilisation de certaines cartes-cadeaux

Les consommateurs pourraient être brûlés par un pourboire caché dans de nombreux restaurants s'ils paient avec des cartes-cadeaux. C'est arrivé à un homme du comté de Volusia qui a appelé Todd Ulrich de WFTV pour obtenir des réponses.

Dans un restaurant de l'Outback à Sanford, John Konkel affirme que ses 20 pour cent se sont presque transformés en un pourboire de 40 pour cent, et il a blâmé une carte-cadeau Visa.

« Je voulais juste une explication. Qui était responsable ? demanda Konkel.

Le reçu montre que le dîner de Konkel a coûté 34 $. Il a payé avec une carte-cadeau Visa de 50 $ alors qu'il laissait un pourboire de 20 pour cent en espèces. Mais ensuite, il a vérifié le reçu de la carte-cadeau laissé par le serveur, et le solde de la carte montrait que Konkel avait déjà été facturé 6 $ supplémentaires et un peu de monnaie, ce qui représentait environ un pourboire de 20%.

« Avez-vous demandé au serveur de déduire 20 % de votre carte-cadeau ? » demanda Ulrich.

"(Je n'ai pas. En fait, j'avais l'argent sorti depuis que je laisse des pourboires en espèces », a déclaré Konkel.

Lorsqu'il a demandé aux gérants de restaurant pourquoi, « le gérant a dit que c'était à 100% le problème de Visa, qu'ils avaient dicté la politique.

Lorsque les systèmes de traitement préautorisent 20 % supplémentaires des cartes-cadeaux de marque de carte de crédit dans de nombreux restaurants, cela s'appelle la tolérance aux pourboires. Si vous laissez moins ou pas de pourboire, le solde est reversé sur la carte.

Mais de nombreux groupes de consommateurs ont déclaré que les clients ne sont pas informés et que la pratique est source de confusion et peut se transformer en frais non autorisés.

« Dans ce cas particulier, c'est un gros problème, et vous voulez vous assurer de savoir exactement ce que vous payez », a déclaré Matt Shultz avec CreditCards.com.

Le siège social de Visa a déclaré que les restaurants ou les transformateurs d'Ulrich saisissaient les pourboires préautorisés, et non Visa.

Outback a déclaré qu'il n'était pas responsable et a imputé la retenue du pourboire à la banque qui a émis la carte Visa.

Konkel a déclaré à moins qu'il ne vérifie soigneusement les reçus, "Il n'y avait rien là-bas pour dire qu'ils avaient pris un pourboire."

Après s'être plaint, Konkel n'a laissé qu'un pourboire de 20 %.

Ulrich a trouvé de nombreuses plaintes en ligne concernant des cartes-cadeaux de marque de carte de crédit dans de nombreux restaurants différents.


Les blanchisseurs de miel : découvrir la plus grande fraude alimentaire de l'histoire des États-Unis

Magnus von Buddenbrock et Stefanie Giesselbach sont arrivés à Chicago en 2006 pleins d'espoir. Il avait 30 ans, elle 28, et ils avaient tous les deux remporté leurs premières missions à l'étranger chez ALW Food Group, une entreprise familiale de commerce alimentaire basée à Hambourg. Von Buddenbrock avait rejoint ALW&# x2014les initiales représentent son fondateur, Alfred L. Wolff&# x2014quatre ans plus tôt après avoir obtenu un diplôme en marketing et commerce international, et il était expert dans l'achat et la vente de gomme arabique, un ingrédient clé dans les bonbons et boissons non alcoolisées. Giesselbach avait commencé à ALW en tant qu'apprenti de 19 ans. Elle travaillait dur, apprenait rapidement, parlait cinq langues et, en trois ans, était devenue la première femme chef de produit de l'entreprise. Sa spécialité était le miel. Lorsque les deux collègues ont commencé leur nouveau travail dans un petit bureau du quatrième étage à quelques pâtés de maisons de Millennium Park dans le centre-ville de Chicago, les affaires d'ALW étaient en pleine croissance et tout ce qu'ils ont vu était une opportunité.

Le 24 mars 2008, von Buddenbrock est venu au bureau vers 8 h 30, comme d'habitude. Il s'attendait à une journée tranquille : c'était des vacances en Allemagne, et ses patrons là-bas avaient un jour de congé. Giesselbach était en vacances, elle aussi était retournée en Allemagne pour rendre visite à sa famille et son petit ami. Vers 10 heures du matin, von Buddenbrock a entendu une agitation dans la zone de réception et est allé jeter un coup d'œil. Une demi-douzaine d'agents fédéraux armés, tous vêtus de gilets pare-balles, avaient fait irruption. “ c'était assez effrayant.”

Les agents ont demandé si quelqu'un se cachait quelque part, puis ont séparé von Buddenbrock et son assistant, les deux seuls employés là-bas. Des agents ont amené von Buddenbrock dans une salle de conférence, où ils l'ont interrogé sur l'entreprise de miel d'ALW&# x2019. Après quelques heures, ils sont partis, emportant avec eux des piles de dossiers papier, des copies de disques durs d'ordinateur et des échantillons de miel.

Giesselbach revint d'Allemagne trois jours plus tard. Son vol était sur le point d'atterrir à O’Hare lorsque l'équipage a annoncé que tout le monde devrait montrer son passeport à la porte. Alors que Giesselbach descendait de l'avion, des agents fédéraux l'ont prise à part. Elle aussi a répondu à leurs questions sur les expéditions de miel d'ALW. Au bout d'une heure, ils la laissèrent partir. Les agents, du département américain du Commerce et du département de la Sécurité intérieure, avaient commencé à découvrir un complot d'ALW visant à importer des millions de livres de miel bon marché de Chine en masquant ses origines.

Les Américains consomment plus de miel que quiconque dans le monde, près de 400 millions de livres chaque année. Environ la moitié de cette quantité est utilisée par les entreprises alimentaires dans les céréales, le pain, les biscuits et toutes sortes d'autres aliments transformés. Environ 60 % du miel est importé d'Argentine, du Brésil, du Canada et d'autres partenaires commerciaux. Presque aucun ne vient de Chine. Après que les apiculteurs américains eurent accusé les entreprises chinoises de vendre leur miel à des prix artificiellement bas, le gouvernement a imposé des droits d'importation en 2001 qui ont jusqu'à tripler le prix du miel chinois. Depuis lors, peu de choses entrent légalement de Chine.

Von Buddenbrock et Giesselbach ont continué de coopérer avec les enquêteurs, selon des documents judiciaires. En septembre 2010, cependant, les jeunes cadres ont été officiellement accusés d'avoir aidé ALW à perpétuer une fraude alimentaire tentaculaire de 80 millions de dollars, la plus importante de l'histoire des États-Unis. Andrew Boutros, procureur américain adjoint à Chicago, avait monté l'affaire : huit autres dirigeants d'ALW, dont Alexander Wolff, le directeur général, et un courtier chinois en miel, ont été inculpés d'accusations alléguant un complot mondial visant à importer illégalement du miel chinois remontant à à 2002. La plupart des cadres accusés vivent en Allemagne et, pour l'instant, restent hors de portée de la justice américaine. Ils sont sur la liste d'Interpol&# x2019s des personnes recherchées. Les avocats américains d'ALW ont refusé de commenter.
 
 
In the spring of 2006, as Giesselbach, who declined requests for an interview, was preparing for her job in Chicago, she started receiving e-mail updates about various shipments of honey moving through ports around the world. According to court documents, one on May 3 was titled “Loesungmoeglichkeiten,” or “Solution possibilities.” During a rare inspection, U.S. customs agents had become suspicious about six shipping containers of honey headed for ALW’s customers. The honey came from China but had been labeled Korean White Honey.

The broker, a small-time businessman from Taiwan named Michael Fan, had already received advice from ALW about how to get Chinese honey into the U.S. ALW executives had told him to ship his honey in black drums since the Chinese usually used green ones. And they had reminded him that the “taste should be better than regular mainland material.” Chinese honey was often harvested early and dried by machine rather than bees. This allowed the bees to produce more honey, but the honey often had an odor and taste similar to sauerkraut. Fan was told to mix sugar and syrup into the honey in Taiwan to dull the pungent flavor.

After Fan’s honey shipment was confiscated, an ALW executive wrote to Giesselbach and her colleagues: “I request that all recipients not to write e-mail about this topic. Please OVER THE TELEPHONE and in German! Thank you!”

Nonetheless, Giesselbach and executives in Hamburg, Hong Kong, and Beijing continued to use e-mail for sensitive discussions about the mislabeled honey. When Yan Yong Xiang, an established honey broker from China they called the �mous Mr. Non Stop Smoker,” was due to visit Chicago, Giesselbach received an e-mail. “Topic: we do not say he is shipping the fake stuff. But we can tell him that he should be careful on this topic + antibiotics.” E-mails mention falsifying reports from a German lab, creating fake documents for U.S. customs agents, finding new ways to pass Chinese honey through other countries, and setting up a Chinese company that would be eligible to apply for lower tariffs. Giesselbach comes across as accommodating, unquestioning, and adept.

ALW relied on a network of brokers from China and Taiwan, who shipped honey from China to India, Malaysia, Indonesia, Russia, South Korea, Mongolia, Thailand, Taiwan, and the Philippines. The 50-gallon drums would be relabeled in these countries and sent on to the U.S. Often the honey was filtered to remove the pollen, which could help identify its origin. Some of the honey was adulterated with rice sugar, molasses, or fructose syrup.

In a few cases the honey was contaminated with the residue of antibiotics banned in the U.S. In late 2006 an ALW customer rejected part of Order 995, three container loads of “Polish Light Amber,” valued at $85,000. Testing revealed one container was contaminated with chloramphenicol, an antibiotic the U.S. bans from food. Chinese beekeepers use chloramphenicol to prevent Foulbrood disease, which is widespread and destructive. A deal was made to sell the contaminated honey at a big discount to another customer in Texas, a processor that sold honey to food companies. According to court documents, ALW executives called Honey Holding the “garbage can” for the company’s willingness to buy what others would not. Giesselbach followed up with Honey Holding, noting “quality as discussed.” The contaminated container was delivered on Dec. 14, 2006.

Von Buddenbrock’s introduction to the honey-laundering scheme came months after he𠆝 settled into Chicago. In the spring of 2007 he was getting ready to take over the U.S. operation from a university friend, Thomas Marten. They talked about the business every other week for a couple of hours over dinner. One night at an Italian restaurant near their office, Marten told von Buddenbrock about ALW’s mislabeling Chinese honey to avoid the high tariffs. “The conversation started normally,” says von Buddenbrock. “Then he started talking about honey. I always took notes in all our meetings, and I tried to take notes then. He told me I shouldn’t. I was surprised and a bit shocked about what I was hearing. We were talking about something criminal, and some people imagine meeting undercover, in a shady garage.” They were out in the open, eating pasta. Marten could not be reached for comment.

Von Buddenbrock took over from Marten in August 2007. The raid on the ALW office on North Wabash Avenue occurred seven months later, after U.S. honey producers had warned Commerce and Homeland Security that companies might be smuggling in cheap Chinese honey. Low prices made them suspicious. So did the large amount of honey suddenly coming from Indonesia, Malaysia, and India—more, in total, than those countries historically produced.

Although the illicit honey never posed a public health threat, the ease with which the German company maneuvered suggests how vulnerable the food supply chain is to potential danger. “People don’t know what they’re eating,” says Karen Everstine, a research associate at the National Center for Food Protection and Defense. The honey business is only one example of an uncontrolled market. “We don’t know how it works, and we have to know how it works if we want to be able to identify hazards.”
 
 
After they were questioned in March 2008, von Buddenbrock and Giesselbach continued to work for ALW. “We didn’t know what direction this was going to go,” says von Buddenbrock. “I was considering leaving, but I thought this might actually be a good opportunity for me.” If ALW got out of the honey business, he could focus on selling the products he knew more about. The ALW executives in Hamburg, he notes, kept in touch by e-mail but for obvious reasons no longer traveled to the U.S. Giesselbach, meanwhile, arranged to return to ALW’s Hamburg office it’s not clear if she was being sent home by the company. Her flight to Germany was on Friday, May 23.

Von Buddenbrock drove her to O’Hare, hugged her goodbye beside the curb, and got back in his car. It was late afternoon, the beginning of Memorial Day weekend, and he called his assistant to see if he needed to return to the office. While he was on the phone, an unmarked Chevy Impala drove up behind him. Officials shouted for him to pull over, arrested him, and drove him to a downtown Chicago courthouse where Immigration and Customs Enforcement (ICE) agents, federal prosecutors, and his lawyer were waiting. About 20 minutes later, Giesselbach was brought in. She had been arrested before she checked in for her flight. “We were not allowed to talk, but I could see on her face that she was shocked,” says von Buddenbrock. “We were both in complete disbelief.”

Von Buddenbrock had also booked a flight to Germany for the following week he planned to attend a friend’s wedding and return to Chicago. “I think that made the agents nervous,” he says. 𠇊t that point they didn’t know the complexity of the scheme. They probably thought No.𠂑 and No.𠂒 are leaving the country.”

He and Giesselbach were charged with conspiring to import honey from China that was mislabeled and adulterated. They were taken next door to the Metropolitan Correctional Center, where they turned over their belongings, put on orange jumpsuits, and waited. “I was tense and nervous,” says von Buddenbrock. 𠇋ut I managed to get along. I speak Spanish. I like soccer.” He played Monopoly with someone’s contraband dice. He got to know Joey Lombardo, the mafia boss. “He gave me a recommendation for an Italian restaurant.”

Back in Hamburg, Wolff told local newspaper Abendblatt: “The accusations against us are unfounded, and we will fight them with every legal means.”

On Monday, June 2, agents seized thousands more files from ALW’s office. Later that month, Giesselbach and von Buddenbrock were released after posting bond and continued to cooperate. 𠇊t first we didn’t have any clue how big it was,” says Gary Hartwig, the ICE special agent in Chicago in charge of the investigation.

“They were extremely sophisticated and intelligent in some ways, but so sloppy in other ways. What do they think—no one can translate German?”

ALW soon closed its U.S. operations and cut off contact with Giesselbach and von Buddenbrock. 𠇊LW had such a nice scheme that functioned so well for a while,” says T. Markus Funk, an internal investigations and white-collar defense partner at Perkins Coie who was a federal prosecutor in Chicago when the ALW investigation began. “They were extremely sophisticated and intelligent in some ways, but so sloppy in other ways. What do they think—no one can translate German?”

In Germany, Giesselbach’s parents pleaded with ALW to help their daughter, but “the company cowardly abandoned their young employee without any help when she was in dire straits,” her father, Frank, says in an e-mail. One ICE agent called Giesselbach a marionette the puppet master was Wolff. “I feel that Stefanie and Magnus got the rough end of the pineapple,” says Funk.

Giesselbach and von Buddenbrock each pleaded guilty to one count of fraud in the spring of 2012. According to Giesselbach’s plea agreement, between November 2006, when she arrived in Chicago, and May�, when she was arrested, as much as 90 percent of all honey imported into the U.S. by ALW was �lsely declared as to its country of origin.”

In February 2010, Wolff & Olsen, the century-old conglomerate that owned ALW, sold it to a Hamburg company called Norevo. According to an affidavit by one of the ICE agents, the sale was a sham a former ALW executive assured customers in the U.S. by e-mail that after the sale was complete it would be 𠇋usiness as usual.” The transaction price was not disclosed. Norevo replied to a request for comment with a statement that had been posted on its website in March 2010. It concludes: “Within the frame of this acquisition, as legally required, the whole staff [of ALW] was taken over by Norevo, allowing for the business continuity of the company.”
 
 
Giesselbach went to jail. For one year and one day, she was Prisoner 22604-424 at Hazelton, a federal penitentiary in Bruceton Mills, W. Va. In a sentencing memo, Giesselbach’s lawyer wrote of his client: “She was living her youthful dream of international travel and business under those circumstances she ignored her good judgment and went along with her predecessor’s scheme knowing it was wrong.” Giesselbach was released on Sept.ਈ and is being deported. Von Buddenbrock was put under home confinement in Chicago for six months. His last day in an ankle bracelet was Friday, March 8. On the Monday after that, he self-deported. “I was relieved and happy, but I wasn’t sure what’s going to come,” he says. He’s settling back into life in Germany. 𠇊t the beginning it was a bad, lone wolf, so to speak,” he says. “Later, digging deeper the government found it was more than just ALW. A lot of people were doing it. It was an open secret.”

A second phase of the investigation began in 2011, when Homeland Security agents approached Honey Holding, ALW’s “garbage can,” and one of the biggest suppliers of honey to U.S. food companies. In “Project Honeygate,” as agents called it, Homeland Security had an agent work undercover for a full year as a director of procurement at Honey Holding.

In February 2013, the Department of Justice accused Honey Holding, as well as a company called Groeb Farms and several honey brokers, of evading $180 million in tariffs. Five people pleaded guilty to fraud, including one executive at Honey Holding, who was given a six-month sentence. Honey Holding and Groeb Farms entered into deferred prosecution agreements, which require them to follow a strict code of conduct and to continue cooperating with the investigation.

When it announced the deferred prosecution agreement, Groeb Farms, which is based in Onsted, Mich., said it dismissed two executives who created fake documents and lied to the board of directors even as the company’s own audits raised concerns that honey was being illegally imported. 𠇎verything we are doing at Groeb Farms this year has been to ensure the integrity of our supply chain,” Rolf Richter, the company’s new CEO, said via e-mail. Groeb Farms paid a $2 million fine.

In a statement on its website, Honey Holding says it accepted full responsibility and that in its settlement “there will be neither admission of guilt nor finding of guilt.” The company, now called Honey Solutions, is paying its $1 million fine in installments.


A New Twist To A Chinese Honey Trap

Saumya Kalia 2020-12-03T13:27:37+05:30 A New Twist To A Chinese Honey Trap

An investigation by the Centre of Science and Environment has everyone asking one question &ndash how safe is your honey? The shocking answer betrays a host of complexities revealing a saga much older, pervasive, and nefarious than the industry might be letting on

On December 2, the public interest think-tank CSE broke &lsquoHoneygate&rsquo &ndash a food fraud allegedly beguiling consumers and helping companies maximise profits. Almost all honey brands sold in Indian markets, including trusted names like Dabur and Patanjali, were found to be laced with high amounts of sugar syrup, it revealed. A graver cause for concern that emerged in tandem was of the Indian regulation standards&rsquo failure to detect this adulteration.

&ldquoIt is a food fraud more nefarious and more sophisticated," the CSE report stated.

The research revealed there is a surfeit of sugar syrup found in most of the honey brands sold in the market. These syrups, imported from China and now increasingly being produced in India, are designed to bypass the regulation tests set up by FSSAI. This intricate web is impacting the health of consumers, the livelihood of beekeepers, and the existence of honey bees.

The findings are tinged with urgency when viewed in the backdrop of a global health crisis. Market analyst Nielsen reported in March 2020 that honey consumption &ndash a household staple -- has gone up by 35 per cent during the pandemic. Considered a healthy addition to the diet, it was being used as an alternative to artificial sweeteners or with water to boost immunity.

The investigation, however, defangs the idea of honey&rsquos inherent goodness. "[It is] more damaging to our health than perhaps anything that we have found till now&hellip

"Instead of honey, people are eating more sugar, which will add to the risk of Covid-19. Sugar ingestion is directly linked to obesity, and obese people are more vulnerable to life-threatening infections,&rdquo said Sunita Narain, Director General of CSE, in a press release.

Spokespersons from Dabur, Patanjali, and Zandu have denied these allegations and maintain that production processes meet all regulatory guidelines issued by the Food Safety and Standards Authority of India (FSSAI). On December 4, the researchers met with FSSAI Chairperson Rita Teotia and chief executive Arun Singhal to discuss the findings CSE&rsquos investigation into honey adulteration yielded. It has also sent its transcripts, research evidence, and findings to FSSAI for further deliberation.

What was the investigation about?

Over the last few months, CSE tested a total of 13 honey brands selling raw and processed honey. Eight of these were big brands selling processed honey and five were niche brands four out of the five were selling raw honey. The samples were purchased during August to November this year from Delhi retail stores and online platforms and sent to two laboratories -- one in Gujarat and a renowned food testing lab in Germany.

The 13 samples were first tested at the Centre for Analysis and Learning in Livestock and Food (CALF) in Gujarat's laboratory for the stipulated tests of purity. The same brands were then tested in Germany's labs, which used a global parameter -- called the Nuclear Magnetic Resonance -- to check for modified sugar syrups. NMR is an advanced testing parameter that can detect adulteration with modified sugar syrups, which may otherwise go undetected. The Indian government mandated it in August 2020 for all honey exports to the US.

(Un)healthy honey

&ldquoWhat we found was shocking,&rdquo said Amit Khurana programme director of CSE&rsquos Food Safety and Toxins team. According to him, 77 per cent of the samples tested were found to be adulterated with sugar syrup, and the Indian standards for screening the sugar usage had glaring loopholes.

In the Indian lab, CALF, at the National Dairy Development Board in Gujarat, almost all top brands (with the exception of one) passed the tests of purity. A few smaller niche brands reportedly failed the test that detects basic adulteration.

When the brands were tested using Nuclear Magnetic Resonance tests in Germany, the results were more alarming. Almost all big and small brands performed negatively on the test which would show the quantity of modified sugar syrups that go into their production. Out of the 13, only three passed the NMR test -- these include Saffola, MarkfedSohna and Nature's Nectar.

While sharing results with the FSSAI, CSE explained that the currently available tests (including isotope ratio) were "unable to detect the cheap and readily available modified sugar syrups in honey." NMR as an advance test was thus used as a surveillance tool to detect the sugar syrup and if it would bypass purity tests in Indian laboratories.

Notably, while Dabur and other brands passed the Indian honey adulteration tests, they were found to be adulterated in the NMR tests -- revealing that the Indian parameters of assuring honey purity fail to detect the rampant adulteration because the Chinese sugar syrups used are designed to bypass these standards.

&ldquo&hellipadulterated samples with 25 per cent and 50 per cent sugar syrup passed the test of purity. In this way, we confirmed that sugar syrups exist that can bypass the 2020 FSSAI standard for honey.

&ldquoIt shows how the business of adulteration has evolved so that it can pass the stipulated tests in India. Our concern is not just that the honey we eat is adulterated, but that this adulteration is difficult to catch,&rdquo Khurana said.

The what, who and how of sugar syrup

Questions that subsequently rise are: what is in the syrups and where are they coming from? Murmurs on the ground were such: honey was being mixed with sugar syrup, and this syrup made from crops such as rice was capable of passing all laboratory tests. This included India&rsquos C3 and C4 stipulated testing.

The range of sugar syrups used for adulteration is extensive in its reach. Last year, FSSAI had issued a directive saying golden syrup, invert sugar syrup, and rice syrup were being used for adulterating honey. CSE&rsquos findings showed that sugar syrups were being sold under &lsquofructose&rsquo or &lsquoglucose syrups -- including rice fructose syrup, tapioca fructose syrup, golden syrup fructose syrup, amongst others.

Chinese imports have further played a key role in diluting honey products. Sonal Dhingra, one of the investigators and deputy manager of CSE's Food and Toxins Unit, tells Outlook that out of the 11,000 tonnes of fructose syrup imported into India in the past few years, the bulk of it -- accounting for almost 70 per cent -- was coming from China.

China was evidently shoring up import quantity of sugar syrups, which were designed in such a way that they can pass Indian purity tests. These modified sugar liquids were dubbed as &ldquoall pass&rdquo syrups.

&ldquoWe found that certain Chinese portals such as Alibaba, OkChem, Tradewheel featured syrups that claimed they could pass the honey adulteration tests such as C3, C4, TMR, SMR, oligosaccharides, and in some cases also NMR,&rdquo the report also mentioned.

The game, Amit Khurana said, is to beat the test that can detect C3 sugars. They found that honey brands with adulterations levels as high as 80 per cent were passing all stipulated tests. To prove that modified sugar syrups were being used to adulterate honey, CSE posed as a honey retailer and asked for syrups that could bypass the Indian purity tests.

The Chinese company sent a sample of the syrup to CSE, which was delivered under the category of 'paint pigment' to get it through customs. The same Chinese companies that were selling fructose syrups capable of overriding C3 and C4 tests were exporting syrups to India.

These companies have also reportedly sold the technology for the bypass syrup in India.

&ldquoWe have heard Chinese companies have helped set up sugar syrup factories in India. One prominent trader from Saharanpur, speaking on condition of anonymity, divulged that he heard Chinese companies had come with their technology and had set up factories in Jaspur in Uttarakhand, Dhampur in Bijnor, UP, and Batala in Punjab. Another trader from Rampur confirmed this, but would not divulge anything more,&rdquo the report said.

It boils down to the convenience and economics of it all, Sunita Narain notes. Producers are able to get sugar syrups for lower cost and gain huge margins of profit in the bargain. But the phenomenon isn&rsquot unique to India, or even Asia, alone. Turns out, honey is the most adulterated food in the world.

Honey adulteration is a global story -- a persistent malaise that has its trail etched on the world map. In 2010, honey laundering was busted in the US when it was found Chinese exporters were shipping their products through other countries. In 2019, a Canadian inspection agency claimed that it stopped almost 13,000 kg of adulterated honey from entering the country after 27 per cent of imported honey brands figured &lsquounsatisfactory&rsquo on tests. Inching towards the south, one in five samples were found to be adulterated with sugar syrups in Australia and New Zealand in a 2018 study.

CSE investigators noted that the current tests are proving to be inadequate. The well-heeled industry is sophisticated in its operation and is swiftly devising ways to bypass regulatory assurance.

FSSAI&rsquos intervention

"It&rsquos the Chinese imports that have flooded our markets with adulterated honey,&rdquo Sonal Dhingra say. &ldquoAnd the concern is not only that the honey is adulterated the gravest concern is that it cannot even be detected."

The Indian testing standards have come under scrutiny as a consequence of the investigation. There is a range of tests at play: C3 and C4 sugar syrup tests were among the first to be developed to detect cane and rice sugar, there is Special Marker for Rice Syrup (SMR) and Trace Marker for Rice Syrup (TMR), the foreign oligosaccharides test can detect starch-based sugar like rice sugar syrups, and NMR.

Up till 2010, standards for adulteration testing hadn&rsquot changed for 20 years. It was then FSSAI amended standards to limit antibiotic and pesticide residue in honey after a CSE report dated 2010. In 2017, they again issued a draft notification to include tests (C3 and C4) that could detect sugar made from crops like rice, cane for the first time. They would check adulteration by &lsquoforeign&rsquo sugars in honey.

However, it reversed its decision two years later and stopped testing for SMR, TMR, and foreign oligosaccharides that would have allowed for marking sugar adulteration in honey. The reason for dropping these crucial parameters remain unclear.

In a lot of ways, FSSAI served as the whistle-blower, indicating that something was afoot in the honey processing industry. The amendments were issued to &ldquocatch&rdquo different modalities of adulteration.

In December last year and June 2020, the regulatory body wrote to food safety commissioners and importers to step up vigilance and check misuse of golden syrup, invert sugar syrup, and rice syrup in honey. This was because FSSAI had been informed that &ldquosometimes these syrups are used in the production of honey because it is cheaper in cost and due to similar properties and easy availability&rdquo.

"The biggest loophole is that FSSAI knows that something is amiss, but doesn't know what to look for. They had missed out on key adulterants," Dhingra notes.

The report further postulates that either FSSAI knows what is going on, and is not telling the consumers &mdash or, it is fishing around to see if it can find the honey fraud and stop it.

Implications on individual health, beekeeping

The investigation portends losses for beekeepers and bees, in addition to leaving consumers short-changed.

"This investigation started with concerns for beekeepers when we heard that livelihood of beekeepers is endangered we learned that sugar syrups are being added to honey due to which honey prices are crashing -- beekeepers are not getting what they should," Dhingra explains.

The disparity in rates was huge in margins, making the business unprofitable. Beekeepers were being paid Rs. 60-70 per kg as opposed to the cost of true honey, Rs. 150, for the same quantity before 2015. It thus became cheaper to import bulk of sugar syrups and use it to adulterate honey products

The economics were working clearly in favour of the adulterant, Sunita Narain notes. The supply chain that helped sustain the beekeepers was thwarted. Moreover, bees are crucial for the system as they work as pollinators. To disrupt the supply of nectar from seasonal flowers can offset the balance and impact agricultural productivity.

The fear now is that big brand honey Indians are consuming have already caught up with the modified sugar syrup business. As for consumers, adulterated honey with an excessive amount of sugar syrups poses health risks, and can lead to obesity and overweight. In the US, the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) noted that people with even moderately excess weight may have increased risks of severe Covid-19 infection.

Honey industry lashes back

"We know that the honey processing industry is powerful and will argue that it meets the Indian standards for honey purity &ndash but there is too much at stake here,&rdquo Sunita Narain and Amit Khurana said as a precursor to the investigation.

Since then, key members of the industry have refuted the findings of the CSE study.

"The recent reports seem motivated and aimed at maligning our brand. We assure our consumers that Dabur Honey is 100 per cent pure and indigenous, collected naturally from Indian sources and packed with no added sugar or other adulterants," a Dabur spokesperson told PTI.

Other brands who failed the purity test for honey include Baidyanath, Zandu, Hitkari and Apis Himalaya. Patanjali Ayurved Managing Director Acharya Balkrishna maintains that the honey sold is 100 per cent natural and fit for use.

"It seems to be a plot to defame Indian natural honey industry and manufacturers in a bid to promote processed honey," Balkrishna said.

CSE, however, says it stands by its findings.

". the business of adulteration is sophisticated. The Indian labs testing for parameters set by the FSSAI could not detect this evolved adulteration. The fact that samples deliberately adulterated by us by up to 50 per cent of syrups passed all Indian tests is a robust proof of this," CSE responded to industry censure in a press release.

To "outwit the business of adulteration", the CSE recommends banning syrup and honey imports from China, strengthening public testing framework and holding companies accountable, and increase transparency of honey processing industry,

"FSSAI must conduct random checks and tests of the honey available in the market and make those results public for consumers," Sonal Dhingra says when asked how can accountability be introduced in the system.

"Stop imports of these syrups, track users of such syrup in India. In addition, there is a need for traceability and transparency across the honey supply chain -- this way consumers will know the botanical source of the honey along with the geographical location of the apiary."

The game of adulteration, ever-so-dynamic as the investigation point out, needs pre-emptive action -- only that can render the honey trap ineffective.


'Sturgeon general': Wisconsin state biologist charged with caviar scam

A state biologist known as Wisconsin’s “sturgeon general” is facing jail for his alleged role in a lucrative racket that prosecutors say saw valuable fish eggs marked for fertility research funneled instead for caviar production.

Ryan Koenigs, a senior fisheries biologist at Wisconsin’s department of natural resources, lied to conservation wardens investigating allegations that numerous employees were secretly supplying the eggs to a network of caviar processors, according to a criminal complaint filed in Wisconsin’s Calumet county this week. He was suspended on Thursday.

As a kickback, one supervisor allegedly told the wardens, department staff would receive jars of sturgeon caviar – which can cost hundreds of dollars per ounce – and eat it openly during meetings with colleagues. Others told the detectives their reward was moonshine.

Koenigs, the state’s top sturgeon biologist since 2012, was interviewed by investigators in January 2020 and denied knowledge of the alleged sturgeon scam.

He insisted that workers were only taking eggs for fertility or other scientific research, the complaint states, and could not explain why fresh eggs were placed in coolers marked with the name of a caviar producer.

Later, the prosecutors allege, after the production of his mobile phone records, Koenigs admitted to speaking with the caviar processor in calls he had previously denied had taken place. He could not recall what he spoke to them about, the lawsuit alleges, “but he was sure it wasn’t sturgeon eggs”.

The lawsuit said Koenigs told investigators that his staff were taking eggs from five to six sturgeon to the unidentified processors annually, but only after research, and instead of throwing them away. He said he accepted 20 to 30 jars of caviar annually from processors and dispersed them to as many as a dozen co-workers for their personal use, according to the complaint.

His false statements added “hundreds” of hours to the investigation, which began in 2017, the complaint said: “That could have been dramatically shortened had he told investigators the truth.”

Staff at the Wisconsin department of natural resources would openly eat jars of sturgeon caviar in meetings. Photograph: Fabrizio Bensch/Reuters

Ronald Bruch, the retired director of the department’s fisheries bureau, told the wardens staff had received caviar from processors for years and ate it at meetings. Two processors told investigators that staff would give them eggs and one made 65 pounds of caviar from them in 2015.

Koenigs faces up to nine months in prison and $10,000 in fines if convicted of a single misdemeanor count of obstructing a conservation warden. Nobody else has yet been charged, but authorities say the investigation is continuing.


Voir la vidéo: Bee Positive avec les Compagnons du Miel (Décembre 2021).